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Les prix élevés du logement mettent la propriété hors de portée de la plupart des millennials

Ce n’était pas une phrase particulièrement jolie que Tim Hudak a convoquée cette semaine. Mais c’était approprié.

« Malheureusement, la crise de l’abordabilité a transformé la génération Y en une génération vissée à travers le Canada », a déclaré Hudak, PDG de l’Ontario Real Estate Association et ancien chef du parti progressiste-conservateur de la province.

Il commentait les données de Recensement du Canada de 2021 qui montrent que les prix élevés des logements au cours des dernières décennies ont mis l’accession à la propriété au-dessus des moyens de la plupart des milléniaux, la cohorte générationnelle âgée de 25 à 40 ans.

De 2011 à 2021, les ménages locataires de la région métropolitaine de Toronto du recensement ont bondi d’environ 25 %. Partout au pays, les taux de propriété sont tombés à 66,5 % lors du dernier recensement, contre 69 % dix ans plus tôt.

Génération foutue. Génération Squeeze. Rente de génération. La génération Y est la cohorte des opportunités modestes mais de nombreux noms dégradants. Les raisons de cette situation sont nombreuses et les ramifications importantes.

Le manque d’opportunités d’accession à la propriété contribue sans doute à la baisse des taux de mariage, des taux de natalité et de l’investissement et de l’engagement civiques. Cela a un impact sur l’habitabilité et le niveau de vie. De plus, une grande partie de la population pourrait atteindre l’âge de la retraite avec des économies et des ressources limitées après avoir raté la croissance des capitaux propres qui accompagne la propriété.

Avouons-le. La génération du baby-boom n’aurait pas profité d’une vie relativement sûre et d’une retraite confortable s’il n’y avait pas eu l’accession à la propriété.

Paul Kershaw, professeur à l’Université de la Colombie-Britannique et fondateur du groupe de réflexion Generation Squeeze, se spécialise dans l’injustice générationnelle. Il a eu de la chance, dit-il. Il a maintenant 47 ans. Il a acheté une maison à Vancouver en 2004 pour 540 000 $ et estime qu’il a maintenant plus d’un million de dollars en capitaux propres.

Il y a beaucoup de jeunes aussi intelligents et travailleurs que lui, a déclaré Kershaw, qui ne peuvent plus se permettre d’acheter. Écrire dans le Maclean’s Le mois dernier, il a souligné une récente étude de Generation Squeeze qui montre que la génération Y pourrait prendre des décennies de plus qu’il n’en a fallu aux baby-boomers pour s’offrir des maisons dans les plus grandes villes du Canada. « Pourquoi diable tolérons-nous cela ? » il a écrit.

L’inflation du logement a enrichi beaucoup de gens, a-t-il noté, et avec des gains souvent non soumis à l’impôt.

Il propose de mettre un prix sur l’inégalité en matière de logement, une modeste surtaxe annuelle sur les maisons évaluées à plus d’un million de dollars. La taxe serait progressive et ne s’appliquerait qu’à environ 12 % des propriétaires. Il commencerait à 0,2 et augmenterait à 1 % pour les maisons d’une valeur de 2 millions de dollars et plus.

Kershaw estime que cela rapporterait 5 milliards de dollars par an à travers le Canada, principalement en Ontario et en Colombie-Britannique, des fonds qui pourraient financer la construction de 150 000 maisons au cours d’un cycle électoral et être également canalisés vers des locations construites à cet effet et des coopératives d’habitation.

Dans l’état actuel des choses, le jeu de l’accession à la propriété est truqué, a-t-il déclaré. Et le débrider nécessitera ce qu’il a appelé la “solidarité intergénérationnelle”.

Après tout, un modèle qui offre aux propriétaires des gains exceptionnels sur un an dépassant de loin ce qu’un jeune qui travaille dur peut économiser en une décennie ne fonctionne que pour un seul côté, a-t-il écrit dans le magazine.

Ceux qui ont profité du jeu doivent faire quelques concessions à ceux qui n’ont pas pu s’asseoir à la table. “Nous ne pouvons pas maintenir un marché du logement qui exclut les jeunes, tandis que d’autres s’enrichissent en dormant dans des maisons qu’ils ont achetées il y a des décennies”, a-t-il déclaré.

Kershaw a puisé dans la sensibilité de rien à perdre d’une génération frustrée.

À vrai dire, il faudra de nombreuses solutions de la part des gouvernements et du secteur privé pour apporter un soulagement à une crise d’abordabilité qui a laissé les aspirants propriétaires et de plus en plus les locataires trop évincés du marché du logement.

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