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Les protestations généralisées contre le meurtre de femmes font une différence

Lorsque j’ai lu récemment l’histoire du meurtre brutal de Sarah Inam, cela a eu un plus grand impact sur moi que d’autres histoires similaires. Elle était canadienne d’origine pakistanaise, âgée de 37 ans, avait fréquenté l’université en Ontario, avait vécu aux Émirats arabes unis et adorait les livres. Tous ces faits sonnent également vrais pour moi, ce qui me rappelle brutalement qu’il n’y a pas de discrimination en matière de violence contre les femmes.

Le mois dernier, Sarah avait voyagé des Émirats arabes unis, où elle travaillait, pour rendre visite à son mari Shahnawaz Amir au Pakistan. Ils n’étaient mariés que depuis trois mois. Après s’être disputée, son mari, le fils de l’éminent journaliste pakistanais Ayaz Amir, est accusé d’avoir la frapper plusieurs foisy compris sur la tête, avec un haltère de 40 kilos, puis essayant de cacher son corps dans la baignoire.

Un tollé international, y compris un hashtag tendance #JusticeforSarah, a suivi, conduisant à l’arrestation rapide d’Amir et de ses parents (bien qu’ils aient depuis été libérés faute de preuves suffisantes). Les parents d’Inam, qui vivent au Canada, se sont envolés pour le Pakistan pour ses funérailles la semaine dernière. Ses amis de l’Université de Waterloo — qu’elle a fréquentée de 2002 à 2008 — ont partagé leur chagrin et cherchent à organiser une veillée pour elle. Des célébrités pakistanaises ont dénoncé le meurtre et appelé à la justice sur les réseaux sociaux.

C’est écœurant que la violence contre les femmes continue d’exister. L’année dernière, le cas de Noor Mukadam – une autre femme pakistanaise très instruite et qui a beaucoup voyagé – a fait la une des journaux du monde entier et a suscité un hashtag viral #JusticeforNoor après avoir été torturée et tuée par son amie pour avoir refusé sa demande en mariage.

Plus récemment, le passage à tabac et la mort présumés de l’Iranienne Mahsa Amini aux mains de la police religieuse pour ne pas avoir porté son hijab “correctement” ont dominé la couverture médiatique alors que les manifestations envahissent le pays. En fin de compte, ces morts partagent une chose en commun : les hommes exercent un contrôle physique pour punir les femmes d’avoir osé aller à l’encontre de leur volonté.

Je suis heureux que les meurtres de ces femmes fassent l’objet de protestations – que ce soit en personne ou sur les réseaux sociaux – et attirent l’attention des médias. Dans le cas d’Inam, cela a conduit à des arrestations rapides. De même, le meurtrier de Mukadam a été emprisonné et jugé rapidement, et plus tôt cette année, a été condamné à mort. Le tollé général qui a suivi la mort d’Amini a conduit le président iranien Ebrahim Raisi à contacter personnellement la famille pour dire qu’il y aurait une enquête.

Souvent, il y a un sentiment d’impuissance que manifester en personne ou en ligne n’apporte aucun changement ou ne fait aucune différence. Mais il est réconfortant de voir que dans ces cas, la police, le système judiciaire et les responsables gouvernementaux ont ressenti suffisamment de pression pour agir rapidement. En règle générale, les arrestations et les procès peuvent être lents dans ces pays, et la justice n’est pas toujours rendue en raison d’influences politiques ou de pots-de-vin. J’espère que voir le tollé, ainsi que les conséquences qui en découlent, aura un effet dissuasif sur les auteurs potentiels.

Ici au Canada, nous devons faire de même car nous ne sommes pas à l’abri de la violence sexiste. Une femme ou une fille est tuée tous les 2,5 jours, et environ 50 % de toutes les femmes assassinées sont victimes de violence conjugale. Il n’est donc pas surprenant qu’à la suite de la récente enquête sur un cas de triple fémicide à Ottawa, des défenseurs de la lutte contre la violence aient recommandé au gouvernement de l’Ontario étiqueter la violence conjugale comme une épidémie.

Cela aidera, mais nous devons aussi continuer collectivement à faire entendre notre voix pour les victimes et à faire pression sur ceux qui sont au pouvoir au pays et à l’étranger. Et bien que nous puissions nous connecter à certaines histoires de victimes plus qu’à d’autres – comme je l’ai fait avec Sarah Inam – il est important que nous soyons conscients de nos préjugés et que nous ne discriminions pas dans notre indignation publique ou notre couverture médiatique.

Au Canada, en particulier, il faut faire plus pour attirer l’attention sur le nombre disproportionné de femmes et de filles autochtones tuées par fémicide – 149 ont été assassinés de 2015 à 2020, représentant 20 % de tous les cas. Qu’une victime soit issue d’une famille influente et aisée ou d’une communauté défavorisée à faible revenu, chaque histoire compte.

Sanam Islam est une journaliste indépendante basée dans le Grand Toronto qui travaillait auparavant pour une organisation à but non lucratif qui défend les femmes et les filles.

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