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Les Qataris disent que la critique du pays pendant la Coupe du monde est enracinée dans les stéréotypes

Lorsque le chanteur Rod Stewart s’est vu offrir plus d’un million de dollars pour se produire au Qatar, il a dit qu’il avait refusé.

“Ce n’est pas bien d’y aller”, a déclaré M. Stewart a déclaré au Sunday Times de Londres récemment, rejoignant une série de personnalités publiques pour déclarer des boycotts ou exprimer la condamnation du Qatar alors que la nation du Golfe accueille la Coupe du monde de football.

En prélude au tournoi, qui a débuté le week-end dernier, le Qatar a fait face à un déluge de critiques sur son bilan en matière de droits de l’homme, notamment la criminalisation de l’homosexualité par la monarchie autoritaire et les abus bien documentés contre les travailleurs migrants.

Pourtant, M. Stewart n’a pas exprimé une telle désapprobation lorsqu’il s’est produit en 2010 à Dubaï ou en 2017 à Abu Dhabi, des villes des Émirats arabes unis voisins – un pays qui a également une monarchie autoritaire et a fait face à des allégations de violations des droits de l’homme, mais qui a plus de succès. cultivé une image favorable à l’Occident. M. Stewart a refusé une demande de commentaire par l’intermédiaire de son agence de relations publiques.

Ce genre de dissonance est celui qui a de plus en plus frustré les Qataris alors qu’ils font face à l’éclat des projecteurs internationaux qui s’exercent sur chaque Coupe du monde. Le tournoi a apporté une vague disproportionnée de couverture négative, disent-ils, et a engendré des descriptions de leur pays et de son peuple qui se sentent dépassées et stéréotypées, peignant une image du Qatar qu’ils reconnaissent à peine.

Les Qataris disent qu’ils dénoncent les doubles standards. Pourquoi, demandent-ils, les Européens achètent-ils du gaz naturel au Qatar s’ils trouvent le pays si odieux qu’ils ne peuvent pas y regarder le football ? Pourquoi certaines des personnalités internationales qui se sont prononcées contre le Qatar n’en font-elles pas de même pour les Émirats arabes unis ?

Ils ont également déclaré qu’ils espéraient que la première Coupe du monde organisée dans un pays arabe remettrait en question les stéréotypes sur les Qataris, les Arabes et les musulmans.

Au lieu de cela, il semble parfois avoir fait le contraire.

Dans un discours prononcé le mois dernier, l’émir du Qatar, le cheikh Tamim bin Hamad al-Thani, a qualifié l’opprobre de “campagne sans précédent à laquelle aucun pays hôte n’a jamais été confronté”. S’adressant à un journal allemandle ministre qatari des Affaires étrangères, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, a déclaré que certaines des critiques étaient racistes et arrogantes.

Les organisateurs ont déclaré qu’au moins 15 000 journalistes devraient se rendre au Qatar, un pays de trois millions d’habitants, pour la Coupe du monde. Le torrent de reportages a été écrasant pour un pays qui fait rarement l’actualité mondiale. C’est en partie pour cette raison que les responsables qatariens voulaient accueillir le tournoi. Cela s’inscrit dans une campagne plus large de plusieurs décennies menée par les dirigeants du Qatar pour transformer ce pays autrefois obscur en un acteur mondial de premier plan, une stratégie financée par une vaste richesse en gaz naturel.

Mais la réponse des médias n’a pas été ce que le Qatar avait espéré. Interrogé par un présentateur de télévision sur ses impressions sur le pays, un journaliste français a répondu, “Il y a beaucoup de mosquées.” Dans une légende de photo, Le Times de Londres a écrit : « Les Qataris n’ont pas l’habitude de voir des femmes vêtues à l’occidentale dans leur pays », une phrase qui a ensuite été modifiée. (En fait, les résidents étrangers représentent plus de 85 % de la population du Qatar, et les femmes portant des jeans ou des robes courtes sont relativement courantes, contrairement à l’Arabie saoudite voisine.)

“Beaucoup de journalistes se regroupent dans tous les pays arabes”, a déclaré Justin Martin, professeur agrégé de journalisme à l’Institut des études supérieures de Doha, qui a passé 10 ans au Qatar. “C’est une combinaison d’ignorance abjecte et de tropes orientalistes.”

Même certains Qataris qui accueillent les critiques comme une invitation à l’amélioration disent avoir été consternés par la couverture médiatique, qui, selon eux, est étayée par des préjugés fondés sur le racisme, l’orientalisme et l’islamophobie.

Un article dans un tabloïd britannique a décrié les lois «sauvages» du Qatar, une référence qui a ensuite été changée en «brutale». Sur la propriété de Rupert Murdoch TalkTV, une chaîne britannique relativement petite, un présentateur a demandé à un invité : « Quel respect devons-nous montrer aux cultures que nous considérons comme, franchement, une abomination ? » lors d’un segment sur le traitement des personnes LGBTQ par le Qatar.

Khalifa Al Haroon, qui dirige un guide des visiteurs en ligne appelé I Love Qatar, a déclaré : « Ma plus grande préoccupation est à cause de tout le racisme, ou de ce qui est perçu comme des articles alimentés par le racisme, cela enlève les problèmes critiques. Aimer son pays signifie résoudre ses problèmes, a-t-il ajouté, et il pense que l’attention portée aux droits des travailleurs a contribué à susciter des changements positifs. Mais il a dit qu’il avait été bouleversé par des représentations simplistes qui, selon lui, sont empreintes de discrimination.

“Comment pouvons-nous nous concentrer sur les problèmes quand il s’agit de la tonalité, du verbiage, des mots utilisés?” a déclaré M. Al Haroon.

M. Martin, professeur de journalisme, a déclaré qu’il pensait qu’une partie de la raison pour laquelle la couverture avait été si féroce était que le passage du tournoi de l’été à novembre avait provoqué la colère des fans et des journalistes sportifs en perturbant les horaires de football d’autres pays. Il y a aussi eu “inimitié” sur la disponibilité restreinte de l’alcool au Qatar, un pays islamique relativement conservateur, a-t-il noté.

Le Times de Londres et TalkTV n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les images stéréotypées ont également fait des dégâts, selon de nombreux Qataris. Création du magazine britannique de football When Saturday Comes un tableau mural de la Coupe du monde avec des représentations d’hommes au grand nez, deux en tenue arabe du Golfe, dont un poussant une brouette pleine d’argent. L’affiche a été utilisée comme exemple de représentations préjugées par la chaîne qatarie Al Jazeera lors d’une interview avec Hassan Al Thawadi, qui dirige l’organisation de la Coupe du monde au Qatar.

“Ils ont une idée stéréotypée qui a été ancrée dans le monde occidental pendant des générations et des âges”, a déclaré M. Al Thawadi. “En général, le concept est celui des gens qui ne sont pas civilisés, et la seule chose positive à leur sujet, c’est l’argent.”

Andy Lyons, rédacteur en chef de When Saturday Comes, a rejeté les suggestions selon lesquelles le tableau mural jouait sur des stéréotypes. Le caricaturiste du magazine “dessine la plupart des personnages” avec de grands nez et l’argent était destiné à représenter les pots-de-vin qui, selon les enquêteurs américains et la FIFA elle-même, ont été versés à plusieurs membres du conseil d’administration de la FIFA lors de l’attribution du tournoi, a écrit M. Lyons dans un e-mail.

La critique du pays hôte de la Coupe du monde accompagne chaque tournoi, à des degrés divers. L’Afrique du Sud a été confrontée à des problèmes de sécurité avant la compétition de 2010, le Brésil a été confronté à la corruption et à la criminalité avant l’édition 2014, et la Russie a été confrontée à la répression politique, à l’homophobie et à la brutalité policière en prélude à la version 2018.

Mais pour les Qataris et les autres Arabes, une grande partie de ce qu’ils voient fait mal parce que cela aggrave des siècles de représentations néfastes des Nord-Américains et des Européens.

Pourtant, certains analystes voient les efforts du gouvernement pour mettre en évidence les préjugés comme un moyen d’alimenter le nationalisme et de détourner l’attention des abus. La participation politique au Qatar est sévèrement limitée. Les personnes LGBTQ sont confrontées au sectarisme et peuvent être poursuivies par les autorités. Les femmes au Qatar occupent des postes de direction, mais doivent obtenir l’autorisation d’un tuteur masculin pour se marier ou, avant l’âge de 25 ans, voyager à l’étranger.

Mira Al Hussein, sociologue émiratie à l’Université d’Oxford, a déclaré : “Je pense que nous sommes justifiés dans notre indignation contre les nuances racistes et orientalistes qui caractérisent les critiques émanant de l’Occident contre le Qatar ces derniers temps”.

“Mais nous ne pouvons pas blâmer le fait”, a-t-elle ajouté, que le Qatar et le reste des États du Golfe font constamment la une des journaux pour un “bilan lamentable en matière de droits de l’homme”.

Alors que le gouvernement qatari a amélioré la protection des travailleurs migrants, les militants affirment que les changements sont insuffisants. Des travailleurs migrants vulnérables, principalement originaires d’Asie du Sud et d’Afrique, ont construit l’infrastructure qui a rendu possible la Coupe du monde. Ils sont victimes d’abus et d’exploitation, travaillant des heures exténuantes pour un maigre salaire – bien que les chercheurs soulignent que les sociétés du Golfe ne sont qu’un lieu dans un système mondial qui crée ces hiérarchies.

Une série d’incidents en prélude au tournoi n’ont pas aidé. Les journalistes se sont hérissés des restrictions sur les lieux où ils pouvaient filmer. Une décision brutale d’interdire la bière dans les stades a provoqué un tollé. La FIFA a empêché les capitaines d’équipe de porter des brassards aux couleurs de l’arc-en-ciel lors des matchs dans le cadre d’une campagne de justice sociale.

Lorsque le président de la FIFA, Gianni Infantino, a attaqué les critiques occidentaux du Qatar samedi, il a effectivement arraché le récit de certains de ces épisodes.

Mais aussi rebutants que ses commentaires aient été pour certains, ils ont trouvé un écho auprès de nombreux Moyen-Orient, qui se sont concentrés en particulier sur une remarque qu’il a faite : « Je pense que pour ce que nous, Européens, avons fait dans le monde au cours des 3 000 dernières années nous devrions nous excuser pour les 3 000 prochaines années, avant de commencer à donner des leçons de morale.

Youssef Cherif, directeur du Columbia Global Center de l’Université de Columbia à Tunis, a déclaré que le Qatar et les Émirats arabes unis avaient des violations comparables des droits du travail et des droits de l’homme. Mais, a-t-il ajouté, “alors que les deux autocraties ont atteint le cœur et l’esprit des Arabes, une seule d’entre elles a gagné dans les cercles occidentaux, et ce sont les Émirats arabes unis”, attribuant la différence au fait que les Émirats ont créé une “marque moderniste, aimable et orientaliste pour eux-mêmes.”

Les organisateurs qataris ont tenté d’utiliser la Coupe du monde pour initier les visiteurs à leur culture et plus largement à l’islam, avec des traductions de paroles prophétiques affichées dans la capitale, Doha. Les responsables soulignent qu’il s’agit de la première Coupe du monde dans une région remplie de fanatiques de football.

« Pour 450 millions d’Arabes, c’est quelque chose qu’ils pensaient ne jamais voir de leur vivant », a déclaré Ali Al-Ansari, attaché de presse du Qatar aux États-Unis, dans un communiqué écrit.

“Le succès de cette Coupe du monde ne se mesurera pas à la manière dont certaines personnes et groupes dans un petit nombre de pays européens, qui sont malheureusement incapables de regarder au-delà de leurs préjugés, le perçoivent”, a déclaré M. Al-Ansari.

Rory Smith reportage contribué.

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