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Les Raptors en désavantage numérique creusent plus profondément pour un voyage à Atlanta

Nick Nurse surveillait le carambolage croissant dans les rapaces infirmerie et faire le sombre calcul. Avec une liste soudainement ravagée par les blessures et la maladie, disons simplement qu’il y avait beaucoup de sièges vides sur le vol charter de vendredi à destination d’Atlanta, où les Raptors affronteront les Hawks samedi.

“Il semble qu’à partir de maintenant, nous allons là-bas avec neuf ou 10 gars”, a déclaré l’entraîneur Nurse. “J’imagine que tout le monde va jouer (contre Atlanta).”

Pour certains joueurs de banc de Toronto, l’occasion offerte par la vague d’absences devrait être la bienvenue.

Lors des 12 premiers matchs de la saison, par exemple, attaquant de réserve Juancho Hernangómez n’a même pas été invité à vérifier sept d’entre eux. Mais avec tant d’acteurs clés sur la touche, notamment Pascal Siakam, qui a raté sept matchs avec une entorse à l’aine – Hernangómez a joué pas moins de 15 minutes lors de chacune des quatre dernières sorties. Ce faisant, il a offert des contributions nocturnes qui suggèrent comment, en tant que présence de six pieds neuf pouces avec une portée de trois points et des instincts de rebond, il pourrait être une partie plus utile de la rotation sur une base plus régulière, et pas seulement le Espagnol charismatique célèbre pour en vedette dans le film de cerceaux Netflix “Hustle”.

Ce qui peut ou non être un éloge faible. Comme le disait Nurse après l’entraînement de vendredi, les Raptors regorgent de joueurs possédant les qualités qui suggéreraient qu’ils sont aptes à jouer un rôle plus important que le petit rôle dans lequel ils sont généralement choisis.

“Je pense que (Hernangómez) est capable d’être un joueur de rotation, tout comme Thad (Young), comme c’est Dalano (Bantons), tout comme Malachi (Flynn) », a déclaré Nurse. « Il y en a beaucoup. C’est juste une question de : Sont-ils capables de durer ?

En effet, le point de Nurse était assez simple : c’est une chose d’avoir du temps de jeu quand tant de joueurs réguliers sont absents de l’alignement ; ce sera une autre chose de garder ce temps de jeu lorsque ces habitués reviendront.

Entrée Gary Trent Jr. et sixième homme Chris Boucher n’a pas fait le voyage à Atlanta, tous deux à cause d’une maladie non COVID. Idem Otto Porter Jr. (actuellement dans une botte de marche avec un orteil disloqué), Precious Achiuwa et Banton (tous deux blessés à la cheville). Cela signifie que cinq des huit meilleurs joueurs de Toronto classés par minutes par match ne seront pas disponibles samedi. Mais on ne s’attend pas à ce que Trent Jr., Boucher ou Banton soient absents longtemps. Et Nurse a déclaré que Siakam, qui avait reçu un diagnostic de souche d’adducteur de niveau 2, avait repris ses activités sur le terrain et devrait faire l’objet d’une nouvelle mise à jour de statut au cours de la semaine prochaine.

Pourtant, si la blessure d’un joueur est l’occasion d’un autre, ce n’est pas comme si Nurse s’enracinait contre l’extrémité la moins utilisée de sa formation pour se surpasser samedi et au-delà. Au cours des dernières saisons, après tout, Nurse a utilisé son banc avec autant de parcimonie que n’importe quel entraîneur de la NBA. Mais ce n’est pas parce qu’un entraîneur fait comme s’il n’avait pas l’embarras du choix qu’il n’est pas prêt à être surpris.

“Hope to God (avoir trop de joueurs jouables) redevient un problème lorsque vous récupérez tout le monde”, a déclaré Nurse. « Vous ne pouvez pas jouer contre tout le monde, vous ne pouvez tout simplement pas. C’est la ligne du bas.

De tous les Raptors jouant des rôles plus importants avec plusieurs habitués mis à l'écart, OG Anunoby a pris le plus d'avantages, en particulier en attaque.

“Mais oui, j’aime beaucoup ce que Juancho a fait – beaucoup. C’est bien que ces gars-là se mobilisent. C’est un peu l’intérêt d’être un peu plus profond.

S’il y a un avantage à l’empilement dans l’infirmerie de Toronto, c’est peut-être celui-ci : jusqu’à présent – les fans des Raptors touchent du bois – OG Anunoby n’a pas été parmi les personnes touchées.

Seize matchs dans la saison, Anunoby est le seul Raptor à avoir été dans la formation de départ pour chacun d’eux. Au cours des deux saisons précédant celle-ci, bien sûr, le manque de disponibilité d’Anunoby était un handicap; il a disputé seulement 59% des matchs disponibles en 2020-21 et 2021-22. Donc, en parlant de surprises, son taux de présence de 100% – combiné à la meilleure forme de sa carrière qui le place en tête de la ligue en interceptions tout en élargissant la portée de son arsenal offensif – est le bienvenu.

Anunoby a fourni un plan pratique pour saisir une opportunité offerte par un coéquipier blessé. En sept matchs avec Siakam regardant depuis la ligne de touche, au cours desquels les Raptors ont enchaîné un dossier de 4-3, Anunoby a élevé son niveau. Avec une moyenne de 15,6 points par match avant la sortie de Siakam, il a en moyenne 21,7 points depuis. Et si ce jus de sa production offensive s’est fait au détriment de son agression défensive – Anunoby affichait une moyenne de 3,1 vols par match en tête de la NBA avant que Siakam ne tombe, un vol plus modeste de 1,7 depuis – eh bien, c’est à prévoir. La ligne de statistiques d’Anunoby lors de la victoire de mercredi contre le Heat (32 points sur 18 tentatives de placement) n’incluait pas de vol. Mais pour un joueur qui a fait valoir qu’il méritait une responsabilité plus offensive, c’était un point bien fait.

“Je veux dire, je ne me suis jamais considéré comme un joueur uniquement défensif. J’ai toujours pensé que j’étais un joueur à double sens », a déclaré Anunoby. “C’est toujours ce que je veux être.”

Que la poussée prolifique d’Anunoby change ou non la façon dont les tirs de Toronto sont distribués au retour de Siakam est une énigme. Anunoby, au moins, a fait valoir qu’il était une option capable. Samedi, d’autres Raptors auront la possibilité de faire une réclamation similaire.

Hernangómez, pour sa part, a été interrogé sur la manière dont il gérait son temps de jeu autrefois irrégulier devenant soudainement plus régulier.

“Je veux dire, c’est frustrant,” dit-il. «Mais chaque équipe a (17) joueurs; les parties se jouent à neuf, 10 joueurs. Donc, en tant que joueur, vous devez rester prêt, continuer à travailler sur le jeu. On ne sait jamais quand l’occasion se présente.

Pour certains joueurs de banc de Toronto, la dernière opportunité est à Atlanta samedi. Mais dans une ligue où vous ne pouvez pas jouer contre tout le monde, cela ne durera qu’un temps.

“(Dans la) NBA chaque année, il y a beaucoup de joueurs qui sortent, beaucoup de joueurs qui arrivent”, a déclaré Hernangómez. “Donc, les joueurs qui continuent à travailler dur, continuent à croire en eux-mêmes et restent prêts quand l’occasion se présente sont les joueurs qui restent. C’est un métier difficile. »

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