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Les Raptors ont battu les Cavaliers au retour de blessure de Pascal Siakam

Le premier entraînement comprenait un peu de mouvement de rotation et un lay-up converti suivi immédiatement d’un tremplin sur tout le terrain après avoir recueilli un rebond défensif, une poussée immédiate dans la transition qui a donné un tir facile de sept pieds et un autre panier.

Ça a pris Pascal Siakam environ 90 secondes pour rappeler à chacun précisément ce qu’il apporte à les rapaces tous les soirs quand il est disponible.

Après avoir raté 10 des 19 matchs de saison régulière de son équipe en raison d’un muscle adducteur tendu, Siakam est retourné à la Scotiabank Arena lundi soir et semblait beaucoup plus normal autour des Raptors.

Il a rempli la feuille de statistiques comme il est capable de le faire – avec 18 points, 11 rebonds et cinq passes décisives en 30 minutes de Victoire 100-88 de Toronto contre les Cavaliers de Cleveland – et a déclenché une performance approfondie d’une équipe qui semblait juste plus en phase avec lui à la barre.

OG Anunoby avait 20 points, Fred VanVleet en a perdu 13, Gary Trent Jr. en a marqué 14 et Scottie Barnes en a ajouté 11, tandis que Thad Young en a ajouté 10 dans ce qui était une solide performance globale.

La vérité est que le résultat du jeu était presque secondaire par rapport à ce que représentait la nuit.

Avec une liste presque complète – Precious Achiuwa et Otto Porter Jr. sont toujours absents, et ce ne sont pas des pièces sans importance – les Raptors espèrent pouvoir maintenant aller de l’avant plutôt que d’espérer ne pas faire marche arrière.

Ils ont fait du bon travail en 10 matchs sans Siakam, et une poignée d’autres pièces clés manquantes qui ne leur ont pas permis d’obtenir une traction au premier quart de la saison régulière.

Un peu de douceur maintenant serait la bienvenue.

“Nous devons cependant mettre ces problèmes de santé derrière nous, afin que nous puissions grandir un peu à partir de là où nous avions l’air d’y arriver”, a déclaré l’entraîneur Nick Nurse avant le match. «Nous étions en train de construire du rythme, de l’élan et de la confiance. Évidemment, il s’agit de le reconstituer pendant 10 matchs (sans Siakam), je suppose.

« C’est ce que j’attends avec impatience. Votre équipe doit s’améliorer au cours de la saison et aller là où elle peut aller. Nous n’avons pas encore vraiment réussi à faire rouler cette partie du train.

Il y avait plus de rides à traverser que le simple retour de Siakam, même si c’était l’histoire de la nuit.

Cela ne vaut pas la peine de lire beaucoup sur le fait que Barnes est sorti du banc pour la première fois de sa carrière en saison régulière, car il a été dérangé par des problèmes de genou et de cheville et la gestion des minutes devait être dans l’esprit de Nurse.

La décision de commencer Juancho Hernangomez plutôt que Trent, cependant, était un peu choquant parce que c’était inattendu.

Malgré la chute profonde de Trent au tir – il avait été 2 pour 22 à partir de trois points jusqu’à lundi soir – Nurse semblait déterminée à rester avec lui.

“Je ne me rends même pas compte qu’il est dans un funk de tir profond et long”, avait déclaré Nurse dimanche. “Je sais qu’il peut jouer et marquer, et nous allons appeler son numéro et il obtiendra encore 10, 15 tirs (lundi)”,

Trent a fini par être le troisième sous-marin des Raptors – après Barnes et Christian Koloko – et a joué 21 minutes. Il a fait un trois points la première fois qu’il a touché le ballon, terminant avec 14 points sur neuf tirs.

Hernangómez – qui ne fait pas beaucoup de choses flashy mais joue un style intelligent, «être au bon endroit» qui semble convenir aux Raptors – n’a eu que cinq points mais aussi six rebonds en 20 minutes et était une grande partie de pourquoi les Raptors ont maintenu Cleveland à moins de 40% de tirs.

Le facteur Siakam, cependant, est ce qui va permettre aux Raptors d’essayer de retrouver leur forme dès les 10 premiers matchs, quand ils avaient l’une des attaques les plus efficaces et des défenses brouillées de la ligue.

Son score est d’élite – il a eu quelques tirs lundi qui ne semblaient même pas toucher le filet lorsqu’ils sont entrés – mais c’est la façon dont il est capable de distinguer les défenses qui le place au niveau des étoiles.

«Je pense que nous sommes tous conscients qu’il créait beaucoup de trois face visible, attrape et tire pour les gars. C’est en quelque sorte le meilleur (but sur le terrain à trois points) à obtenir et peut-être que nous n’obtenions pas autant de bons regards, ou aussi rythmés de regards, peu importe », a déclaré Nurse. “Je ne l’ai pas étudié de si près pour le savoir exactement, mais je supposerais probablement que c’est le cas.”

Maintenant, le travail consiste à acclimater complètement tout le monde à un niveau constant, pour continuer à obtenir la production de gars comme Young et Hernangómez, qui pourraient tous deux voir une baisse de leur utilisation maintenant que Siakam et Barnes sont de retour.

“Je pense qu’il faut toujours un peu de temps pour faire travailler les gars. Être conscient de cela est une grande chose”, a déclaré Nurse. «Assurez-vous que nous avons des gars qui ont joué et qui sont dans un bon rythme. Donnez du temps à ces gars et ramenez-les à plein régime aussi vite que possible.

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