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Les Raptors savent que Luka Doncic viendra jouer. Il a toujours

C’était un couple d’adolescents faisant ce que font les adolescents, traînant et jouant à des jeux vidéo et prenant la vie comme elle vient.

Mais même alors, tuant le temps entre les matchs de la ligue espagnole de basket-ball il y a près de dix ans, Juancho Hernangomez savait que son pote avait quelque chose de spécial, Luka Doncic.

« Quand nous jouions à des jeux vidéo ; c’est le même gars », a déclaré Hernangómez à propos de Doncic, la star des Dallas Mavericks qui fait sa seule apparition à Toronto de la saison NBA le samedi soir. “Il est vraiment compétitif, et une chose que vous ne pouvez pas faire est d’essayer de vous moquer de lui ou quelque chose comme ça.”

Hernangómez, 27 ans, à sa première saison avec les rapaces, l’a vu quand Doncic était adolescent, au début de sa carrière. Le reste du monde le sait maintenant que Doncic est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de la planète.

“Quand il est (enflammé), il est difficile à garder”, a déclaré Hernangómez. « Il a le don de Dieu du talent. Dieu le lui a donné, et vous savez qu’il va tirer le dernier coup et qu’il va faire des coups délicats – tirez-le depuis le demi-terrain et réussissez. C’est comme ça qu’il est.

Les deux sont devenus proches lorsque Doncic était au milieu de l’adolescence et commençait tout juste sa carrière professionnelle, après avoir déménagé en Espagne depuis sa Slovénie natale. Doncic deviendrait un coéquipier du frère de Hernangómez, Willy, avec la légendaire équipe du Real Madrid. Juancho venait de commencer sa propre carrière avec les Estudiantes basés à Madrid et ils sont devenus rapidement amis. Surtout en étant juste des enfants.

“Nous aimions traîner, jouer à des jeux vidéo, être dehors, faire des barbecues, être dans la piscine, alors nous sommes devenus amis”, a déclaré Hernangómez. «Traîner après son match, après mon match, on traîne tout l’été. Il aime l’Espagne ; il a grandi là-bas. Il parlait couramment l’espagnol. Il aimait la cuisine espagnole.

Doncic, maintenant âgé de 23 ans, a brillé à l’adolescence dans la ligue espagnole très appréciée, un stage qui l’a plus que préparé à dominer la NBA à certains moments. Il a été champion de l’EuroLeague avec le Real Madrid en 2018, alors qu’il était également le joueur le plus utile de la saison de l’EuroLeague et de son tournoi Final Four.

En cours de route, il a passé des étés à jouer pour l’équipe nationale slovène et a mené cette équipe à une médaille d’or à l’EuroBasket en 2017, enregistrant une victoire en demi-finale contre l’Espagne en cours de route.

Il y avait juste quelque chose à propos de lui.

“Dès que nous (avons appris à) le connaître, il a fait des choses différentes (des) autres enfants”, a déclaré Hernangómez. “Je ne savais pas qu’il allait être le top un, le top trois au monde, avec des gars comme KD (Kevin Durant), James Lebron), Giannis (Antetokounmpo); nous ne savions pas qu’il allait être si bon. Nous pensions qu’il pourrait être un All-Star, mais il s’est beaucoup amélioré et je suis content pour lui. Il a travaillé dur, il le mérite. C’est un bon garçon.

À certains moments cette saison, le six pieds sept pouces et 230 livres Doncic a été imparable. Il entre samedi avec une moyenne de 34 points, neuf rebonds et 8,1 passes décisives par match avec les 9-8 non-conformistes. Il n’a pas la chance d’avoir les meilleurs castings de soutien, mais a un moyen de savoir ce dont chaque jeu a besoin. Il a récolté 35 points, huit rebonds et six passes décisives dans une victoire de 111-110 contre Toronto plus tôt cette saison à Dallas.

Essayer d’arrêter Doncic sera plus difficile pour les Raptors car ils ont déjà exclu Scottie Barnes (genou), Pascal Siakam (aine), Precious Achiuwa (cheville), Otto Porter Jr. (pied) et Justin Champagnie (dos), tandis que Fred VanVleet (maladie) et Dalano Banton (cheville) sont tous deux discutables.

Il est facile de suggérer que OG Anunoby est le défenseur logique à coller à Doncic, mais c’est toujours comme ça que ça marche.

“Je pense qu’il est difficile de le faire uniquement à cause de ce qui se passe si OG n’est pas là-bas, les sous-marins sont sortis … vous devez être prudent car il est également notre option numéro un absolue en attaque en ce moment”, a déclaré l’entraîneur Nick Nurse. a dit.

«Alors, aura-t-il ses moments où nous le laisserons le garder? Oui, j’imagine que oui, mais nous aurons beaucoup de projets mis en place pour faire certaines choses.

Et beaucoup de stratagèmes pour Doncic à comprendre.

«S’il doit marquer 50, il va pour 50; s’il doit faire 20 passes décisives, il fera 20 passes décisives », a déclaré Hernangómez. “Il sait à quel point il est difficile d’obtenir des victoires en NBA. Chaque équipe se prépare à essayer de le garder – équipes doubles, box-and-ones. Il a vu toutes sortes de défenses, et il est assez intelligent pour passer par là.

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