Politique

Les républicains se mobilisent autour de la candidature en péril de Walker

Mais le GOP n’a d’autre choix que de doubler son soutien à Walker – un candidat imparfait, selon les agents du parti, reste l’un de leurs derniers espoirs de renverser le contrôle de la chambre du Sénat étroitement divisée cette année au milieu d’une carte qui se rétrécit.

“Quand les démocrates perdent, comme ils le sont en ce moment, ils mentent, trichent et salissent leurs adversaires”, a déclaré le sénateur. Rick Scott, a déclaré mardi le président du Comité sénatorial national républicain, faisant écho dans sa déclaration à des commentaires similaires d’autres républicains qui ont osé peser publiquement sur les allégations, bien que la plupart des titulaires soient restés silencieux sur la question à la maison pendant les vacances du Sénat. Les affirmations ont été rapportées lundi par le Daily Beast ; POLITICO n’a pas vérifié de manière indépendante les reportages du Daily Beast.

“C’est ce qui se passe en ce moment”, a poursuivi Scott. “Ils savent qu’ils sont sur le point de perdre le Sénat, et ils savent que Herschel Walker est en train de gagner, alors ils ont lancé la machine à diffamer.”

Scott, affichant un visage courageux – semblable au super PAC du président du Sénat des républicains – a déclaré que le comité sénatorial restait pleinement engagé dans la course en Géorgie, où le NRSC a annoncé la semaine dernière qu’il partageait un nouvel achat publicitaire de 8,5 millions de dollars avec le Walker campagne. Scott a comparé la situation aux allégations d’agression sexuelle et de harcèlement portées contre les juges de la Cour suprême Brett Kavanaugh et Clarence Thomas, et a suggéré qu’il croyait au refus de Walker de l’affirmation selon laquelle il avait payé l’avortement de la femme il y a 13 ans.

Tout en admettant que la dernière allégation présentait un problème de relations publiques, lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de stratèges républicains, les agents ont minimisé son effet probable. Ils ont suggéré une approche attentiste et ont largement évité d’admettre que la première surprise de la Géorgie en octobre a mis fin aux chances de Walker.

Un stratège républicain de haut niveau travaillant sur les courses au Sénat a déclaré qu’il restait à voir à quel point la nouvelle révélation importerait, notant la vaste couverture médiatique de la violence domestique présumée de Walker et les publicités télévisées qui l’ont déjà attaqué sur la question.

“La réalité est que les démocrates diffusent des publicités depuis deux mois disant qu’Herschel a tenté d’assassiner son ex-femme”, a déclaré le stratège à propos des affirmations de Cindy Grossman selon lesquelles Walker pointait une arme sur sa tête. “Je ne sais pas si cela déplace l’aiguille.”

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell – qui a exprimé à plusieurs reprises sa préoccupation concernant la «qualité des candidats» du GOP cette année – n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un récent sondage montre que Walker et Democratic Sen. Raphaël Warnock échangeant constamment la tête dans une course avec marge d’erreur. Walker a été approuvé par l’ancien président Donald Trump, qui a défendu son allié dans un communiqué : « Ils essaient de détruire un homme qui a une vraie grandeur dans son avenir, tout comme il avait une grandeur athlétique dans son passé. Il est très important pour notre pays et le grand État de Géorgie que Herschel Walker remporte cette élection.

À ce jour de ce cycle, les républicains ont dépensé 67 millions de dollars en publicités en Géorgie, selon la société de suivi des publicités AdImpact, un État qu’ils considèrent comme l’une de leurs principales opportunités de renverser un siège au Sénat. Le GOP a encore 34 millions de dollars de publicités réservées pendant les élections, mettant les démocrates sur la bonne voie pour les dépenser de plus de 20 millions de dollars.

Ralph Reed, fondateur et président de la coalition évangélique conservatrice Faith & Freedom, qui a défendu ces derniers mois Walker et son engagement envers sa foi chrétienne, a continué mardi à le faire, affirmant qu ‘”une allégation anonyme vieille de 13 ans est peu probable”. pour trouver un écho auprès des électeurs géorgiens.

“Les électeurs sont beaucoup plus susceptibles de voter en fonction de l’inflation, de l’économie, des prix élevés de l’essence et de l’échec des politiques de Biden, que Raphael Warnock a soutenues 96% du temps”, a déclaré Reed, nommant l’adversaire démocrate de Walker. Il a ajouté que “Warnock est lié à Biden”.

“Cela importera plus que les attaques personnelles contre Herschel, qui n’ont pas sensiblement changé la dynamique de cette campagne.”

Quant à savoir si les révélations pourraient avoir un impact sur les républicains à l’échelle nationale, Jahan Wilcox, un stratège du GOP qui a déjà travaillé pour plusieurs sénateurs et en tant qu’attaché de presse national pour le NRSC, a déclaré que ce ne sera pas le cas.

“Les élections de mi-mandat sont et ont toujours été un référendum sur l’actuelle Maison Blanche, et les électeurs jugeront le président Biden sur la façon dont il a géré l’inflation, les prix de l’énergie et la criminalité”, a déclaré Wilcox.

Kevin Bell, un bénévole de plusieurs groupes locaux du GOP en Géorgie, a déclaré qu’il ne pensait pas que le sentiment des électeurs changerait à la suite du développement de cette semaine.

“Cela ne fera qu’alimenter le feu pour ceux qui ne voulaient pas voter pour lui en premier lieu”, a déclaré Bell, qui prévoit de poursuivre son démarchage porte-à-porte pour Walker. “C’est tout. Et ceux qui sont sur la clôture, ils devront peut-être y réfléchir un peu plus. Mais en fin de compte, ces fervents partisans voteront toujours pour Herschel Walker. Je garantie.”

Tout en exprimant des inquiétudes quant au manque d’opérations de grande envergure au niveau de l’État pour obtenir le vote, les républicains sont encouragés par les propres efforts de mobilisation des électeurs du gouverneur de Géorgie, Brian Kemp. Kemp, qui est prêt à être réélu et à voter bien avant Walker, a tenu à cibler les électeurs du GOP qui se sont assis en 2020 et le second tour du Sénat de l’État en janvier 2021 à la suite des affirmations réfutées de Trump d’une élection truquée.

Mais les républicains s’attendent à ce que les démocrates saisissent le dernier scandale de Walker dans un nouveau déluge de publicités, notamment en soulignant les critiques cinglantes du propre fils de Walker, âgé de 22 ans, après l’annonce de l’avortement.

“Ce que je ferais si j’étais démocrate, c’est que je le qualifierais de fraude”, a déclaré un consultant du GOP qui a travaillé sur les courses au Sénat. « Les électeurs détestent le manque d’authenticité. Il a construit toute sa vie post-NFL sur le fait d’être chrétien et d’être une bonne personne.

Le consultant du GOP, Chris Mottola, a noté la polarisation des électeurs en Géorgie, un État qui, contrairement au Nevada, à l’Arizona et à d’autres grands champs de bataille, n’a pas une part importante d’électeurs swing et d’indépendants.

“Compte tenu de la nature surprise de l’attaque d’octobre, les électeurs soulèveront des questions quant à la validité – pensez-y comme à l’ordinateur portable de Hunter Biden in utero”, a déclaré Mottola.

Dans un signe possible de l’attention médiatique que les nouvelles recevaient, le Site Web du Parti républicain de Géorgie, qui fonctionnait mardi matin, n’était plus accessible à partir de 10h30, entraînant une erreur “502 Bad Gateway”. Il comprenait les coordonnées des présidents du parti et du comté.

Danielle Repass, attachée de presse du Parti républicain de Géorgie, a déclaré que le site “connaît juste une erreur de serveur, il n’a pas été supprimé intentionnellement” et que le GOP de l’État “espère le rétablir d’ici la fin de la journée”.

Elle a ajouté que le Parti républicain de Géorgie est “pleinement déterminé à faire en sorte qu’Herschel Walker bat Raphael Warnock en novembre”.

Le président du Fonds pour le leadership du Sénat, Steven Law, a déclaré mardi matin que le super PAC avance «à toute vitesse en Géorgie», où il a réservé 23 millions de dollars en publicités télévisées et radiophoniques jusqu’au jour du scrutin.

Le principal groupe de dépenses républicain, étroitement aligné sur McConnell, a déjà dépensé 15,5 millions de dollars pour la course, selon AdImpact.

“Cette élection concerne l’avenir du pays”, a déclaré Law dans un communiqué. “Herschel Walker améliorera les choses, Raphael Warnock empire les choses. Tout le reste est une distraction.

Et le principal groupe anti-avortement Susan B. Anthony List, qui a soutenu Walker et fait du porte-à-porte en son nom, continue également de le soutenir.

Mallory Carroll, porte-parole du super PAC Women Speak Out du groupe, a déclaré que Walker avait « nié ces allégations dans les termes les plus forts possibles ».

“À ce jour, notre équipe de terrain en Géorgie a visité plus de 310 000 foyers à travers l’État pour soutenir des candidats pro-vie comme Herschel et contre l’extrémisme des sénateurs Warnock et Stacey Abrams, et nous continuerons jusqu’au jour du scrutin”, a déclaré Carroll.

Un stratège républicain, cependant, a prédit que les chances d’une fuite entre Walker et Warnock augmentaient au milieu du dernier examen minutieux. Un autre a noté que les démocrates ont lancé des dizaines de millions “de coups de poing et d’attaques contre Herschel jusqu’à présent, et Warnock ne peut toujours pas atteindre 50% dans aucun sondage”.

Sén. John Corny (R-Texas), un ancien président du NRSC qui soutient également Walker, a qualifié les “attaques personnelles – trop courantes dans les campagnes politiques”, de “détournement des menaces pesant sur la sécurité économique, personnelle et nationale des Géorgiens, que la majorité démocrate a aggravée, pas meilleure.

À moins de fluctuations spectaculaires dans les sondages, auxquelles les républicains ne s’attendent pas, le parti continuera probablement à injecter des ressources dans l’État, plutôt que de détourner de l’argent vers d’autres principaux champs de bataille.

“Vous devez jouer en Géorgie”, a déclaré le stratège républicain qui a suggéré que les démocrates devraient qualifier Walker de fraude. “Vous devez le faire pour arriver à 51.”

Holly Otterbein et Brittany Gibson ont contribué à ce rapport.


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