Les responsables craignent que Poutine ne déploie des armes chimiques en Ukraine

Les responsables occidentaux craignent « sérieusement » que Vladimir Poutine recoure à l’utilisation d’armes chimiques alors que les forces militaires russes restent embourbées en Ukraine.

Malgré le succès inattendu des forces ukrainiennes à retenir les colonnes de chars de Poutine et à maintenir un niveau de défense aérienne, le dictateur russe ne montre aucun signe de relâchement de son assaut, a déclaré un responsable.

Il “brûle beaucoup de matériel haut de gamme” et fait un nombre important de victimes dans ses forces armées, ce qui fait craindre qu’il puisse répondre à la résistance ukrainienne en augmentant les niveaux de violence ou même en déployant des armes non conventionnelles.

Lorsqu’on lui a demandé si cela pouvait inclure des armes chimiques, un responsable occidental a déclaré : “Je pense que nous avons de bonnes raisons de nous inquiéter de l’utilisation possible d’armes non conventionnelles, en partie parce que nous avons vu ce qui s’est passé dans d’autres théâtres – par exemple en Syrie – en partie parce que nous voyons un peu de mise en scène pour cela dans le genre d’allégations sous fausse bannière qui sortent, et quelques autres indications.

“C’est une préoccupation sérieuse pour nous.”

Le désir de Poutine d’effectuer une percée militaire rapide peut être alimenté par ce qui semble être des signes croissants de mécontentement au sein de la population russe, dont beaucoup sont choqués par la décision d’envahir un pays avec lequel ils entretiennent des liens étroits et choqués par l’ampleur de sanctions imposées en réponse.

Alors que l’on pense jusqu’à présent que l’impact des sanctions se situe au niveau des “inconvénients plutôt que des difficultés”, c’est un coup psychologique majeur pour les classes moyennes russes ordinaires de voir des marques comme McDonalds, Ikea et Apple se retirer de leur pays et trouver leur place. les cartes de crédit ne fonctionnent plus, a déclaré un responsable occidental.

Il y a des signes qu’un Poutine de plus en plus isolé a mal calculé non seulement la volonté des Ukrainiens de résister et de l’Occident de répondre de manière unie, mais aussi la volonté des Russes de soutenir son aventure militaire, en particulier les jeunes qui sont habitués aux avancées matérielles. qui font partie de la vie quotidienne depuis les années 1980.

Cette carte montre l’étendue de l’invasion russe de l’Ukraine

(Images de l’association de la presse)

“Je pense qu’il n’a pas compris l’Occident”, a déclaré le responsable. « Je ne suis pas sûr qu’il ait compris la Russie. Bien sûr, certains Russes plus âgés se souviennent des années 1980 avec affection. Mais de nombreuses personnalités culturelles et médiatiques se sont immédiatement exprimées et 1,2 million ont maintenant signé la pétition No War, une manifestation à petite échelle – 13 000 arrestations à ce jour.

“Beaucoup de ceux qui manifestent sont ceux qui ont été exposés à l’Occident à travers la culture, l’éducation ou les visites, et ils savent que l’État ment malgré la répression des médias indépendants. Cela souligne que Poutine ne comprend pas la Russie, en particulier les jeunes Russes instruits.

Les professionnels de la classe moyenne qui peuvent quitter la Russie le font en nombre croissant, en particulier les familles avec des adolescents qui craignent d’être enrôlés.

Poutine a fait peu d’efforts pour préparer la population russe – ou son armée – à l’invasion et beaucoup ont été “complètement horrifiés” de la voir se produire, pensant que Moscou ne répéterait jamais son erreur d’envahir l’Afghanistan en 1979.

Cependant, les responsables occidentaux s’attendent peu à ce que cela conduise Poutine à chercher à mettre fin aux hostilités lors des pourparlers entre son ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et son homologue ukrainien Dmytro Kuleba en Turquie jeudi.

L’un d’eux a déclaré que le résultat le plus probable était des souffrances “affreuses” en Ukraine, une récession économique et une inflation en Russie, plus de répression et plus de morts de jeunes soldats, pour finir avec une Russie plus dépendante que jamais économiquement et politiquement de la Chine.

“Je pense que c’est une véritable trahison de la jeune génération, qui est celle qui proteste le plus et qui souffrira le plus des sanctions et des pertes d’opportunités”, a déclaré le responsable. “C’est une énorme erreur de calcul, mais il ne s’en excusera pas.”

Cependant, les responsables occidentaux sont de plus en plus convaincus que Poutine n’a plus d’issue favorable pour lui, même s’il réussit finalement à conquérir des parties substantielles de l’Ukraine.

“Je pense que ça finira mal pour Poutine”, a déclaré l’un d’eux. Mais l’officiel a ajouté : « Cela ne signifie pas du tout que cela se termine bien pour l’Ukraine. Cela pourrait très mal se terminer pour les deux.

“Dire que cela se termine mal pour Poutine ne signifie pas que les Russes n’entrent pas à Kiev ou ne lui causent pas de dégâts fantastiques avec des coûts humanitaires épouvantables en cours de route.

«Mais mon point serait, que se passe-t-il alors? Qu’est-ce qu’ils en font alors ? Que font-ils du reste du pays ?

Les estimations du renseignement de défense suggèrent que la Russie aurait besoin de centaines de milliers de soldats pour occuper l’Ukraine contre la volonté de sa population, a déclaré le responsable.

« Est-ce vraiment là où la Russie veut en venir ? Il est clair que, si quoi que ce soit, les actions russes ont encore forgé un sentiment d’identité et de but ukrainiens. Comment vont-ils faire face à cela ?

« Je ne dis pas qu’ils ne peuvent pas occuper Kiev et une grande partie du pays. C’est ce qui se passe après cela et où cela va-t-il – c’est pourquoi je ne vois pas comment cela se terminera bien pour Poutine.”

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