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Les restes de «Boy in the Box» identifiés par la police de Philadelphie après 65 ans | WJHL

(WPHL) – Après 65 ans, le département de police de Philadelphie a finalement identifié «l’enfant inconnu de l’Amérique», communément appelé le «garçon dans la boîte».

Jeudi, la commissaire de police Danielle Outlaw a révélé que le garçon s’appelait Joseph Augustus Zarelli, né le 13 janvier 1953 et décédé en 1957.

Selon le bureau des affaires publiques de Philadelphie, “le 25 février 1957, le corps d’un jeune garçon a été découvert dans une boîte dans une zone boisée de Susquehanna Road, dans le nord-est de Philadelphie. Malgré de nombreuses tentatives d’identification de l’enfant au fil des ans, l’identité du garçon est restée un mystère. Grâce à un travail de détective et à une analyse ADN, la police est enfin en mesure d’identifier l’enfant.

Le plus ancien homicide non résolu de la ville a « hanté cette communauté, le département de police de Philadelphie, notre nation et le monde », a déclaré Outlaw lors d’une conférence de presse.

“Quand les gens pensent au garçon dans la boîte, une profonde tristesse se fait sentir, non seulement parce qu’un enfant a été assassiné, mais parce que toute son identité et sa prétention légitime à posséder son existence ont été enlevées”, a-t-elle déclaré.

La police a déclaré que les deux parents de Joseph sont morts, mais il a des parents vivants.

Une ordonnance signée par un juge du tribunal des plaidoyers communs pour obtenir les actes de naissance, les actes de décès et les actes d’adoption de tous les enfants nés de la mère biologique établie a révélé que Joseph avait plusieurs frères et sœurs vivants du côté de la mère et du père.

En 1957, l’officier de police Elmer Palmer a été appelé à Susquehanna Road dans le quartier Fox Chase de Philadelphie, où quelqu’un a trouvé un garçon nu et gravement meurtri enveloppé dans une couverture et placé dans une grande boîte en carton.

Selon la police, il souffrait de malnutrition et avait été battu à mort.

Le garçon a été emmené au bureau du médecin légiste de Philadelphie, où il a été déterminé qu’il avait environ 4 à 6 ans. Il avait les yeux bleus, les cheveux bruns “grossièrement coupés” près du cuir chevelu, les ongles mal coupés et mesurait 40 ½ pouces et ne pesait que 30 livres.

(Département de police de Philadelphie)

Des ecchymoses étaient visibles sur le corps de l’enfant et une autopsie a révélé que l’enfant souffrait de « multiples abrasions, contusions, une hémorragie sous-durale et plusieurs épanchements », a déclaré le capitaine Jason Smith.

Les enquêteurs ont fait des affiches montrant le visage de l’enfant et les ont affichées dans les épiceries et sur les lampadaires et ont frappé aux portes des voisins pour tenter de déterminer l’identité du garçon.

Le dépliant comprenait des détails tels que des cheveux brun clair à moyen, un ensemble complet de dents de lait, des amygdales, pas d’os cassés, des vêtements de taille 4 et des chaussures de pointure 8D.

Au cours des six dernières décennies, les détectives ont poursuivi et rejeté des milliers de pistes.

L’affaire a été entendue dans le monde entier, mais aucune mise à jour significative n’a jamais été faite jusqu’à présent, grâce à un boom de la technologie.

Le Dr Colleen Fitzpatrick, scientifique médico-légale et généalogiste, a déclaré que ce cas avait pris 2 ans et demi pour cartographier l’ADN et a été le cas le plus difficile de sa carrière.

Les restes de «Boy in the Box» identifiés par la police de Philadelphie après 65 ans | WJHL
(AP Photo/Matt Rourke)

Le garçon avait à l’origine été enterré dans la tombe d’un pauvre, mais le 30 octobre 1998, une ordonnance du tribunal a été obtenue pour faire exhumer les restes de l’enfant et Joseph a reçu un enterrement approprié au cimetière d’Ivy Hill. En 2015, une pierre tombale gris anthracite a été gravée avec les mots “America’s Unknown Child” et représentait l’image d’un petit agneau.

Le département de police de Philadelphie a déclaré que bien que l’identité de Joseph ait été révélée, une enquête pour homicide est toujours en cours.

Les autorités exhortent toute personne disposant d’informations relatives à cet incident à appeler le 215-686-TIPS. Le service de police de Philadelphie offre une récompense de 20 000 $ pour toute information menant à une arrestation.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.


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