Politique

Les sénateurs des deux partis veulent empêcher le prochain 6 janvier. Ils ne recherchent pas l’aide du groupe restreint.


Les sénateurs républicains ont souligné dans des entretiens que le travail du panel restreint avait peu d’influence sur leurs négociations séparées. Lorsqu’on lui a demandé si l’intérêt du comité de la Chambre pour la réforme de la loi sur le décompte électoral avait une incidence sur les pourparlers bipartites qu’elle dirige, la sénatrice Susan Collins (R-Maine) a simplement répondu : « Pas vraiment.

“Nous avons travaillé pendant des mois sur cette question et avons vraiment approfondi les problèmes et les ambiguïtés qui existent dans cette loi de 1887”, a déclaré Collins. “J’espère que nous terminerons notre travail sous peu … Je soupçonne que nous présenterons un projet de loi dans les prochains jours.”

Les négociateurs du Sénat sur la proposition, dirigés du côté démocrate par le sénateur Joe Manchin de Virginie-Occidentale, cherchent à clarifier que le rôle du vice-président dans la certification des votes électoraux est simplement ministériel. En d’autres termes, leur produit final mettrait effectivement fin à l’argument que les partisans de Trump utilisaient pour tenter d’annuler sa perte face à Joe Biden.

Collins a déclaré que le groupe bipartite avait fait circuler le texte il y a trois semaines et s’attend à ce que la commission du Règlement du Sénat examine le projet de loi. Leur plan vise également à relever le seuil requis pour que les membres du Congrès contestent les résultats des élections ; clarifier le langage obscur de la loi relative à une « élection ratée » ; ordonner au service postal de développer les meilleures pratiques pour le traitement des bulletins de vote par correspondance ; et spécifier qui peut soumettre une liste d’électeurs de n’importe quel État particulier.

Même si le groupe peut finaliser la langue dans les prochains jours – il a tenu une réunion charnière mercredi soir – le moment de l’adoption finale de leur projet de loi est loin d’être clair. Une grande partie du temps de parole du Sénat ce mois-ci devrait être consacrée aux nominations et à la pression des démocrates pour un ensemble de lignes de parti traitant des médicaments sur ordonnance, de la réforme fiscale et du climat. La proposition pourrait être divisée en deux projets de loi, pour accélérer le processus. Et il y a toujours la possibilité qu’il soit intégré dans un projet de loi incontournable à la fin de l’année.

“Mon sentiment personnel à ce sujet est que nous devons avancer assez rapidement et nous devons certainement le faire cette année, sinon ce mois-ci”, a déclaré le sénateur Roy Blunt (R-Mo.), le meilleur républicain du Comité des règles, qui travaille avec le groupe bipartite. “Je ne vois tout simplement aucune raison de poursuivre cette discussion dans le cycle présidentiel lui-même.”

Alors que le comité restreint du 6 janvier devrait faire des recommandations législatives dans son rapport final cet automne, y compris éventuellement une réforme de la loi sur le décompte électoral, il ne le fera probablement pas avant septembre au plus tôt. Interrogé mercredi sur la modification de cette loi du XIXe siècle, le représentant Jamie Raskin (D-Md.) a déclaré que le comité n’était “pas encore là, mais nous y sommes presque”.

Collins, quant à elle, a déclaré qu’elle n’était pas au courant que le panel du 6 janvier examinait des réformes spécifiques de la loi sur le décompte électoral.

“Je m’attendais à ce qu’ils sortent probablement avec des recommandations et l’une d’entre elles serait de clarifier le rôle du vice-président sur lequel nous nous concentrons tous”, a-t-elle déclaré. “Mais la loi est beaucoup plus complexe et nous avons également essayé de résoudre ces problèmes.”

Certains républicains du Sénat impliqués dans les négociations de la loi sur le décompte électoral préféreraient que le comité du 6 janvier examine leur produit bipartite, s’il choisit de fournir une recommandation sur le sujet.

Le sénateur Todd Young (R-Ind.) a déclaré que le groupe bipartite est dans une “très bonne position” et ne “nécessite pas une attention supplémentaire sur la question”. Lorsqu’on lui a demandé si une concentration accrue du comité restreint sur la loi donnerait un élan à l’effort bipartisan du Sénat, le sénateur Thom Tillis (RN.C.) a déclaré qu’il pourrait «courir le risque de faire en sorte que ce qui a été un assez bon effort bipartite soit plus politiquement chargé qu’il doit être.

Alors que le groupe bipartisan cherche à finaliser le texte législatif, à travers le Capitole, le comité restreint a rassemblé des preuves montrant que Trump a cherché à exploiter des mécanismes peu testés dans la loi sur le décompte électoral pour renverser les élections de 2020.

Le président de l’époque a réuni une équipe d’avocats qui ont poussé une théorie marginale selon laquelle Pence pourrait ignorer certaines parties de la loi en refusant de compter certains des électeurs de Biden. Trump et son équipe se sont également lancés dans un effort frénétique pour convaincre certaines législatures d’État – dans des endroits où Biden a remporté le vote populaire – de nommer des électeurs pro-Trump “alternatifs”, créant un conflit qu’ils espéraient que Pence exploiterait pour empêcher une transition.

L’effort de Trump a été dirigé par les avocats John Eastman et Ken Chesebro, qui ont poussé la stratégie alors même que les législatures des États continuaient de rejeter l’effort. Eastman s’est appuyé sur Pence alors même que la violence ravageait le Capitole, l’exhortant à retarder la session de certification du 6 janvier – une violation de la loi sur le décompte électoral et une partie de ce qu’un juge fédéral a jugé équivalait probablement à un complot criminel visant à renverser l’élection.

Le panel restreint a également entendu le mois dernier le témoignage du meilleur avocat de Pence, Greg Jacob, qui a aidé le vice-président de l’époque à repousser la dernière campagne de pression. Peut-être le plus important pour tout chevauchement potentiel avec les négociations du Sénat, Zoe Lofgren (D-Californie), membre du panel et présidente du comité d’administration de la Chambre, a proposé des recommandations de réforme de la loi de 1887.

Quelle que soit la chambre qui fait le premier pas vers la refonte de cet ancien statut, les démocrates sont clairement intéressés à poursuivre l’affaire cette année.

Le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), Membre du groupe bipartite, a déclaré que le travail du comité du 6 janvier “monte les enjeux pour obtenir la bonne loi sur le décompte électoral”.

“Les preuves s’accumulent que la menace pour la démocratie est plus grave que quiconque ne le pensait … nous avons de gros problèmes potentiels à venir”, a déclaré Murphy.

Kyle Cheney et Nicholas Wu ont contribué.


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