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Les soins palliatifs sont une solution à la crise hospitalière en Ontario

Sally a 89 ans et vit avec la démence depuis six ans. Malheureusement, elle a développé une aggravation de la toux qui a nécessité une hospitalisation. Les antibiotiques ont traité ce qui s’est avéré être une pneumonie, et son mari Bob est venu régulièrement pour aider Sally à manger et à boire.

Pourtant, Sally est devenue faible et pouvait à peine marcher. Comme Bob ne pouvait plus s’occuper de Sally à la maison, il a été décidé de garder Sally à l’hôpital jusqu’à ce qu’un lit soit disponible en soins de longue durée. La liste d’attente pour les foyers de soins de longue durée qu’ils voulaient était de plusieurs mois. Sally a alors été désignée comme patiente « autre niveau de soins » (ANS), ce qui signifie qu’elle n’avait plus besoin de soins hospitaliers, mais qu’elle ne pouvait pas rentrer chez elle en toute sécurité.

À l’heure actuelle, un sixième du nombre total de lits d’hôpitaux en Ontario (6 000 lits au total) sont occupés par des patients NSA qui n’ont pas besoin d’être hospitalisés. Cela signifie qu’il y a moins de place pour traiter les personnes qui ont besoin de ces lits, comme les patients qui ont eu des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, le COVID ou ceux qui se remettent d’une opération.

Le gouvernement de l’Ontario a adopté le projet de loi 7, la Loi sur l’augmentation du nombre de lits et de meilleurs soins, pour accélérer le congé des patients NSA. Pour libérer des lits d’hôpitaux, les aînés fragiles comme Sally pourraient être envoyés dans n’importe quel foyer de soins de longue durée avec un lit disponible jusqu’à 150 kilomètres sans aucun choix en la matière. Selon le gouvernement, ces patients seront priorisés pour être transférés plus près de chez eux si un foyer de soins de longue durée de leur choix devient disponible. Il n’y a aucune indication sur le temps que cela peut prendre.

En tant que cliniciens en soins palliatifs prenant en charge des patients dans les hôpitaux, les hospices, les soins à domicile et les soins de longue durée, nous trouvons le plan du gouvernement extrêmement nocif et craignons qu’il n’augmente la souffrance de personnes comme Sally, qui sont déjà si vulnérables.

De nombreux aînés fragiles désignés ANS, qui seront touchés par ce projet de loi, ont une courte espérance de vie. Un précédent rapport ont montré qu’une proportion importante de patients NSA en sont à leurs quatre-vingt-dix derniers jours de vie. Certains meurent même à l’hôpital, sans jamais être renvoyés dans un autre établissement de soins ou sans recevoir aucun type de soins palliatifs.

Ce serait une terrible décision d’utiliser le projet de loi 7 pour envoyer Sally dans un foyer de soins de longue durée éloigné, où son mari âgé ne pourrait pas facilement lui rendre visite pour l’aider à manger et à s’occuper d’elle, simplement pour libérer un lit d’hôpital. Pour ces patients, cela signifie être séparés de leurs proches et être placés dans des établissements qui manquent souvent des ressources nécessaires pour fournir des soins palliatifs adéquats. Cela signifie des souffrances inutiles. La promesse d’être transférée plus près de chez elle, dans un foyer de soins de longue durée de son choix, peut ne pas se concrétiser si un lit ne se libère pas assez rapidement. Dans le pire des cas, Sally pourrait même mourir seule.

Alors, quelle est la meilleure solution ? Accès équitable et universel à des soins palliatifs de haute qualité, 24 heures sur 24.

Les soins palliatifs visent à améliorer la qualité de vie et à aider les gens à bien vivre. Il ne faut pas le réserver uniquement aux dernières heures ou jours, car la souffrance commence généralement beaucoup plus tôt. Cela n’accélère pas la mort et ne signifie pas que les traitements qui prolongent la vie doivent cesser. C’est recevoir le niveau de soins adapté à sa maladie, en fonction de ses souhaits personnels.

Les soins palliatifs offrent des solutions pour le système de santé de l’Ontario, que le gouvernement peut commencer à mettre en œuvre dès aujourd’hui.

La solution la plus importante consiste à permettre à davantage de personnes âgées de recevoir des soins palliatifs à domicile, conformément à ce que souhaitent la plupart des personnes dans cette situation. Cependant, il est devenu impossible d’y parvenir compte tenu de l’état actuel des soins à domicile. Les niveaux de dotation en personnel infirmier, préposés aux services de soutien à la personne et autres sont à leur plus bas niveau.

Pour résoudre ce problème, la législation sur la suppression des salaires, comme le projet de loi 124, doit être abrogée. Les emplois doivent être pérennisés. Nous devons éliminer les disparités salariales entre les travailleurs de la santé dans les soins à domicile et les hôpitaux. Le coût du transport des agents de santé pour se déplacer entre les domiciles doit être indemnisé.

Au cours des sept dernières années, le gouvernement provincial n’a pas fourni de nouveau financement pour que les médecins soient de garde pour leurs patients en soins palliatifs à domicile. Ce n’est que récemment qu’ils ont candidatures rouvertes pour ce financement. Sans un médecin disponible pour être appelé après les heures, un patient n’a souvent d’autre choix que de se présenter au service des urgences lorsque des problèmes surviennent. Si des fonds de garde étaient offerts aux groupes de médecins sur une base continue pour soutenir les soins palliatifs à domicile après les heures normales de travail, bon nombre de ces problèmes pourraient être gérés à domicile.

Pour ceux qui ne peuvent pas rester chez eux, le gouvernement doit élargir l’accès aux résidences de soins palliatifs, notamment en s’engageant à financer entièrement leur construction et leur fonctionnement.

Même s’ils fournissent des services de santé essentiels, les hospices doivent lever environ 50 % de leur financement eux-mêmes. À l’heure actuelle, l’Ontario a besoin de plus d’un millier de lits de soins palliatifs supplémentaires dans les hospices et les unités de soins palliatifs pour répondre aux besoins de notre population.

Les options non hospitalières pour les patients en fin de vie garantissent qu’ils reçoivent les soins spécialisés qu’ils méritent, et ces options libèrent des lits d’hôpital pour les patients dans le besoin. Bien que ces solutions nécessitent un investissement initial, le statu quo actuel consistant à faire admettre des milliers de personnes âgées à l’hôpital en raison d’un manque de soins à domicile est intrinsèquement plus coûteux. Les options non hospitalières sont moins coûteuses pour le système et empêcheront de nombreuses personnes d’être hospitalisées en premier lieu.

Nous ne pouvons plus fermer les yeux sur la souffrance de nos aînés. Nous espérons que le gouvernement considérera les patients désignés comme ANS non pas comme des soi-disant bloqueurs de lits qui doivent être déplacés hors de l’hôpital, mais comme des êtres humains qui méritent des soins palliatifs de haute qualité en tant que droit de la personne. L’intervention opportune des soins palliatifs est essentielle pour s’assurer que bon nombre de ces personnes reçoivent les bons soins au bon moment à l’endroit de leur choix. Les soins palliatifs sont une solution vitale à la crise hospitalière en Ontario.

Le Dr Amit Arya travaille comme médecin en soins palliatifs dans les hôpitaux, les soins à domicile et les soins de longue durée. Il est responsable des soins palliatifs à la maison de soins de longue durée Kensington Gardens à Toronto. Suivez-le sur @AmitAryaMDLe Dr Stephen B. Singh est médecin de famille et spécialiste des soins palliatifs travaillant dans les soins à domicile, les hospices et l’hôpital de Brantford. Suivez-le sur @SSingh_MDDre Nadine Persaud est titulaire d’un doctorat en soins palliatifs et travailleuse sociale agréée. Elle est directrice générale du Kensington Hospice et soutient également les soins de longue durée et les soins communautaires à Toronto. Suivez-la sur @NPersaud5

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