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Les talibans libèrent 2 Américains détenus en Afghanistan

WASHINGTON – Les talibans ont libéré mardi deux Américains détenus en Afghanistan, dont Ivor Shearer, un cinéaste indépendant détenu depuis août, selon une personne au courant de la libération.

L’administration Biden n’a pas confirmé le nom de l’un ou l’autre des Américains, mais un responsable de l’administration, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour détailler un processus sensible, a déclaré que les deux avaient été emmenés en toute sécurité au Qatar et étaient en route pour retrouver leurs familles.

Ned Price, le porte-parole du département d’État, a déclaré que la libération ne faisait pas partie d’un échange de prisonniers et qu’aucune somme d’argent n’avait été versée pour la libération des Américains. Il a dit que cela semblait être un “geste de bonne volonté” de la part des talibans.

M. Shearer a été arrêté avec son producteur afghan, Faizullah Faizbakhsh, au cours de l’été alors qu’ils tournaient près du site d’une frappe de drone qui avait tué le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahri, selon le Comité pour la protection des journalistes, un organisme de surveillance des médias. . Le groupe a déclaré qu’il n’avait aucune information permettant de savoir si M. Faizbakhsh était toujours détenu.

La libération des Américains a été signalé pour la première fois par CNN, et est intervenu alors que les talibans ont décidé de suspendre l’enseignement universitaire pour les femmes. La libération est intervenue près de deux semaines après que des responsables de l’administration ont annoncé que Brittney Griner, une basketteuse américaine, avait été libérée après des mois de détention en Russie. La libération de Mme Griner faisait partie d’un échange de prisonniers contre Viktor Bout, un marchand d’armes russe.

En septembre, un ingénieur américain, Mark R. Frerichs, a été libéré d’Afghanistan à condition que les États-Unis libèrent Haji Bashir Noorzai, un éminent chef tribal afghan qui avait été reconnu coupable de trafic de drogue.

Les responsables de l’administration Biden ont dit franchement à quel point – et de manière inattendue – la question des Américains détenus à l’étranger a occupé leur temps et leurs ressources. Alors que seuls quatre pays détenaient des Américains à tort de 2001 à 2005, au moins 19 pays le font maintenant, selon une étude réalisée par la James W. Foley Legacy Foundation, l’organisation de défense créée par Diane Foley et nommée en l’honneur de son fils, qui a été tué par des terroristes. au Moyen-Orient.


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“Je n’avais pas pleinement anticipé l’importance que cette responsabilité jouerait dans mon travail, mais elle a été très importante”, a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale du président Biden, au New York Times cette semaine. Récemment, Roger Carstens, le principal négociateur d’otages de l’administration Biden, a parlé publiquement de ce que c’était que de ramener Mme Griner à la maison – elle a passé une grande partie du vol de retour de 18 heures à discuter avec lui.

“C’est horrible de laisser un Américain détenu à tort dans une cellule de prison étrangère”, a déclaré M. Carstens dans une interview avec “State of the Union” de CNN la semaine dernière.

L’administration Biden travaille également à la libération de Paul Whelan, un autre Américain emprisonné en Russie. Les militants ont vu l’arrestation de M. Shearer comme un signe effrayant de l’approche des talibans envers les médias d’information après que le groupe a pris le pouvoir en Afghanistan l’année dernière. Selon le Comité pour la protection des journalistes, M. Shearer et M. Faizbakhsh ont été arrêtés par des agents du renseignement taliban en août, les yeux bandés et placés en détention.

« La pression croissante des talibans et le nombre croissant de détentions de journalistes et de professionnels des médias, y compris la détention du cinéaste américain Ivor Shearer et de son collègue afghan Faizullah Faizbakhsh, montrent le manque total d’engagement du groupe envers le principe de la liberté de la presse en Afghanistan. Carlos Martinez de la Serna, directeur des programmes du groupe, a déclaré dans un communiqué à l’époque.

Alors qu’il supervisait le retrait chaotique et violent des forces américaines d’Afghanistan l’année dernière, M. Biden a déclaré que les responsables américains comptaient sur les engagements des talibans. permettre aux gens de quitter le pays. Les talibans ont accepté de libérer plusieurs Américains emprisonnés cette année, mais continuent de se heurter aux États-Unis au sujet de l’accès à l’aide humanitaire et de la saisie des fonds de la banque centrale afghane après la prise de pouvoir des talibans.

Edouard Wong reportage contribué.

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