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Les tentatives d’escroquerie constantes ont un impact sur notre santé mentale

Commentaire

Pamela McCarroll n’a pas le luxe d’ignorer les appels téléphoniques de numéros inconnus.

L’homme de 30 ans suit un traitement pour un cancer du côlon à long terme dans le comté de Fairfax, en Virginie, et ne sait jamais s’il pourrait s’agir d’un médecin, d’un hôpital avec des résultats de test ou de quelqu’un essayant de prendre rendez-vous.

Malheureusement, cela signifie qu’elle reçoit jusqu’à 20 appels indésirables chaque jour sur son téléphone portable, ce qui ajoute à son niveau de stress déjà très élevé. Depuis son diagnostic en août 2019, le nombre de tentatives d’escroquerie a explosé tandis que les sujets sont devenus étrangement spécifiques, notamment l’assurance-maladie ou les prestations aux seniors.

« J’ai reçu des appels au sujet de l’assurance obsèques. Ce genre de me dérange », dit McCarroll. “J’ai un cancer, mais vous n’avez pas à le frotter.”

Nous vivons à une époque d’escroqueries constantes. La technologie et les techniques qui les sous-tendent se sont améliorées, tandis que les tentatives de répression sont largement au point mort. Pour les millions de personnes aux États-Unis confrontées à des tentatives d’escroquerie comme McCarroll, il ne semble pas y avoir de soulagement significatif en vue.

Nous pensons principalement aux appels et SMS frauduleux en termes de coûts financiers pour les personnes qui en tombent amoureuses. Les consommateurs ont signalé 5,8 milliards de dollars de fraude à la Federal Trade Commission l’année dernière, soit une augmentation de 70% par rapport à 2020. Tomber dans le piège ou s’engager dans une arnaque peut entraîner une augmentation des tentatives. Selon RoboKiller, une application de filtrage des appels automatisés sur les téléphones, un propriétaire moyen de smartphone aux États-Unis recevra environ 42 textes de spam et 28 appels de spam par mois. Une fois qu’un numéro ou une adresse e-mail se propage dans davantage de bases de données de spammeurs, il peut être acheté et vendu par les entreprises impliquées dans l’industrie de l’escroquerie en plein essor.

Quelqu’un pourrait tomber sur l’une ou l’autre de ces escroqueries en une semaine : un SMS d’UPS avec un lien promettant une livraison. Un appel téléphonique préenregistré concernant une garantie automobile ou problème bancaire. Les e-mails qui semblent provenir du service client d’Amazon ou d’Apple vous demandant de vous connecter à votre compte. Shady répond sur Facebook Marketplace pour une chaise que vous avez répertoriée. Peut-être un message avec un mauvais numéro sur WhatsApp d’un inconnu bavard.

Au-delà des répercussions financières, il y a un coût émotionnel élevé pour les personnes qui ne perdent pas un dollar, disent les experts en santé mentale. Les tentatives d’escroquerie constantes peuvent augmenter les niveaux de stress et les relations tendues. Leur impact négatif sur la santé mentale est encore pire lorsque les escrocs ciblent des personnes en fonction de leurs faiblesses perçues, comme l’âge avancé, la solitude ou, dans le cas de McCarroll, une maladie persistante. Cette anxiété peut se propager aux membres inquiets de leur famille, disent-ils.

La famille d’Irene Kenyon était bien placée pour éviter les escroqueries. Elle est directrice de l’intelligence des risques dans la société d’évaluation des risques FiveBy, et son père est titulaire de deux maîtrises en ingénierie. Mais en 2017, elle a reçu un appel paniqué de sa mère. Son père était sorti et avait acheté 6 000 $ en cartes-cadeaux chez Target pour un escroc par téléphone qui prétendait être leur petit-fils. L’homme au téléphone a dit qu’il était en prison et qu’il devait être libéré sous caution. Au moment où Kenyon a rejoint son père, il était trop tard. Il avait lu les numéros des cartes-cadeaux au téléphone.

“Ce que ces gens font, c’est jouer sur les émotions des gens, ils jouent sur le fait que les grands-parents aiment leurs petits-enfants plus que vous ne pouvez l’imaginer, et toute leur logique s’envolera par la fenêtre”, déclare Kenyon. Ils ont signalé l’affaire à la police et un programme spécial dans leur État a pu leur rembourser une partie de l’argent perdu.

À l’époque, ses parents étaient gênés et elle était en colère, mais maintenant, ils parlent tous les jours et passent en revue tout ce qui est suspect. Elle leur a appris à ne jamais répondre aux appels inconnus qu’ils reçoivent un jour et à regarder attentivement les e-mails. Elle dit qu’ils sont toujours tendus à l’idée de tomber amoureux de quelque chose et qu’elle s’inquiète pour eux jour et nuit.

Beaucoup de ces escroqueries sont plus faciles à repérer ou à filtrer avec un peu de formation, comme rechercher une adresse e-mail mal orthographiée ou ignorer un numéro de téléphone inconnu sur l’identification de l’appelant. D’autres escroqueries sont incroyablement crédibles grâce à une technologie comme l’usurpation d’identité, qui permet à l’attaquant de simuler un appel à partir du numéro de quelqu’un que vous connaissez, peut-être même de vous-même.

Perspective : J’ai sauvé ma sœur d’une escroquerie à la sécurité sociale. Écoutez l’appel réel.

Fière et protectrice maman de deux filles adultes, Renee s’assure qu’elles l’appellent toutes les deux une fois par jour pour s’enregistrer. . Ils ont été accueillis par la voix rocailleuse d’un inconnu à l’autre bout du fil.

« Il était très agité. Il était très en colère, très menaçant », raconte Renee, qui a parlé à condition que son nom de famille ne soit pas utilisé de peur d’être à nouveau ciblée. “La première chose qu’il a dite a été : ‘Je vais la tuer. Je vais la chercher. Je ne veux pas avoir à la blesser. J’ai déjà été en prison et je ne veux pas y retourner. ”

L’escroc a déclaré qu’il tenait la fille de Renee en otage et qu’il voulait de l’argent pour la laisser partir, lui demandant à plusieurs reprises des informations sur son application Cash – une application que Renee ne reconnaissait pas. Il a menacé de trancher la gorge de sa fille. Renée le crut complètement mais réussit à rester calme et à continuer à lui parler, recueillant lentement plus d’indices que la situation n’était pas ce qu’elle semblait être. Ils ont envoyé la police au domicile de leur fille, où ils l’ont trouvée en sécurité et confuse. L’homme était un escroc qui avait truqué son numéro. Quand ce fut fini, le calme de Renée se brisa et elle se mit à pleurer.

“Je suis reconnaissante, mais j’ai l’impression qu’ils ont envahi mon espace et ma paix et c’était un traumatisme”, dit Renee.

Ces sentiments sont courants, explique Matthew Mimiaga, professeur à UCLA.

“Les victimes d’escroquerie souffrent souvent d’une diminution de la satisfaction de vivre et sont susceptibles d’avoir des niveaux d’anxiété plus élevés et des niveaux de bonheur inférieurs », explique Mimiaga.

Leur anxiété persistante a de réels effets secondaires physiques, notamment une sensation d’agitation, de blessure ou d’énervement, explique Mimiaga. Cela pourrait amener les gens à se fatiguer facilement, à avoir de la difficulté à se concentrer ou même à avoir des maux de tête et d’autres douleurs inexpliquées.

N’importe qui peut être la cible d’escroqueries par téléphone et par e-mail, mais les retombées peuvent être pires pour les personnes plus âgées, déclare Iris Waichler, assistante sociale clinicienne agréée et auteur de “Role Reversal, How to Take Care of Yourself and Your Aging Parents”. ”

« Ils sont extrêmement vulnérables et solitaires. La raison pour laquelle ils sont ciblés, c’est que lorsque quelqu’un tend la main, ils sont parfois simplement reconnaissants de parler à quelqu’un », explique Waichler.

Les personnes âgées peuvent déjà craindre de perdre leur indépendance ou de sembler avoir une capacité mentale réduite, et sont plus susceptibles de garder pour elles une expérience avec des escrocs par honte. L’adulte pourrait se retrouver avec une faible estime de soi et un doute de soi plus élevé, dit Waichler.

Il y a eu quelques changements pour essayer d’aider les gens à éviter les escroqueries, au moins par SMS et appels téléphoniques. En 2019, les grands opérateurs ont accepté d’utiliser la technologie connue sous le nom de STIR/SHAKEN pour authentifier qui appelle afin de réduire les appels automatisés et les numéros usurpés. Il est adopté par les petits opérateurs de téléphonie mobile cette année. La FTC a également proposé une règle pour traiter les robotexts, mais elle est toujours en attente. Les fabricants de téléphones tentent de combattre le problème de leur côté avec des fonctionnalités qui qualifient certains appels de spam possible, tandis que des entreprises comme RoboKiller créent leurs propres applications pour filtrer et bloquer.

Les escrocs, cependant, sont toujours à la recherche de nouvelles façons de s’adapter et de nouvelles cibles à atteindre.

“Tant qu’il y aura des milliards de dollars à l’autre bout, ça ne s’arrêtera pas”, déclare Chester Wisniewski, chercheur principal à la société de sécurité Sophos.

Pour l’instant, la sensibilisation et quelques outils peuvent réduire le stress mais pas le faire disparaître.

Le mari de Pamela McCarroll, le doubleur Michael McCarroll, a une application de blocage de son opérateur, mais il s’est assuré qu’elle était désactivée lorsque sa femme était à l’hôpital pendant une semaine ce mois-ci. Chaque fois qu’il voyait un appel d’un numéro inconnu, son estomac se serrait et il pensait: “Oh mon Dieu.” Il était reconnaissant que ce ne soit que du spam, à chaque fois.

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