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Les travaux d’exhumation des restes de l’ancien pensionnat de Kamloops pourraient bientôt commencer, selon le chef

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails affligeants.

Après une année de deuil depuis la détection de 215 tombes présumées anonymes à l’ancien pensionnat indien de Kamloops, une nouvelle phase commence dans le voyage de la Première Nation Tk’emlúps te Secwépemc ⁠— ramenant les enfants disparus à la maison.

L’ancien verger de pommiers où des traces de sépultures ont été trouvées par un radar à pénétration de sol en mai dernier pourrait bientôt être le site d’une fouille archéologique et de travaux d’exhumation des restes, ont déclaré Kúkpi7 ou la chef Rosanne Casimir.

“C’est quelque chose qui ne s’est jamais produit dans l’histoire ici au Canada”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse mercredi. “Il n’y a pas d’ensemble de lignes directrices, pas de liste de contrôle.”

Creuser ou ne pas creuser a été l’une des questions les plus épineuses entourant la question des tombes anonymes dans les pensionnats. Aucun consensus n’a émergé parmi les survivants, certains considérant l’exhumation comme un processus qui pourrait aider à reposer correctement les victimes, tandis que d’autres veulent qu’elles ne soient pas dérangées.

Les travaux d'exhumation des restes de l'ancien pensionnat de Kamloops pourraient bientôt commencer, selon le chef
Tk’emlúps te Secwépemc Kúkpi7 (chef) Rosanne Casimir prend la parole lors d’une présentation le 15 juillet 2021. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Quant aux suggestions selon lesquelles le site doit être traité comme une scène de crime, la GRC dit avoir ouvert un dossier sur l’affaire, mais il n’y a pas d’enquête en cours.

“Nous savons que lorsque nous commençons à faire certains travaux archéologiques, nous savons que, premièrement, lorsque nous le ferons, il s’agira de communication”, a déclaré Casimir.

“Il s’agira de respect, d’honneur et de dignité. Il s’agira de connecter toute personne que nous pourrions trouver à sa communauté d’origine.”

Casimir s’est engagé à tenir les membres de la nation informés des progrès et des découvertes sur le site.

Elle a décrit l’approche de la nation vis-à-vis du site comme un processus continu “d’exhumation à la commémoration”, qui impliquerait de trouver des preuves de restes et de les relier aux communautés d’origine.

“Nous utilisons la science pour soutenir chaque étape à mesure que nous avançons”, a-t-elle déclaré.

“Nous avons un groupe de travail technique qui a été constitué et qui se compose de divers professeurs ainsi que d’archéologues techniques et nous continuons également à travailler avec un spécialiste des radars à pénétration de sol.”

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Les gens réfléchissent devant un monument à l’extérieur de l’ancien pensionnat indien de Kamloops le 4 juin 2021. (Ben Nelms/CBC)

La nation a annoncé jeudi que le radar pénétrant dans le sol serait à nouveau utilisé cette semaine pour fouiller une autre section du terrain entourant l’ancien pensionnat.

Le survivant de l’école de Kamloops, Garry Gottfriedson, a déclaré qu’il avait du mal à savoir si le site devait être déterré ou laissé seul, mais il penche pour obtenir des preuves pour se réconforter, ainsi que pour les enfants enterrés et la nation.

“Si vous pouvez imaginer quelque chose qui ronge toute votre âme pendant toute votre vie, et puis, enfin, il y a une certaine tranquillité d’esprit”, a-t-il déclaré. “C’est comme ça pour moi. C’est une façon de mettre fin à une partie de cette histoire laide. ”

Gottfriedson, 69 ans, a déclaré avoir fréquenté le pensionnat de Kamloops de la maternelle à la 3e année entre 1959 et 1963, où il a été témoin d’abus, mais a été largement protégé par ses frères aînés à l’école.

Le poète de renommée internationale a déclaré que ses huit autres frères et sœurs, sa mère et jusqu’à 30 tantes, oncles et cousins ​​​​de sa célèbre famille d’éleveurs et de rodéos de la nation Secwépemc fréquentaient l’école.

« Nous tous qui étions à ce pensionnat savions déjà qu’ils [bodies] étaient là », a déclaré Gottfriedson, qui fournit des conseils et des conseils sur les programmes d’études à l’Université Thompson Rivers à Kamloops sur les protocoles et les pratiques culturelles de la Nation Secwépemc.

“Maintenant, c’est un peu comme si on disait : ‘Tu nous crois ?’ Exhumer ces corps et ce genre de choses est une façon de dire : ‘Maintenant, si c’étaient vos 215 proches qui étaient mis dans une fosse commune comme ça, dites-moi comment vous vous en sortiriez.”’

Percy Casper, un autre survivant de l’école de Kamloops, a déclaré qu’il voulait que le lieu de sépulture ne soit pas dérangé. L’exhumation ne ferait que prouver ce qui a déjà été établi par un radar pénétrant dans le sol, a-t-il déclaré.

“Les restes sont là”, a-t-il dit. “Quelle preuve de plus veulent-ils?”

Casper, 73 ans, qui a passé 10 ans à l’école de Kamloops, a déclaré qu’il préférerait voir l’ancien bâtiment de l’école, qui abrite actuellement les bureaux de la nation, démoli.

“Je veux que ça se passe tellement mal”, a déclaré Casper, qui appartient à la bande indienne Bonaparte de la région de Cache Creek.

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Un mémorial est exposé en juin dernier à l’extérieur de l’ancien pensionnat indien de Kamloops, en l’honneur des enfants dont les restes ont été découverts. (Ben Nelms/CBC)

Le professeur Geoff Bird, anthropologue à l’école de communication et de culture de l’Université Royal Roads de Victoria, a déclaré qu’il considérait déjà les preuves des tombes anonymes comme “irréfutables”.

Mais l’exhumation pourrait représenter une partie d’un puissant processus de reconnaissance et de réconciliation pour les Tk’emlúps te Secwépemc.

“C’est la communauté et les familles qui décident en fin de compte si elles veulent s’engager dans cet acte d’exhumation”, a déclaré Bird, un expert de la mémoire culturelle et du patrimoine de guerre qui a travaillé auparavant comme interprète du patrimoine au Mémorial national du Canada sur la crête de Vimy, France.

“Si l’idée est de commémorer en fin de compte ceux qui sont enterrés là-bas, c’est vraiment un objectif louable”, a-t-il déclaré. “Passer ce temps à enquêter de quelque manière que ce soit, forme ou forme est essentiellement un acte de souvenir.”

Casimir a déclaré que la GRC et le service des coroners de la Colombie-Britannique avaient été contactés peu de temps après la découverte en mai dernier, mais elle n’a pas précisé les contacts avec la police.

La Division E de la GRC a déclaré dans un communiqué qu’elle n’enquêtait pas actuellement sur le site.

“Bien que nous ayons ouvert un dossier d’enquête, nous n’enquêtons pas activement”, a déclaré le sergent d’état-major Janelle Shoihet dans un communiqué.

“Le dossier a été ouvert afin que nous puissions apporter notre aide si notre aide était requise. Nous respectons le fait que Tk’emlúps te Secwépemc demeure le responsable principal pour le moment, et que la GRC continuera de l’appuyer.”

La cérémonie aura lieu lundi

Une cérémonie culturelle d’une journée est prévue lundi au Tk’emlúps te Secwépemc Pow Wow Arbor pour marquer l’anniversaire des découvertes, a déclaré Casimir.

Elle a dit que les découvertes sur le site “m’ont profondément secouée”.

La détection de centaines d’autres tombes présumées liées à des pensionnats à travers le Canada suivrait, au milieu d’une année de prise en compte de l’héritage des pensionnats pour les enfants autochtones.

Un rapport de 4 000 pages publié en 2015 par la Commission nationale vérité et réconciliation a détaillé les mauvais traitements sévères dans les écoles, y compris les abus émotionnels, physiques et sexuels sur les enfants, et au moins 4 100 décès dans les institutions.

Le rapport cite des dossiers d’au moins 51 enfants décédés à l’école de Kamloops entre 1914 et 1963. Les responsables de la santé en 1918 pensaient que les enfants de l’école n’étaient pas correctement nourris, ce qui entraînait la malnutrition, note le rapport.

Le pensionnat de Kamloops a fonctionné entre 1890 et 1969, lorsque le gouvernement fédéral a repris les opérations de l’Église catholique et l’a exploité comme externat jusqu’à sa fermeture en 1978.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par les effets persistants des pensionnats et ceux qui sont déclenchés par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux survivants des pensionnats indiens et aux autres personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne d’écoute nationale de crise 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.


Avez-vous des informations sur les tombes anonymes, les enfants qui ne sont jamais revenus à la maison ou le personnel et les opérations des pensionnats? Envoyez vos conseils par courriel à la nouvelle équipe dirigée par des Autochtones de CBC qui enquête sur les pensionnats : WhereAreThey@cbc.ca.

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