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Les urgences rurales sont les plus touchées par les pénuries de soins de santé, préviennent les médecins de la Colombie-Britannique

Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels les gens de cette province font face pour accéder à des soins de santé opportuns et appropriés.


Les urgences rurales sont les plus touchées par les pénuries de soins de santé, préviennent les médecins de la Colombie-Britannique

La Dre Kara Perdue est médecin de famille et urgentologue à Clearwater, en Colombie-Britannique, le site des fermetures de salles d’urgence les plus fréquentes de la province.

L’hôpital Dr. Helmcken Memorial de la ville comprend une salle d’urgence de quatre lits, une baie de traumatologie et une unité de soins intensifs pour patients hospitalisés de six lits. Il est censé avoir huit infirmières autorisées à temps plein parmi son personnel, chacune travaillant quatre quarts par semaine, mais l’hôpital n’en compte actuellement que quatre.

“Ils arrivent en heures supplémentaires, restent tard, arrivent tôt pour nous garder ouverts autant que possible. Donc parfois, c’est assez étonnant que nous ne soyons fermés qu’une à deux nuits par semaine étant donné notre manque de personnel, ” dit Perdue.

Clearwater, avec une population d’un peu plus de 2 000 habitants, se trouve à environ 125 kilomètres au nord de Kamloops.

“À ce stade, si une personne se fait porter malade, c’est parfois suffisant pour nous arrêter.”

En dehors de Clearwater, les salles d’urgence de Merritt, Chetwynd et Port McNeill, une ville du nord de l’île de Vancouver, ont également dû faire face à des fermetures ou ont été mises en déroutement.

Lorsqu’une urgence est mise en déviation, les patients qui se présentent sont traités sur place, tandis que ceux qui arrivent en ambulance sont envoyés à l’hôpital le plus proche.

Les professionnels de la santé de toute la province affirment que les pénuries de personnel peuvent être attribuées à une multitude de départs à la retraite, de jours de vacances tant attendus et d’infirmières et de médecins quittant définitivement l’industrie après deux années éreintantes.

Ils préviennent qu’à mesure que de plus en plus de personnes quittent le secteur de la santé, le problème de l’épuisement professionnel ne fait que boule de neige, exacerbant la charge de travail de ceux qui restent. Ils disent que la pandémie a mis en évidence, plutôt qu’elle n’a créé, des problèmes persistants – les urgences étant les plus touchées par les pannes dans d’autres domaines des soins de santé.

“Ironiquement, pour résoudre les problèmes au service des urgences, la plupart des solutions ne se trouvent pas au service des urgences”, a déclaré le Dr Michael Curry, médecin urgentiste et professeur adjoint de clinique au Département de médecine de l’UBC.

“Cela signifie avoir plus de lits d’hospitalisation afin que les patients puissent quitter les urgences et être physiquement soignés dans d’autres zones mieux équipées et plus spécialisées de l’hôpital.”

Les urgences rurales sont les plus touchées par les pénuries de soins de santé, préviennent les médecins de la Colombie-Britannique
L’hôpital Dr Helmcken Memorial de Clearwater comprend une salle d’urgence de quatre lits, une baie de traumatologie et une unité de soins intensifs pour patients hospitalisés de six lits. Il est censé avoir huit infirmières autorisées à temps plein, chacune travaillant quatre quarts de travail par semaine. Mais l’hôpital ne compte actuellement que quatre employés, ce qui crée une pénurie constante de personnel. (Santé intérieure)

Comme en témoignent les fermetures répétées à Clearwater et à Port McNeill, les hôpitaux ruraux sont particulièrement vulnérables aux pénuries de personnel.

Des médecins comme Perdue partagent leur temps à voir des patients entre une clinique, une maternité et des soins de longue durée tout en travaillant également dans une salle d’urgence, ce qui signifie que la pénurie de médecins des urgences va de pair avec une pénurie critique de médecins de famille en Colombie-Britannique.

“À Vancouver, Kamloops, Kelowna, quand nous manquons d’urgentistes, nous manquons de médecins qui ont une formation spécifique en médecine d’urgence”, a déclaré Curry.

« Dans les petites communautés, c’est un problème plus complexe parce que c’est la pénurie de médecins de famille qui cause le problème. Dans ces communautés, les médecins de famille portent cinq casquettes différentes.

“On ne peut plus rien demander à notre équipe”

Alors que la crise du personnel se poursuit, les visites aux urgences à Clearwater sont en hausse. Perdue a déclaré que le département comptait désormais en moyenne entre 12 et 18 visites par jour, une augmentation d’environ deux à huit visites à la même période il y a un an.

“L’acuité et la gravité de la maladie dans la plupart des salles d’urgence semblent être plus élevées, et je ne suis pas sûre que nous en connaissions la raison”, a-t-elle déclaré.

À Clearwater, des médecins comme Perdue s’organisent entre eux pour assurer la dotation en personnel, s’assurant que si un médecin est absent, un autre est là pour occuper leur poste de clinique, de maternité ou d’urgence. Si personne n’est disponible pour combler un quart de travail donné, un médecin de l’extérieur de la communauté est engagé comme « suppléant » – un contrat à court terme pour assurer la couverture du quart de travail.

“Il y a encore quelques jours, même cet été, où nous travaillons encore au recrutement de suppléants et à la façon dont nous pouvons ajuster les horaires pour nous assurer que la couverture médicale est là”, a déclaré Perdue.

“Malgré le travail acharné de toute l’équipe de notre hôpital et du recrutement, malheureusement, à ce stade, ces fermetures sont inévitables car nous ne pouvons pas demander plus à notre équipe que ce que nous avons déjà.”

Dans un communiqué, Interior Health a déclaré qu’il travaillait activement pour recruter du personnel supplémentaire et a déclaré que les interruptions au service des urgences restaient “préoccupantes”.

“La direction médicale et la direction du site d’Interior Health à Clearwater se consacrent à faire tout leur possible pour maintenir une couverture complète dans la mesure du possible”, lit-on en partie dans le communiqué.

Le Dr Ramneek Dosanjh, présidente de Doctors of BC, a déclaré qu’elle espère que les patients se souviendront que les fermetures sont une mesure de dernier recours que les médecins et les infirmières essaient d’éviter à tout prix.

“Je pense qu’il y a un malentendu général du public en pensant que nous avons créé ce système alors que nous y travaillons simplement, et encore une fois, en se rappelant qu’en tant qu’humains, la fatigue est réelle. Ce n’est pas une chose facile pour les médecins de ne pas se présenter ou que les infirmières ne viennent pas », a-t-elle dit.

Perdue a déclaré qu’elle ne prévoyait pas de prendre de congés cet été, plaisantant en disant que ses vacances consistaient à se rendre à Inuvik, dans les Territoires du Nord-Ouest, où elle travaille à temps partiel à l’hôpital local.

“C’est un travail émotionnellement épuisant dans le meilleur des cas. Vous voyez des gens dans certains de leurs meilleurs jours. Mais parfois, en cas de maternité ou d’urgence, vous voyez des gens aux pires moments de leur vie, en les soutenant dans leurs pires moments. maladie, soutenir des êtres chers à travers un décès parfois inattendu. Cela a donc un lourd tribut », a-t-elle déclaré.

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