Divertissement

Les visiteurs créent l’histoire dans la ‘bibliothèque’ de ‘Miriam’s World’

La production vidéo interactive de la cinéaste Naomi Jaye « Miriam’s World » transforme le Théâtre Passe Muraille en une bibliothèque publique différente de toutes les succursales que vous avez déjà visitées, mais étrangement familières dans l’expérience.

Cela fait plus d’une décennie que Jaye a envisagé pour la première fois d’adapter le prix Giller de Martha Baillie – le roman sélectionné “The Incident Report” dans un film, mais les thèmes du livre – éclairant les intersections entre les espaces publics et privés – résonnent encore aujourd’hui, peut-être même de manière plus urgente car les disparités socio-économiques font des bibliothèques l’un des derniers refuges sûrs pour les populations défavorisées de la ville.

Appeler “The Incident Report” un roman est peut-être inexact, mais il n’y a pas de mots exacts pour décrire l’histoire merveilleusement décousue de Baillie. (Il n’est pas surprenant d’apprendre que l’auteur a travaillé à la Bibliothèque publique de Toronto pendant quelques décennies.)

Divisée en 140 « rapports » provenant d’une succursale fictive de Toronto près d’Allan Gardens, l’histoire retrace la vie personnelle de la bibliothécaire de 35 ans, Miriam Gordon, ainsi que ses rencontres quotidiennes avec des personnes qui enfreignent les règles de la bibliothèque, qu’elle documente dans le « Manual of Conduite pour les rencontres avec des clients difficiles. » C’est un mystère poétique, imprégné de romantisme, d’humour et de beaucoup d’empathie pour ceux qui font des bibliothèques leur maison de fortune.

En 2009, Jaye passait le temps en attendant un ami à Book City sur Danforth Avenue lorsqu’elle est tombée sur le roman de Baillie, publié par Pedlar Press, aujourd’hui disparu (il est toujours disponible via Coach House Books).

Jaye a été immédiatement attirée par l’image de couverture d’un rapport officiel à Manille parce qu’elle lui rappelait l’art photocopié qu’elle produisait alors. Mais après avoir scanné la première page du livre, “ce fut le coup de foudre pour la première lecture”.

Cette connexion instantanée ne s’était jamais produite auparavant. Jaye n’avait aucune expérience de l’option d’un livre, mais elle a immédiatement appelé l’éditeur de Pedlar Beth Follett, déterminée à faire de cette histoire inhabituelle un film.

Bien que Follett et Baillie aient tous deux adhéré à la vision cinématographique de Jaye – le cinéaste et l’auteur s’entendaient comme “une maison en feu” – la réalisation d’un long métrage à l’écran est un processus long et compliqué sans aucune garantie. Entre-temps, d’autres projets sont apparus sur le devant de la scène.

En 2013, Jaye a réalisé son premier long métrage, la romance en langue yiddish de la Seconde Guerre mondiale “The Pin”, que le New York Times a décrite comme une “version tragique de” The Blue Lagoon “”, ajoutant:” C’est presque déconcertant de penser à ce que ce premier réalisateur de longs métrages pourrait construire avec un budget plus important.

Lorsque Jaye a commencé à explorer les possibilités de la vidéo immersive à travers ses études supérieures, elle a réalisé qu’il y avait plus d’une façon de raconter des histoires compliquées. Alors que “Miriam’s World” est au Théâtre Passe Muraille, Jaye est enfin en post-production sur le long métrage “The Incident Report”, avec Britt Lower (“Severance”), Jean Yoon (“Kim’s Convenience”) et Sook-Yin Lee (“Petit autobus”). Jaye a écrit et réalisé, avec Baillie et Charlie Kaufman (“Je pense à la fin des choses”) producteurs exécutifs.

Naomi Jaye, à gauche, a adapté le roman présélectionné du prix Giller de Martha Baillie "Le rapport d'incident" dans une exposition multimédia interactive de bibliothèque publique.

« Miriam’s World » est la première incursion de Jaye dans l’installation vidéo multicanal non narrative, qu’elle a complétée dans le cadre de sa thèse de maîtrise en beaux-arts à l’Université York. L’an dernier, la première de trois vidéos de sa série « IRM : de l’arrière-plan du plexi » a été présentée en première au Meridian Arts Centre, la dernière étant prévue pour le Mois de la sensibilisation au cancer du sein en octobre prochain.

Inspirée par sa propre expérience, Jaye a demandé aux visiteurs de s’allonger sur des lits pour voir une femme à l’intérieur d’une machine d’imagerie par résonance magnétique, chorégraphiée à l’écran comme si elle dansait, tandis que d’autres visiteurs regardaient de côté.

Jaye est très intéressée à inviter les téléspectateurs, tout en renversant les attentes de ce qui se passe dans les espaces et de la façon dont nous sommes censés nous comporter.

“Lorsque vous regardez un film, vous êtes assis dans une salle de cinéma, les lumières sont éteintes et vous regardez un écran devant vous. Ça commence et ça se termine, tu pars et tout le monde est complice », a déclaré Jaye. “Quand j’ai commencé ma thèse, la question à laquelle j’essayais de répondre était : ‘Puis-je faire un film qui ne s’appuie pas sur la narration pour garder les gens dans la pièce ? Comment garder les gens engagés ? Puis-je le faire avec du monde et avec du caractère, et avec une atmosphère et un ton, mais sans histoire ? »

Au Théâtre Passe Muraille, les bureaux et les étagères de la bibliothèque sont entourés de huit écrans vidéo installés dans une configuration à 360 degrés. Huit personnages, dont la titulaire Miriam, apparaissent sur les écrans, vaquant à leurs occupations.

« Vous pouvez vous lever et regarder. Mais vous ne pouvez pas tout absorber en faisant face à une seule direction car il y a des gens tout autour de vous », a déclaré Jaye.

Inspirée par la puissance de la célèbre sculpture sonore « Forty Part Motet » de Janet Cardiff en 2001, dans laquelle 40 haut-parleurs, chacun représentant une voix dans un chœur, entourent l’auditeur, Jaye a joué avec la conception audio pour améliorer l’intensité sonore de son travail.

Les billets sont programmés pour des intervalles d’une heure, pendant lesquels les visiteurs peuvent se promener ou se déplacer dans l’espace sur des chaises roulantes, en regardant à l’intérieur de dossiers et d’autres documents écrits. Jaye a également caché des notes pour les plus curieux à découvrir.

“Les gens aiment vraiment essayer de se rassembler et de donner un sens à ce qu’ils voient parce qu’il n’y a pas d’intrigue”, a-t-elle déclaré. “Il y a des gens qui veulent vraiment comprendre ce qu’est l’histoire et il y a des gens qui se laissent simplement toucher. Mais c’est juste ce rêve de fièvre très viscéral et étrange avec tous ces personnages étranges rassemblés dans cette bibliothèque.

«Miriam’s World» et une programmation communautaire gratuite se déroulent au Théâtre Passe Muraille, 16, avenue Ryerson, du 9 au 18 décembre. Visitez passemuraille.ca pour plus d’informations.

CS

Sue Carter est rédactrice en chef adjointe de Inuit Arts Quarterly et collaboratrice indépendante basée à Toronto. Suivez-la sur Twitter : @flinnflon

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