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Les voyageurs américains ont été martelés par les retards des compagnies aériennes et les vols annulés. C’est pire en Europe

Terminaux surpeuplés. Vols retardés et annulés. Des milliers de sacs empilés dans les aéroports. Les voyageurs pourraient être surpris d’apprendre que le transport aérien en Europe est un plus gros gâchis qu’aux États-Unis.

La fiabilité opérationnelle des compagnies aériennes européennes a considérablement diminué depuis 2021. Et les vols qui opèrent sont confrontés à des retards et des annulations continus, en particulier pour les vols intra-européens court-courriers. Les compagnies aériennes concentrent leurs opérations sur les vols intercontinentaux long-courriers, ce qui signifie que les voyageurs de New York volant sans escale à Paris ont une chance à mi-chemin de terminer le vol quelque peu près de son horaire publié. Mais ceux qui se connectent à Paris vers une autre destination européenne pourraient avoir des problèmes.

Passagers à l'aéroport de Francfort
Des passagers attendent leur enregistrement à l’aéroport de Francfort-sur-le-Main le 7 juillet 2022. Depuis des semaines, le manque de personnel dans tous les aéroports allemands entraîne des scènes parfois chaotiques.

Boris Roessler/alliance photo via Getty Images


Et ces vols retardés et annulés ont bloqué des milliers de passagers, qui ont rempli les terminaux en attendant un moyen de se rendre là où ils vont. De plus, il y a plus d’un million d’agents d’escale, d’agents du service client, d’agents de porte et de chargeurs de bagages en moins en Europe qu’avant la pandémie, ce qui signifie de longs temps d’attente pour les passagers à chaque extrémité de leur voyage.

Pour faire face à la surpopulation des aéroports, certains pays ont limité le nombre de personnes autorisées dans un terminal à tout moment, ce qui a conduit à des files d’attente qui s’étendent jusqu’aux rues menant aux aéroports. À l’aéroport de Dublin en Irlande, la ligne commence à se former à 2 heures du matin et à 3 heures du matin, les voyageurs sont dans les rues à l’extérieur du terminal, attendant dans certains cas trois heures juste pour se rendre au comptoir d’une compagnie aérienne ou passer la sécurité.

Ensuite, les vols sont encore retardés en raison d’une pénurie de travailleurs “sous les ailes” – les manutentionnaires au sol et les chargeurs de bagages. À l’aéroport de Londres Gatwick, 1 000 vols ont été retirés du programme à partir de la semaine dernière. Et rien que cette semaine, British Airways a annulé 10 000 vols prévus pour l’été. Cela porte à 30 000 le nombre total de vols que la compagnie aérienne a retirés du programme au cours des dernières semaines.

Les voyageurs rencontrent des problèmes similaires à l’aéroport de Francfort, et pas seulement avec des retards de vol Des milliers de bagages de passagers sont entassés dans les zones de réclamation – et ne vont nulle part, une combinaison de correspondances manquées et pas assez de bagagistes ou d’employés de la compagnie aérienne pour identifier les bagages et commencer le processus de réunion avec leurs propriétaires.

Le pire exemple : l’aéroport Schiphol d’Amsterdam. Il y a environ 10 jours, le gouvernement a tenté de limiter le nombre de personnes pouvant se trouver à l’intérieur du terminal à tout moment. Ensuite, le gouvernement a demandé aux compagnies aériennes de réduire leurs horaires de vol. Aucun des deux n’a résolu le problème.

Maintenant, le gouvernement des Pays-Bas a pris la décision extraordinaire – et sans précédent – ​​d’ordonner à toutes les compagnies aériennes de ne plus vendre de billets d’ici le 31 juillet. Traduction : Les compagnies aériennes ne peuvent transporter que les passagers qui ont acheté des billets avant aujourd’hui. Et le plafond ne se lève pas avant le 1er août.

Ce gâchis de retard et d’annulation se poursuivra très probablement jusqu’en octobre, car les horaires des compagnies aériennes ne se stabiliseront pas tant que la demande ne se sera pas atténuée au quatrième trimestre et que le pipeline d’embauche recommencera à circuler. En attendant, essayez de choisir une compagnie aérienne américaine pour les voyages aller vers l’Europe et un transporteur étranger basé dans ce pays pour un voyage retour. De cette façon, vous n’attendez pas l’arrivée d’un avion pour pouvoir partir. Et assurez-vous que tout temps de connexion est d’au moins quatre heures – non seulement pour vous protéger, mais pour vous assurer que vos bagages se connectent.

Ou, mieux encore, ne volez pas du tout entre les villes européennes. Prendre le train. Les trains européens sont beaucoup plus efficaces et ont d’excellents résultats en matière de ponctualité.

Si vous vous retrouvez pris dans une annulation ou un retard, il y a un aspect de l’expérience de vol européenne qui reste pour la plupart inconnu des voyageurs américains et qui pourrait rendre les choses un peu plus faciles. L’UE dispose d’un système d’indemnisation relativement robuste pour les passagers dont les vols sont retardés ou annulés, appelé règle 261 de la CE.

En vertu de la règle, un voyageur dont le vol est retardé ou annulé a le droit de recevoir jusqu’à 600 euros, et en cas de retards ou d’annulations plus prolongés, une chambre d’hôtel et d’autres dépenses également. La plupart des compagnies aériennes ne proposent pas cette règle, et les passagers doivent savoir qu’elle existe – et que cela fonctionne.

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