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L’Espagne va de l’avant avec la taxe exceptionnelle sur les banques et les groupes énergétiques

L’Espagne a poursuivi jeudi son projet controversé d’imposer des taxes sur les bénéfices exceptionnels aux banques et aux sociétés énergétiques, les législateurs ayant approuvé cette décision malgré les inquiétudes des institutions internationales.

Le gouvernement dirigé par les socialistes a proposé des taxes temporaires en juillet pour lever 7 milliards d’euros alors qu’il cherche des fonds pour atténuer l’impact douloureux des coûts énergétiques élevés et de l’inflation, en particulier sur les ménages à faible revenu.

Les impôts sur les bénéfices exceptionnels sont devenus une source de discorde ailleurs en Europe depuis que l’Espagne a annoncé son plan pour la première fois, tendant les relations entre les gouvernements qui disent que les impôts sur les bénéfices extraordinaires sont justifiés et les entreprises qui disent que leur nuire nuira à l’économie en général.

Tard jeudi, le projet de loi sur les impôts sur les bénéfices exceptionnels de l’Espagne a été approuvé par le Congrès, la chambre basse du parlement, qui va maintenant envoyer le projet de loi au Sénat pour un vote final.

Pedro Sánchez, le Premier ministre espagnol, a déclaré que les impôts sont un moyen pour les grandes entreprises de « donner un coup de main » alors que de nombreuses familles espagnoles souffrent d’une forte augmentation du coût de la vie.

L’Espagne veut lever un total de 3 milliards d’euros auprès des grandes banques au cours des deux prochaines années via une taxe de 4,8% sur leurs revenus d’intérêts et de commissions. Des services publics, il vise à lever 4 milliards d’euros sur la même période avec une taxe de 1,2% sur leurs ventes.

Teresa Ribera, ministre espagnole de l’énergie et de l’environnement, a déclaré au Financial Times que les taxes soulevaient des questions “assez techniques” sur la manière d’identifier les revenus qui seraient taxés.

Le plan a été vivement critiqué par les plus grands groupes qui devront payer les impôts, notamment les prêteurs Santander et BBVA et le producteur d’électricité Iberdrola.

Cette semaine, le FMI a pesé, affirmant qu’il “sera important de surveiller l’impact des prélèvements sur la disponibilité du crédit, les coûts du crédit et la résilience des banques, ainsi que sur les incitations des entreprises énergétiques à investir”.

Le FMI a souligné le fait que dans les deux secteurs, les impôts espagnols sont appliqués aux revenus plutôt qu’aux bénéfices. Bien que les revenus des banques provenant des paiements d’intérêts augmentent à mesure que les taux d’intérêt augmentent, le fonds a noté que les coûts pourraient également augmenter si un ralentissement économique entraînait davantage de défauts de paiement.

Plus tôt ce mois-ci, la Banque centrale européenne a critiqué la taxe bancaire, avertissant dans un avis non contraignant qu’elle pourrait nuire à la position de capital des prêteurs et perturber la politique monétaire. Il a également remis en cause l’exigence de l’Espagne selon laquelle les banques ne répercutent pas le coût de la taxe sur les clients, ce qui va à l’encontre de la politique de la BCE.

Ignacio Galán, président exécutif d’Iberdrola, a déclaré au Financial Times que la taxe sur l’énergie était “arbitraire”. Il a déclaré que l’idée que son entreprise générait des bénéfices exceptionnels grâce à des prix record de l’énergie était fausse car elle vendait une grande partie de son électricité via des contrats à long terme à taux fixes.

Les groupes de services publics bénéficieront d’un amendement ajouté ces dernières semaines qui stipule que la taxe ne s’appliquera pas aux revenus des activités régulées, qui comprennent l’exploitation des réseaux de distribution d’électricité et de gaz.

Le plan de l’Espagne est distinct d’une proposition de l’UE pour une taxe exceptionnelle qui ne s’appliquerait qu’aux sociétés pétrolières et gazières. Eurelectric, l’organisme commercial de l’industrie européenne de l’électricité, a dénoncé jeudi la tentative de l’Espagne de cibler un groupe plus large d’entreprises.

Un autre amendement stipule qu’à la fin de 2024, les autorités espagnoles devraient évaluer si les taxes doivent être rendues permanentes. Le FMI a déclaré: “Ces mesures doivent rester temporaires et ne doivent pas être considérées comme des substituts à la nécessaire réforme fiscale à moyen terme.”

Alicia Coronil, économiste en chef à la Singular Bank, une banque privée basée à Madrid, a déclaré que le gouvernement devrait faire davantage pour réduire les dépenses publiques et élargir l’assiette fiscale du pays, notamment en attirant les investissements et en luttant contre l’économie souterraine. “Nous ne devrions pas toujours mettre plus de pression sur ceux qui paient déjà des impôts”, a-t-elle déclaré.

Reportage supplémentaire d’Alice Hancock à Bruxelles




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