Divertissement

L’expérience “Friends Experience” est maintenant là pour vous à Toronto

J’ai emmené un ami à la « Friends Experience » à Toronto et pas n’importe lequel : un super fan qui a vu plusieurs fois la série télévisée de 10 saisons et 235 épisodes « Friends ».

Cela semblait la meilleure façon de juger cette exposition sur le spectacle des années 1990. Il a ouvert ses portes jeudi au centre commercial Yorkdale.

J’ai regardé quelques épisodes, mais je ne suis en aucun cas un adepte. Mon amie, d’autre part, qui se trouve être aussi ma sœur, Donna Yeo ?

Alors que nous nous tenions devant une exposition sur la manie de nettoyage du personnage monstre de propreté Monica Geller (joué par Courteney Cox), Donna a pointé une porte dans l’image et a dit: «Nous savons que c’est un placard en désordre là-dedans. C’est le seul endroit où elle avait des dégâts.

Eh bien non, je ne le savais pas. Mais si vous êtes le genre de téléspectateur qui aurait savoir ce qu’il y a dans le placard de Monica, vous tirerez probablement le meilleur parti de cette expérience.

Pas qu’il faille être fan. Superfly X, la société de divertissement new-yorkaise qui a créé l’écran avec Warner Bros., souligne qu’il s’adresse aux néophytes ainsi qu’aux obsessionnels.

Il s’agit de la première itération internationale de la Friends Experience, qui possède un vaisseau amiral de deux étages à Manhattan et a fait le tour d’autres villes américaines. Cela a commencé comme un pop-up à Soho pour célébrer le 25e anniversaire de l’émission en 2019.

“Il s’est vendu en une heure”, a déclaré Stacy Moscatelli, co-présidente et directrice de la stratégie de Superfly X. “Nous avions des files d’attente au coin de la rue de personnes essayant d’entrer pendant ces 30 jours (le pop-up était) ouvert. Et nous avons pensé, ‘Wow, c’est intéressant. Les gens aiment vraiment ce spectacle et veulent vraiment vivre une expérience autour de lui.

Donna Yeo reconstitue un moment d'un "Amis" épisode, quand Joey portait tous les vêtements de son colocataire Chandler.

Vous vous souviendrez peut-être de la ferveur qui a accueilli la nouvelle au début de 2020 que le casting de “Friends” se réunirait enfin pour une émission spéciale. Après quelques retards liés à la pandémie, “Friends: The Reunion” a été diffusé sur HBO Max et Crave le 27 mai 2021.

Les gens qui se sont évanouis alors en entendant, par exemple, que David Schwimmer et Jennifer Aniston (Ross et Rachel) avaient le béguin pour l’autre dans la vie réelle aimeraient probablement lire la lettre de 18 pages que Rachel a écrite à Ross quand le sur-encore, off- encore une fois, les partenaires romantiques se sont remis ensemble – puis ont rapidement rompu à nouveau.

Un fac-similé agrandi de la lettre, dans l’écriture d’Aniston, occupe un mur – le véritable accessoire est à New York – et la publiciste Alexandra Jakubiak a déclaré que les fans prenaient souvent des photos de pages individuelles pour les lire plus tard.

En parlant de photos, vous trouverez de nombreuses opportunités pour celles-ci : sur une réplique de canapé et de fontaine comme on le voit dans le générique d’ouverture (la danse est encouragée) ; avec un canapé comme celui que Ross, Rachel et Chandler (Matthew Perry) ont tenté de monter dans l’escalier de l’immeuble (la fameuse scène « Pivot ! ») ; dans un fac-similé de la cuisine de Monica et Rachel ; L’appartement de Chandler et Joey (Matt LeBlanc) (une fois le haut-parleur du baby-foot réparé, vous entendrez le poussin qui s’y est coincé gazouiller); le couloir entre les deux appartements (allez-y et prétendez qu’il y a du gâteau au fromage par terre); le trottoir où Phoebe (Lisa Kudrow) avait l’habitude de jouer (n’hésitez pas à ajouter quelques refrains de “Smelly Cat”); et, bien sûr, le café Central Perk.

Vous pouvez même vous mettre – ou du moins votre tête – dans la scène “Joey portant tous les vêtements de Chandler”.

Debra Yeo, à droite, et sa sœur, Donna Yeo, dans une réplique du café Central Perk de l'émission télévisée "Amis" à "L'expérience des amis : celle de Toronto."

Les organisateurs sont si désireux d’encourager la photographie qu’ils ont des marqueurs sur le sol pour montrer les meilleurs angles et du personnel formé pour prendre des photos. Vous pouvez vous promener tout autour des ensembles de répliques, toucher des accessoires (collés) comme le pot Cookie Time ou le gant de four à homard, ou vous asseoir dans les fauteuils inclinables de Chandler et Joey.

Superfly X a travaillé avec une équipe d’archives de Warner Bros. “pour s’assurer que nous avons bien compris chaque petit détail”, a déclaré Moscatelli. Cela signifiait être obsédé par des choses comme la couleur des La-Z-Boys de Joey et Chandler, qui étaient noirs à certaines saisons, bruns à d’autres.

“Alors, oui, c’est un processus assez intense”, a déclaré Moscatelli.

L’exposition présente également des clips vidéo; musique (oui, vous entendrez la célèbre chanson thème, “I’ll Be There for You”); des pancartes avec des informations sur le spectacle (y compris un mur consacré à l’histoire de la datation de chaque personnage); même une exposition de perruques imitant les célèbres coiffures de Rachel.

« Nous ne voulions pas que cela ressemble à un musée ; nous voulions qu’il se sente comme ‘Je peux aller à Central Perk, je peux me tenir derrière le comptoir, je peux servir du café, je peux passer du temps avec mes amis’ », a déclaré Moscatelli.

Les seules choses qui ressemblent un peu à un musée sont trois scénarios dans des vitrines, signés par les acteurs, y compris un scénario pilote portant le titre original de l’émission, “Six of One”. Ce sont également les seuls éléments originaux de l’exposition inclus dans l’exposition canadienne.

Toronto a été jusqu’à présent l’un des marchés les plus solides pour les préventes de billets, a déclaré Moscatelli, et aura le plus long arrêt de tournée de tous les endroits en dehors de New York. « La base de fans de ‘Friends’ à Toronto est très grande, ce que nous savions. C’est en partie pourquoi nous sommes venus ici.

Ma sœur a beaucoup apprécié l’expérience. Et elle a dit quelque chose juste avant notre départ qui a renforcé les mots de Moscatelli sur le spectacle signifiant beaucoup pour les gens.

“Cela m’a aidé en 2014 (lorsque) j’ai reçu un diagnostic de cancer”, a déclaré Donna, qui est heureusement sans cancer aujourd’hui. Elle a revu les épisodes alors qu’elle se préparait pour la chirurgie et après, “c’était donc comme une partie de mon rétablissement et de tout gérer.”

“Les gens appellent ça de la nourriture réconfortante”, a confirmé Moscatelli. “C’est très réconfortant de regarder cette émission.”

Debra Yeo est rédactrice en chef adjointe et contributrice à la section Star’s Entertainment. Elle est basée à Toronto. Suivez-la sur Twitter : @realityeo

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