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L’explosion d’une fusée Bila Tserkva déchire les maisons alors que la Russie tente d’encercler Kiev

“Nous n’avons aucune idée de ce qui s’est passé”, a déclaré dans son téléphone Khokhol, un menuisier devenu chef de milice locale dont le nom de guerre est un terme péjoratif utilisé par les Russes pour désigner les Ukrainiens. Puis il a sauté dans sa camionnette à l’extérieur et s’est dirigé vers la fumée montante.

Une attaque à la roquette russe présumée a frappé une zone résidentielle le 5 mars à Bila Tserkva, en Ukraine, déclenchant une boule de feu qui a détruit des maisons et dévasté des familles. (Jon Gerberg, Lindsey Sitz/The Washington Post)

Cette ville d’environ 200 000 habitants serait un prix stratégique dans tout effort russe pour étouffer Kiev, mais pour le moment, elle reste à l’embouchure de l’un des rares passages relativement sûrs à l’intérieur et à l’extérieur de la capitale. Des flux de personnes fuyant Kiev obstruent les points de contrôle ici alors qu’ils font leur long trajet vers la sécurité.

Bila Tserkva est également une plaque tournante pour l’aide humanitaire et les livraisons militaires dans la capitale et plus à l’est. Une grande partie de l’énergie des volontaires militaires et des responsables de la ville ici est concentrée sur l’acheminement des bons matériaux là où ils sont nécessaires. Le blocage du convoi russe de chars de véhicules militaires de 40 milles dans leur effort pour encercler Kiev a permis à ce couloir essentiel de se fortifier et de rester ouvert au moins pour le moment.

“Nous avons eu un peu de temps pour nous préparer”, a déclaré Khokhol, 36 ans, qui a servi avec l’Ukrainien militaires à l’est en 2014 et 2015 après l’annexion de la Crimée par la Russie. Mais ils s’attendent toujours à ce que les forces russes tentent de fermer ce passage relativement sûr. “Ils ne le bombarderaient pas à moins que ce ne soit un point stratégique”, a-t-il déclaré.

Des frappes aériennes ont frappé sporadiquement depuis que la Russie a lancé son invasion, touchant principalement des infrastructures et des cibles militaires. La ville a longtemps eu une forte présence militaire. Mais l’explosion de samedi, qui, selon les responsables, a été causée par une roquette russe, a frappé un quartier résidentiel.

Khokhol a couru à travers des rues en grande partie désertes jusqu’au site de l’explosion, les œufs et les pâtes qu’il avait prévu d’apporter à sa famille, qui a évacué vers un village voisin, glissant autour du siège arrière. Au moment où il est arrivé, des camions de pompiers étaient arrivés dans le grand cratère au milieu d’un groupe de maisons en briques construites pour les riches il y a environ 15 ans.

Certaines des maisons étaient brûlées en noir. Les toits de plusieurs bâtiments avaient été entièrement arrachés. L’explosion avait touché une conduite de gaz et des vapeurs scintillaient dans l’air alors que les pompiers regardaient les flammes jaillir de la terre.

Karina Maniukina, 16 ans, faisait des crêpes dans sa cuisine lorsque l’explosion a frappé la rue à l’extérieur. “Il n’y avait qu’une lumière orange”, a-t-elle déclaré. Il y avait du sang séché sur le côté de son visage où elle a été touchée par le jet de verre. “Je pensais que j’allais mourir.”

Maniukina était seule à la maison à ce moment-là. Sa mère et son frère étaient au marché. Elle a vu un jeune adolescent être emmené avec du verre dans l’abdomen. D’autres ont déclaré qu’une femme âgée qui avait subi des blessures au visage avait été hospitalisée, mais que personne n’avait été tué.

Un voisin a aidé à retirer des éclats de verre de son cou alors qu’elle se tenait dans la cuisine soufflée. D’autres nettoyaient et balayaient. À l’extérieur de sa maison, les enquêteurs ont retiré des fragments de métal tordus de l’épave pour les envoyer pour une étude plus approfondie. En l’absence d’infrastructure militaire à proximité, personne ne savait exactement quelle aurait pu être la cible.

Maniukina et sa famille avaient envisagé de fuir la ville, mais sa mère avait décidé de rester pour aider les enfants déplacés. Lorsque sa mère est rentrée à la maison, elle s’est assise pour jouer du piano à queue blanc de la famille dans leur salon vitré. Maintenant, comme tant d’autres ici, ils se préparaient à quitter leur maison.

“Nous irons quelque part”, a déclaré Maniukina. Ce sera peut-être la Pologne ou les Carpates. Ils ne savent pas où. “Bila Tserkva est très dangereux maintenant.”

Ceux qui sont restés tournent leurs efforts vers la guerre. Lorsque la Russie a envahi, Khokhol a décidé de se joindre à des amis et d’anciens soldats pour créer leur propre unité, plutôt que d’enrôler la force de défense territoriale locale. Ils se procurent ce qu’ils peuvent à l’étranger, tandis que les volontaires se concentrent sur l’acheminement par-delà la frontière. « C’est ce que nous faisons jour et nuit », dit-il.

Jon Gerberg du Washington Post a rapporté de Bila Tserkva, en Ukraine, quelques minutes après une explosion le 5 mars. (Jon Gerberg/The Washington Post)

Un contact avec des usines qui fabriquaient des scies à bois qu’il utilisait dans son entreprise de bûcheron fabrique maintenant des « hérissons » métalliques croisés pour bloquer les réservoirs. “Acheminer des gilets pare-balles dans le pays est un cauchemar”, a déclaré Khokhol, alors son unité a commencé à en fabriquer également.

Un restaurant local est devenu une station de tri pour l’aide et les médicaments, maintenant empilés sur des étagères en bois à l’intérieur. “Les endroits du pays nous font part de leurs demandes et nous envoyons exactement ce dont ils ont besoin”, a-t-il déclaré.

Les fournitures vont non seulement aux militaires, mais aussi aux personnes déplacées à l’intérieur du pays ou à toute personne qui en a besoin. Les camionneurs qui ne veulent pas continuer déchargent leur cargaison ici. “Ensuite, nous trouvons des pilotes avec des balles, et ils continuent”, a-t-il déclaré.

Anastacia Galouchka a contribué à ce rapport.

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