Divertissement

L’héritage de Boris Brott sera sa volonté de rendre la grande musique accessible à tous

C’est un témoignage de la façon dont Boris Brott a touché la vie des gens que sa mort le 5 avril, le résultat tragique d’un accident de la route avec délit de fuite, a suscité tant de messages sincères de condoléances et d’hommages à ses énormes contributions à la vie musicale de Canada.

Tous ceux qui ont rencontré Boris – s’il n’était pas « maestro », il était toujours simplement Boris – chérissent leur propre mémoire spéciale. Le mien est inoubliable et emblématique.

C’était au début de son mandat de 21 ans à la tête de l’Orchestre philharmonique de Hamilton, fin 1969 ou début 1970. L’acoustique brillante Hamilton Place, l’actuelle salle de concert FirstOntario, n’avait pas encore été construite. Le concert, si je me souviens bien, a eu lieu dans un théâtre disparu depuis longtemps sur King Street East à Hamilton.

À cette époque, les chefs d’orchestre faisaient généralement leur entrée d’une manière impassible que l’on suppose qu’ils pensaient digne de la dignité de leur position élevée. Pas Boris.

L’orchestre était installé, le public se tut. Avec le timing ultra-précis d’un showman, Brott sortit la tête de manière inattendue de derrière l’avant-scène et déchaîna ce fameux sourire. Des rires parcoururent le public. La tête a disparu et peu de temps après, l’intégral Boris Brott s’est dirigé résolument vers le podium, a levé son bâton et a fait de la magie musicale.

Pour certains traditionalistes, ce pari d’ouverture aurait pu sembler bon marché, mais Brott savait de quoi il s’agissait. C’était sa façon de signaler que nous ne nous étions pas réunis solennellement pour adorer au sanctuaire du grand art mais pour passer un moment formidable à nous adonner à une passion commune.

Brott était déterminé à éliminer le bourrage des concerts et à rendre la grande musique aussi accessible que possible au plus large éventail de publics qu’il pouvait atteindre. Il faisait des remarques instructives, souvent amusantes, sur les œuvres en jeu. Il a encouragé le public, s’il s’en sentait ainsi disposé, à applaudir entre les mouvements, encore aujourd’hui considéré comme un non-non par les snobs de la musique. Brott a trouvé des moyens d’introduire la danse et la création parlée dans ses concerts. En emmenant ses musiciens HPO jouer dans ce qui était alors l’aciérie Dofasco, il a comblé le grand fossé social entre les rues verdoyantes entourant l’Université McMaster à l’ouest et l’est industriel de Hamilton.

Bien que l’association ne se soit pas terminée aussi gracieusement qu’elle aurait pu, les jours de gloire de l’association de Brott avec le HPO ont été extrêmement excitants pour une ville trop souvent et injustement rejetée comme une friche culturelle. Brott a prouvé que vous pouviez adorer Mozart et être toujours un fan fanatique des Tiger-Cats.

Comme Fred Eisenberger, le maire de Hamilton, l’a commenté : « Avant tout, Boris était un Hamiltonien et un homme du peuple de bout en bout.

Il était également un grand ami des jeunes en raison de sa profonde croyance dans le pouvoir de la musique d’inspirer, de guérir et de motiver. Brott ne considérait pas les programmes de sensibilisation et d’éducation comme une corvée. Pour lui, c’était un devoir et un plaisir. Il aimait susciter des réactions enthousiastes de la part du jeune public. Il était un mentor précieux pour d’innombrables jeunes musiciens.

Dans ce que l’on espère perdurera dans le cadre de son héritage, Brott a fondé un festival de musique à Hamilton avec un engagement à offrir des concerts de haute qualité de tous les styles et traditions et, au besoin, à les emmener dans des hospices, des foyers de soins de longue durée, dans les gymnases scolaires et dans la rue. Qui d’autre aurait pensé à produire le « Messie » de Haendel dans un centre commercial ?

En tant que ramification du Brott Music Festival, il a également lancé l’Orchestre de l’Académie nationale du Canada pour offrir des opportunités de mentorat professionnel. Il est devenu l’un des programmes les plus importants du pays pour faire progresser la carrière des jeunes musiciens.

Bien sûr, tout comme Hamilton aimait revendiquer Brott comme son fils préféré et bien que lui et sa femme aient fait de la ville leur port d’attache, Boris a toujours été un chef d’orchestre en orbite avec de multiples relations qui se chevauchent avec des orchestres et des compagnies d’opéra à travers l’Amérique du Nord et dans L’Europe .

Au-delà de Hamilton, l’autre ville qui revendiquait Brott était sa ville natale, Montréal. Là, lui et son jeune frère, le violoncelliste Denis Brott, ont été élevés dans un environnement hyper-musical. Leur père, Alexander, était un éminent violoniste, compositeur et professeur d’université. Lotte Brott, née en Allemagne, était une excellente violoncelliste. Ensemble, le couple fonde l’Orchestre de chambre McGill, aujourd’hui Orchestre classique de Montréal, dont Boris assume la direction unique au décès de son père en 2005.

En plus de diriger et d’enseigner, plus tard dans sa carrière, Brott est devenu très demandé en tant que conférencier motivateur. Si son argumentaire avait, disons, été les crypto-monnaies plutôt que le pouvoir de la musique, il aurait été un homme très riche.

Au cours de mes années à Hamilton, où j’ai commencé une carrière en journalisme artistique, et plus tard en tant que producteur radio de la CBC à Toronto, j’ai un peu connu Boris. Les choses qui m’ont toujours étonné étaient sa soif de connaissances et son éventail de connaissances, la finesse de son esprit, sa compréhension pragmatique de ce qu’il faudrait pour réaliser ses ambitions illimitées et la détermination inébranlable qui animait tout ce qu’il faisait. Son énergie, bien sûr, était légendaire et ses appels téléphoniques ne montraient aucun respect pour le temps ou le lieu.

Il y a de nombreuses années, j’ai laissé un message à Brott à propos de quelque chose sans importance. Quelques jours plus tard, j’ai décroché le téléphone pour entendre sa voix.

« Tu n’es pas censé être en lune de miel, Boris ? J’ai demandé. « Je suis en lune de miel », fut la réponse, « sur un bateau ; mais je pensais répondre à quelques appels avant le début de la journée.

C’était Boris partout.

Michael Crabb est un écrivain indépendant basé à Toronto qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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