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L’héritage de Monahan en tant que premier joueur de l’équipe s’enhardit dans la victoire des Canadiens contre les Flames

CALGARY – Sean Monahan a éloigné Nazem Kadri de la mise au jeu d’ouverture, s’est recroquevillé pour se libérer pour une passe de Kaiden Guhle, a retiré la rondelle de son bâton et l’a projetée dans la zone offensive.

Puis Monahan a couru par Rasmus Andersson et s’est frayé un chemin vers Jacob Markstrom pour forcer le revirement dont Juraj Slafkovsky a profité pour donner aux Canadiens de Montréal leur avance la plus rapide dans un match de hockey depuis que Brian Gionta a marqué 11 secondes dans un match contre les Devils du New Jersey en 2010. .

La rapidité avec laquelle Monahan a réussi a été choquante, d’autant plus qu’il est arrivé au Scotiabank Saddledome avec une botte de marche au pied droit trois heures plus tôt. Vous n’auriez jamais su qu’il était blessé à ce point si les caméras n’avaient pas été centrées sur lui avant son premier match contre son ancienne équipe.

C’était approprié, vraiment. L’héritage de Monahan – construit sur neuf saisons à Calgary après avoir été sélectionné au sixième rang du repêchage 2013 de la LNH par les Flames – a peut-être été fondé sur sa capacité offensive, mais il a été cimenté sur sa volonté de se frayer un chemin à travers la douleur et tout ce qu’il pouvait pour aider son équipe sans que personne ne sache vraiment à quel point il souffrait.

Au cours des deux dernières saisons, Monahan n’a pas pu faire grand-chose. Il n’a pas joué plus d’une poignée de matchs sans souffrir de l’agonie des labrums déchirés dans ses hanches – des blessures que Milan Lucic a qualifiées de «graves» jeudi matin et celles que nous pensons seraient plus précisément décrites comme débilitantes.

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“C’était difficile de s’allonger”, se souvient Monahan, “dur de marcher.”

La blessure au pied qui l’a tenu à l’écart de l’entraînement des Canadiens lundi et mercredi, et l’a limité à un patinage abrégé jeudi matin, est bien pâle en comparaison, et sa présence dans l’alignement n’a jamais fait de doute. Les entraîneurs de l’équipe auraient dû attacher Monahan à son lit pour l’empêcher de boiter dans cette arène, puis d’éclater au centre de la glace pour aider son équipe à monter sur la planche 13 secondes plus tard.

« Ce fut une soirée spéciale, dont je me souviendrai », a déclaré Monahan après avoir pris en compte ce premier but et celui que Cole Caufield a marqué lors d’un avantage numérique en troisième période pour assurer cette victoire 2-1. “Je ne pense pas que j’aurais manqué celui-ci pour le monde.”

Tout le monde savait ce que cela signifiait pour lui.

“J’ai passé près de la moitié de ma vie ici”, a déclaré jeudi le joueur de 28 ans. “Les relations que vous construisez avec vos coéquipiers, au sein de l’organisation et dans la communauté, ce sont des souvenirs et des choses que je n’oublierai jamais…”

L’hommage que Monahan a reçu quelques instants après avoir aidé Slafkovsky à ouvrir le score restera dans ses pensées pour toujours.

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Là, Monahan s’est tenu près du banc des Canadiens, regardant la vidéo que les Flames ont diffusée pendant un temps mort de la télévision, saluant les partisans qui lui ont fait une ovation debout.

Monahan a déclaré plus tôt dans la journée qu’il voulait qu’on se souvienne de lui à Calgary « en tant que membre de l’équipe, toujours », et on pouvait sentir qu’il était reçu aussi chaleureusement par les partisans des Flames pour cette raison précise.

Ils savaient qu’il se sacrifiait encore et encore pour leur équipe, jouant à travers des choses qui lui laissaient la coquille du joueur dont ils étaient tombés amoureux pour la première fois, et ils étaient tristes de le voir partir dans une décharge de salaire – avec un choix de premier tour – dans l’échange avec les Canadiens au cours de l’été.

« Les partisans ont toujours été formidables avec moi », a déclaré Monahan à propos des fidèles des Flames.

Et maintenant, c’est aussi un amour avec les fans des Canadiens.

Ils ont apprécié les détails de son jeu, sa polyvalence aux deux extrémités de la glace et les 16 points qu’il a affichés en 23 matchs dans l’uniforme de leur équipe.

Les Canadiens — surtout les jeunes — raffolent de tout cela aussi.

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Mais leur appréciation pour le guerrier qui finit par devenir le meilleur patineur de son équipe dans le jeu, entre l’entrée et la sortie de la patinoire en boitant, est autre chose.

« C’est un bâtard coriace, disons-le ainsi », a déclaré Jake Allen, qui a effectué 45 arrêts et a été le meilleur joueur de Montréal.

L’entraîneur des Canadiens, Martin St. Louis, a déclaré que les jeunes coéquipiers de Monahan devraient tirer parti de son courage : « cette ligue est difficile et vous avez besoin de personnes spéciales qui font des choses spéciales (pour jouer) longtemps… »

Il pourrait demander à Monahan d’en faire moins dans ce département, pour peut-être prolonger sa carrière en se permettant de guérir plutôt que de jouer constamment blessé.

Mais Saint-Louis demanderait à Monahan d’être quelque chose qu’il n’est pas, et il ne semble pas enclin à le faire.

“Parfois, vous devez protéger le joueur du joueur parce que ce sont des concurrents et qu’ils veulent être là-bas, et c’est difficile”, a-t-il déclaré plus tôt dans la journée. « Pour avoir une longue carrière, vous n’allez pas jouer à 100 %. Tu vas devoir jouer avec les bosses et les contusions, et évidemment Mony est habitué à ça.

C’est la carte de visite de Monahan depuis qu’il chausse ses patins.

Lorsque nous lui avons demandé plus tôt dans la journée comment il s’y prendrait pour passer à l’auto-préservation, il a répondu : “Je ne sais même pas.”

“Je pense que c’est comme ça que j’ai été élevé”, a poursuivi Monahan. “J’ai toujours mis l’équipe en premier, et c’est quelque chose que je ferai toujours.”

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C’est ce qu’il a fait jeudi soir. C’est ce pour quoi il a été célébré par les fans des Flames pendant le match, et ce pour quoi il a été loué par les joueurs des Canadiens après celui-ci.

Cela ne changera pas.

Comme Monahan a dit de fermer sa disponibilité médiatique après le match, il n’envisage pas de prendre un match ou deux maintenant que cette soirée spéciale est passée.

“Peut-être quelques entraînements”, a déclaré Monahan.

Mais il ne se détournera pas de l’occasion d’aider les Canadiens à gagner alors qu’ils poursuivent ce road trip à travers l’Ouest canadien et Seattle.




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