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L’hommage de Craig Gabriel à Roger Federer avant le tournoi final de l’icône du tennis

Craig Gabriel est le correspondant tennis de Nine Radio. 

Cela fait 24 ans de tennis qui ont été le plus souvent sublimes.

Les records ont chuté alors que les fans regardaient avec admiration.

Roger Federer est devenu le joueur de tennis le plus célèbre de l’histoire, mais malheureusement pour le joueur de 41 ans, les deux dernières années n’ont pas été tendres avec lui sur le front des blessures et de la chirurgie.

Sport s’attendait à ce que le jour vienne où il devait annoncer sa retraite, mais lorsqu’il a fait l’annonce initiale il y a environ une semaine, ce fut encore un choc.

La Laver Cup de ce week-end, dans laquelle il jouera un match de double, serait sa dernière épreuve officielle.

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Au moment d’écrire ces lignes, il n’avait pas été confirmé qui serait son partenaire pour ce doublé, mais il s’agirait probablement de son plus vieux rival Rafa Nadal, l’homme avec qui il a le plus vécu et avec qui il entretient une relation très spéciale. .

Depuis un an, Federer n’a pas joué. Cela lui a donné le temps et l’occasion de se faire une idée de ce que serait sa retraite.

Il a dit qu’il avait traversé un processus pour se tester physiquement, mais il pouvait sentir que cela devenait plus difficile et même si les trois chirurgies sur son genou lui ont permis de continuer généralement, le stress de l’entraînement pour les tournois et de jouer des matchs réels est quelque chose de tout à fait différent.

“J’ai reçu un scan qui n’était pas ce que je voulais qu’il soit (et) à un moment donné, vous vous asseyez et partez, OK, nous sommes à une intersection ici, à un carrefour, et vous devez prendre un virage. Ce qui ça va ?” a déclaré Federer.

“Je n’étais pas prêt à aller dans le sens de tout risquer. Je ne suis pas prêt pour cela. J’ai toujours dit que cela n’avait jamais été mon objectif. Je ne peux pas croire, si je regarde en arrière ces dernières années que j’ai traversé, les chirurgies que j’ai dû subir, pour moi, il a toujours été clair que j’allais terminer ma carrière sans chirurgie.

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“Toute suggestion de ma part serait de ne pas subir d’opération si vous n’y êtes pas obligé et prenez simplement le temps nécessaire pour revenir, car c’est brutal. Je pense que le tennis est un sport difficile à rebondir, parce que vous Il faut être capable de jouer de longs matchs, cinq matchs d’affilée chaque semaine, différents continents, différentes surfaces. Il n’y a pas de substitut pour vous. Évidemment, mentalement, vous devez savoir que vous devez être capable d’aller jusqu’au bout, et c’est dur.

“Alors peut-être que la partie la plus difficile après ce point, bien sûr, vous êtes triste au moment même où vous réalisez, OK, c’est la fin. Je l’ai presque ignoré pendant un petit moment. Je suis parti en vacances et j’ai juste dit , ‘OK, ça y est’. Ce moment est venu peu de temps après que j’étais à Wimbledon où je croyais encore vraiment qu’il y aurait une chance pour moi de revenir l’année prochaine. À quelle capacité, je ne savais pas, mais je pensais que c’était possible.”

Pendant ses vacances, il n’a pas parlé du mot “R”, mais une fois que c’était fini, la réalité a commencé à frapper.

Les moments étaient doux-amers. Il était inquiet. Il avait “peur d’affronter la musique”.

Il y avait du “deuil” mais il ne voulait toujours pas que son annonce soit un “enterrement”, mais plutôt un mode de célébration et de fête.

“L’amertume, vous voulez toujours jouer pour toujours. J’aime être sur le terrain, j’aime jouer contre les gars, j’aime voyager”, a déclaré Federer.

“Je n’ai jamais vraiment eu l’impression que c’était si difficile pour moi de gagner, d’apprendre de la défaite, tout était parfait. J’aime ma carrière sous tous les angles.

“C’est la partie amère. La partie douce était que je sais que tout le monde doit le faire à un moment donné. Tout le monde doit quitter le jeu. Ce fut un grand, grand voyage. Pour cela, je suis vraiment reconnaissant.”

Roger ne détient plus les records du n ° 1 ou du plus grand nombre de majors, mais pour un grand nombre de personnes, il sera toujours le GOAT.

Il a établi la barre et la norme que tous les autres ont suivies et chassées.

Sa grâce sur le terrain, sa présence en dehors du terrain, sa fluidité et sa longévité dans le jeu sont les facteurs contributifs de tous ceux qui le considèrent comme le plus grand de tous les temps.

“Je suis définitivement très fier et très heureux là où je suis assis”, a-t-il déclaré.

“L’un de mes grands moments a bien sûr été de gagner mon 15e slam à Wimbledon, vous savez, quand Pete (Sampras) était assis là. Tout ce qui a suivi était un bonus. C’était le record, vous savez, et puis bien sûr c’était autre enregistre en cours de route.

“Mais bien sûr, de nos jours, je pense, et cela ne fera qu’augmenter, les joueurs voudront chasser des records. C’est vrai qu’à un moment donné, j’ai probablement fait aussi bien, mais pas les premières années jusqu’à ce que je me rapproche du record de Pete. Je Je suis heureux sur et en dehors du terrain. Je pense que j’ai passé les meilleurs moments.

“Évidemment, les dernières années ont été ce qu’elles ont été, mais je suis très heureux d’avoir pu gagner cinq autres chelems à partir de 15 ans. Pour moi, c’était incroyable. Ensuite, j’ai atteint plus de 100 titres, et tout ça Les choses ont été fantastiques. Ensuite, ma longévité est quelque chose dont je suis très fier. Je n’ai pas besoin de tous les disques pour être heureux – je vous le dis.

Federer ne croit pas à sa propre victoire

John McEnroe n’a pas tari d’éloges sur Federer et l’a qualifié d ‘”acte de classe” et, comme tous ceux qui ont eu le plaisir de le voir “danser” sur un court de tennis, a trouvé cela un privilège.

“(C’est) le plus beau joueur que j’aie jamais vu sur un court de tennis. J’ai idolâtré Rod Laver, donc ça vous dit quelque chose”, a déclaré McEnroe.

“Merci pour tout ce que vous avez fait. C’est tout ce que je peux dire. Votre amour absolu du jeu, ça déteint sur nous tous. J’ai eu la chair de poule rien qu’en ressentant ça parce que ça a été un plaisir de vous regarder ces 20 dernières années.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait identifier un moment fort de sa carrière de référence, Federer a eu du mal à le faire.

Quelle chance d’être dans une telle position qu’il y avait tant de moments forts.

“Évidemment, vous pensez à votre premier Wimbledon, le retour en 2017, la victoire de l’Australie, l’Open de France 2009. Je sais qu’il y a beaucoup de petites pépites différentes au fur et à mesure que vous avancez et cela pourrait être quelque chose… qui sait ce que c’est.

“J’ai de la chance de pouvoir presque choisir quels moments ont été les meilleurs parce qu’il y en avait tellement. Très chanceux.”

Il dit qu’il espère qu’on se souviendra de lui pour sa longévité.

“Je pense que regarder en arrière a une signification particulière pour moi parce que j’ai toujours regardé les Michael Schumachers, Tiger Woods, tous les autres gars qui sont restés si longtemps au sommet que je n’ai pas compris comment ils ont fait. tu sais, tu fais partie de ce groupe, et ça a été un sentiment formidable.”

Maintenant, il attend avec impatience le prochain chapitre et la première étape consiste à rattraper les gens, puis à partir en vacances.

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C’est un moment parfait pour passer du temps avec sa femme et une fois la Laver Cup terminée, passez en revue comment ça s’est passé.

Mais un point sur lequel il a insisté est qu’il n’est pas perdu pour le tennis.

“Je voulais juste faire savoir aux fans que je ne serai pas un fantôme”, a déclaré Federer.

“Je (parlais) de Bjorn Borg. Je ne pense pas qu’il soit revenu à Wimbledon avant 25 ans. Cela, d’une certaine manière, blesse tous les fans de tennis. Totalement acceptable, sa vie, ses raisons, mais je ne pense pas que je Je serai ce type. J’ai l’impression que le tennis m’a trop donné.

“Je suis dans le jeu depuis trop longtemps. Je suis tombé amoureux de trop de choses.”

Federer s’exprime avant la Laver Cup

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