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L’homme de Gary écope de 95 ans pour les coups de couteau de sa mère et la mort de son bébé – Chicago Tribune


Un homme de Gary a été condamné à 95 ans vendredi pour avoir poignardé une femme enceinte et causé la mort du bébé.

Un jury a condamné Austin Mendez, 28 ans, le 4 novembre sur tous les chefs d’accusation. Il a été condamné pour meurtre et tentative de meurtre.

Après que Latricia Lacey, portant son enfant, a été poignardée en 2017, elle a été transportée par avion à l’Université Loyola où son fils Isaiah est né en état de mort cérébrale, selon les archives judiciaires. Il a été retiré de l’assistance respiratoire 17 jours plus tard. Lacey elle-même est décédée en 2021 d’une cause sans rapport.

Son père Troy Lacey a déclaré que Mendez l’avait battue dans le passé et l’avait poignardée à la jambe si fort que la lame s’était cassée lors de l’attaque.

À quelques reprises, il s’est rendu en Indiana avec des proches à la recherche de Mendez.

“Si je l’avais trouvé, je serais assis à sa place pour les choses qu’il a faites à mon enfant”, a-t-il dit doucement.

Lorsque l’appel est venu après l’attaque, il a battu l’hélicoptère à Loyola, a-t-il dit. Elle n’a presque pas survécu à l’attaque, ont déclaré les procureurs.

“Je ne suis pas fou”, a-t-il déclaré plus tard à la barre. “Je n’ai pas cette colère en moi.”

D’autres proches ont qualifié Mendez de “monstre” et ont demandé à un juge de lui donner “ce qu’il mérite”.

La tante de Mendez, Elisa Castellanos, a témoigné qu’il s’était toujours efforcé d’être un meilleur père, demandant au juge du lac Supérieur, Samuel Cappas, de «prendre une autre prise de vue».

L’attaque était “l’histoire induite par la drogue d’un amant méprisé”, a-t-elle déclaré.

Mendez a demandé à Cappas de “s’il vous plaît être facile” dans sa condamnation, notant qu’il était respectueux, en suivant les règles de la salle d’audience. Il devait sortir pour aider son partenaire actuel, atteint d’une maladie, avec leurs enfants.

Le procureur adjoint Infinity Westberg a déclaré que Mendez avait “200 pages” de dossiers disciplinaires de la prison du comté de Lake, estimant qu’il pourrait s’agir de 20 incidents.

L’avocat de la défense, Scott King, a déclaré que la plupart étaient des allégations. Mendez a été ciblé en prison en tant que “tueur de bébés” après que l’affaire soit devenue “de notoriété publique”, a-t-il déclaré. Il avait déjà été condamné pour vol, rien qui suggérerait de la violence contre les femmes. Il n’y avait aucune intention de blesser le bébé, a déclaré King.

“Le crime était horrible, c’était horrible”, a déclaré King.

Il a demandé à Cappas une peine concurrente plus courte, plutôt que des peines consécutives.

“Je vous demande juste de faire un peu d’équilibre avec ça”, a-t-il dit.

Avant sa mort, Lacey a témoigné lors d’une enquête sur le cautionnement qu’elle n’avait pas dit à Mendez qu’elle était enceinte, a déclaré King.

Westberg a rétorqué qu’il serait impossible de cacher une grossesse de 7 mois pendant les coups de couteau.

Mendez était un “prédateur violent” et un membre présumé d’un gang, a déclaré le procureur. Lacey a été « brutalement attaquée », poignardée cinq fois, a déclaré Westberg.

“C’était une attaque lâche contre la mère de son enfant”, a-t-elle déclaré. “Il l’a laissée là pour mourir… au milieu de la rue.”

Elle a demandé une peine consécutive – environ 100 ans de prison.

Cappas a condamné Mendez à 95 ans, notant qu’un rapport présentenciel indiquait qu’il présentait un risque élevé de récidive. Par la façon dont Lacey a été poignardée, les preuves ont montré l’intention de blesser le bébé, a-t-il déclaré.

Avec deux victimes, il a condamné Mendez à 60 ans pour le meurtre du bébé et 35 pour l’attaque de Lacey.

Le 6 août 2017, la police a été appelée au pâté de maisons 500 de la rue Taney à Gary où des agents ont trouvé une femme enceinte de 7 mois saignant de la poitrine, selon un affidavit de cause probable,

La femme a déclaré qu’elle parlait avec Mendez, le père de son enfant, “quand il a commencé à l’attaquer”, indique l’affidavit.

Les deux s’étaient rencontrés ce jour-là “parce que (Mendez) lui avait dit qu’il avait de l’argent pour les fournitures scolaires”, selon l’affidavit. Les deux se sont disputés et alors que la femme s’éloignait, Mendez “l’a frappée par derrière, l’a retournée et l’a frappée plusieurs fois”, indique l’affidavit.

La femme, qui a été poignardée à la poitrine, à l’abdomen et à la cuisse, a déclaré être tombée au sol et s’être évanouie, selon l’affidavit. Deux personnes l’ont trouvée et ont appelé une ambulance, indique l’affidavit.

La femme a donné naissance à un petit garçon le 11 août 2017, qui “était sous assistance respiratoire et ne montrait aucune activité cérébrale”, selon l’affidavit. Le bébé est décédé plus tard le 28 août 2017, indique l’affidavit.

Le bureau du médecin légiste du comté de Cook a déterminé que “le nourrisson de 17 jours est décédé des suites d’une prématurité due à une agression maternelle”, jugeant sa mort comme un homicide, selon l’affidavit.


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