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L’incroyable mouvement de Gaudreau en tête d’affiche de la première journée du libre arbitre de la LNH

Il y a trois ans, les Blue Jackets étaient de l’autre côté de l’équation.

Forts d’une saison encourageante, ils se sont étirés jusqu’à l’inconfort en essayant de garder un agent libre de renom. Les Blue Jackets étaient prêts à payer à Artemi Panarin 13 millions de dollars américains par an en juillet 2019 et l’ont vu prendre moins pour se lancer dans la Big Apple à la place – signant un contrat de sept ans avec les Rangers pour un AAV de 11,6 millions de dollars.

Ce fut un virage écrasant.

Au milieu de l’exaltation de atterrissant Johnny Gaudreau mercredi soirle front office des Blue Jackets pouvait comprendre les émotions ressenties à Calgary mieux que quiconque.

Ils sont sortis de l’ombre pour attraper l’ailier de 115 points sur un contrat de 68,25 millions de dollars sur sept ans – plus de 15 millions de dollars de moins que ce que les Flames ont offert sur un contrat de huit ans, selon des sources.

C’était un développement étonnant qui a amené toute l’industrie à demander “que s’est-il passé?”

Voici ce que nous savons : Gaudreau a entendu beaucoup de bien de l’organisation des Blue Jackets de la part d’autres joueurs qui y ont joué, dont son ami de longue date Eric Robinson. Cela les a mis sur la courte liste des clubs de l’Est qu’il envisageait après avoir décliné la dernière offre de Calgary. Et quand Philadelphie n’a pas créé la salle de casquette nécessaire pour entrer sérieusement dans les enchères, il a dû choisir entre les Devils, les Islanders et Columbus.

Tirez le canon !

Du côté Blue Jackets de l’équation, c’était une opportunité trop belle pour la laisser passer. Ils ont en fait obtenu la signature de Gaudreau sur un contrat sans paiement de primes à la signature – un signe de son engagement envers leur cause.

Columbus n’a pas eu assez de bons joueurs sur sa liste depuis la fin de cette saison 2018-19 et il vient d’en ajouter un excellent. Le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen, le considère comme une superstar.

Les Blue Jackets de Columbus ont fait sensation mercredi en agence libre, étourdissant la ligue en décrochant Johnny Gaudreau avec un contrat de sept ans pour 68,25 millions de dollars.

Lors d’une folle journée d’ouverture du libre arbitre, il n’y avait pas de plus grande histoire que la décision inattendue de Gaudreau.

Voici 10 autres nouvelles, notes et observations qui ressortent :

1. Les Flames le ressentaient mal. Avec raison.

Alors, quelle est la prochaine étape ?

Naviguer dans la situation de Matthew Tkachuk prend soudainement une importance énorme. L’ancien compagnon de trio de Gaudreau est assis sur une offre de qualification de 9 millions de dollars pour la saison prochaine et a jusqu’à 17 h HE le 22 juillet pour l’accepter officiellement.

Cela le mènerait directement au libre arbitre sans restriction en juillet 2023.

Essentiellement, l’ailier de 24 ans détient toutes les cartes ici. Il y a une option pour négocier avec les Flames sur une prolongation à plus long terme ou prendre le QO d’un an. Il n’y a pas non plus d’urgence à prendre des décisions pendant que le front office se regroupe après le tremblement de terre de Gaudreau au cours de la semaine prochaine.

Ce qui rend les choses encore plus difficiles pour Calgary, c’est que l’espace de plafond de l’équipe ira rapidement. Si Tkachuk obtient 9 millions de dollars et que RFA Andrew Mangiapane signe pour 5,5 millions de dollars par an – à peu près sa valeur marchande attendue – les Flames n’auront plus qu’environ 5 millions de dollars pour s’occuper du défenseur Oliver Kylington et de tout autre ajout.

Il est difficile de les imaginer améliorer la liste sous ces paramètres. Et il est difficile de les imaginer faire exploser complètement une équipe de 111 points aussi.

Des jours et des semaines difficiles à venir.

2. Ottawa? Ottawa ?

Les Sénateurs ont envoyé une charge à leurs partisans avec sans doute la saison morte la plus percutante de toutes les équipes jusqu’à présent.

Cela a été ponctué par la signature de Claude Giroux lors de la journée d’ouverture de l’agence libre. Il a été attiré à la maison avec un contrat de 19,5 millions de dollars sur trois ans, mais aussi par les gestes audacieux d’un front office désespéré de construire une équipe de calibre éliminatoire dans la difficile division Atlantique.

C’était une signature de sceau d’approbation.

Giroux avait d’autres options viables parmi des équipes avec de meilleurs pourcentages de victoires et des ambitions plus évidentes, mais a quand même choisi les Sens. fois.

Giroux devrait même obtenir son chandail familier n ° 28 après que Connor Brown a été distribué à Washington pour un choix de deuxième tour en 2024 mercredi soir. Pierre Dorion n’en a pas fini non plus. Le directeur général des Sénateurs est toujours à la recherche d’un défenseur.

3. Toute critique des Maple Leafs décision d’aller avec un tandem de gardiens de but Matt Murray / Ilya Samsonov est un jeu équitable.

Toutes les suppositions sur les détails du commerce de Murray ne le sont pas.

Les Sénateurs ont conservé 25 % du plafond de 6,25 millions de dollars atteint par Murray dans le cadre de l’entente qui a également vu les choix de troisième et de septième tour transférés à Toronto. Le tribunal de l’opinion publique a semblé décider que rien de moins qu’Ottawa ne conservait le maximum de 50 % était une erreur.

Sauf que voici le défi : les Sénateurs avaient un autre accord dans leur poche arrière où ils auraient gardé 25 % sur Murray, selon les sources. Et le commerce annulé à Buffalo la semaine dernière les aurait également vus conserver le même montant de salaire.

En gros, c’était Murray à 75 % de son salaire ou pas de Murray du tout.

« Nous aurions aimé pousser plus et faire une meilleure affaire », a déclaré le directeur général des Leafs, Kyle Dubas, aux journalistes à Toronto. “Mais il s’agissait soit de conclure cet accord, soit de passer à autre chose, et nous avons choisi de conclure l’accord.”

Les Leafs parient sur les avantages, surtout après avoir ajouté Samsonov sur un contrat d’un an de 1,8 million de dollars après qu’il n’ait pas reçu d’offre de qualification de Washington. Samsonov est un ancien choix de première ronde de 25 ans, tandis que Murray est un joueur de 28 ans avec deux bagues de la Coupe Stanley.

Ni l’un ni l’autre n’est une chose sûre.

Mais le tandem pourrait s’avérer non moins risqué que les contrats de cinq ans accordés à Jack Campbell et Darcy Kuemper, trentenaires, en agence libre.

4. Les Oilers étaient ravis pour décrocher Campbell sur un contrat de 25 millions de dollars sur cinq ans.

Ils avaient balancé et raté le gardien de but les deux étés précédents: Jacob Markstrom a choisi une offre plus courte de Calgary en tant qu’agent libre en 2020 et les Oilers ont entamé des pourparlers commerciaux avec l’Arizona sur Kuemper en juillet dernier, seulement pour le voir échangé au Colorado à la place.

Cette fois, ils ont eu leur homme.

Ils n’avaient pas vraiment le choix, Mikko Koskinen étant déjà parti en Suisse et Mike Smith trop défoncé pour poursuivre sa carrière.

Campbell a été accueilli avec de grands sourires par l’ancien coéquipier des Leafs Zach Hyman, qui faisait partie des personnes que la direction des Oilers a consultées lors d’une plongée en profondeur sur le gardien de but avant la signature.

Les deux autres mouvements de Ken Holland l’ont amené à garder deux membres des finalistes de la Conférence de l’Ouest de l’an dernier sur des contrats judicieux de quatre ans: le défenseur stable Brett Kulak, qui a obtenu un AAV de 2,75 millions de dollars; et l’ailier de première ligne Evander Kane, qui a obtenu un AAV de 5,125 millions de dollars.

Alors que le grief de Kane avec les Sharks de San Jose est en cours au sujet d’un contrat résilié et qu’il n’est pas clair ce qu’il récupérera, le cas échéant, il est maintenant essentiellement assuré d’être guéri.

Kane devait 19 millions de dollars au cours des trois prochaines saisons sur le contrat original avec les Sharks et gagnera plutôt 20,5 millions de dollars à Edmonton au cours des quatre prochaines.

5. Il n’y avait plus d’histoire réconfortante que Mason Marchment a gagné la sécurité pour la première fois de sa carrière dans la LNH avec un contrat de 18 millions de dollars sur quatre ans avec les Stars de Dallas.

Non repêché, le joueur de 27 ans a parcouru un long chemin pour jouer dans la ligue avant d’exploser en Floride la saison dernière avec 0,87 points par match.

Sa famille a également été récemment frappée par une tragédie lorsque son père Bryan – un ancien joueur de la LNH et actuel dépisteur des Sharks de San Jose – décédé subitement pendant la semaine du repêchage à Montréal. Il n’avait que 53 ans.

On ne peut qu’imaginer le tourbillon d’émotions.

La décision de Mason en tant qu’agent libre est revenue à la Caroline et à Dallas, les Stars l’emportant en partie grâce à sa familiarité avec le personnel d’entraîneurs. Il connaît l’assistant Steve Spott depuis qu’il est enfant et a également une relation avec l’entraîneur-chef Pete DeBoer.

Nul doute qu’ils fourniront un environnement favorable après une période difficile.

6. Les Hurricanes ont fait un pivot assez audacieux après avoir échoué à atterrir Marchment.

En fait, ils ont effectué deux grosses transactions lors d’une journée normalement dominée par les signatures – l’acquisition du défenseur Brent Burns (à 66% de son salaire) de San Jose tout en ajoutant l’ailier Max Pacioretty et le défenseur de 24 ans Dylan Coghlan de la casquette -les chevaliers d’or de Vegas.

Des affaires bien rangées dans l’un des bureaux d’accueil les mieux gérés de la LNH.

Considérez leur hors-saison jusqu’à présent: ils ont transformé le défenseur de la RFA Tony DeAngelo en trois choix de repêchage de Philadelphie après avoir échoué à s’entendre sur un contrat; et ils ont préservé l’espace cap nécessaire pour faire les trades Burns/Pacioretty/Coghlan en laissant Vincent Trocheck et Nino Neiderreiter marcher en libre arbitre.

Le coût total des offres de mercredi ?

L’attaquant de quatrième ligne Steven Lorentz, l’espoir de gardien de but Eetu Makiniemi et un choix conditionnel de troisième tour en 2023 pour San Jose. Et les “considérations futures” – c’est-à-dire. rien de plus que d’affronter le cap de 7 millions de dollars de Pacioretty – à Vegas.

Pour couronner le tout, ils ont signé avec l’ailier polyvalent Ondřej Kaše pour un contrat de 1,5 million de dollars sur un an – l’attirant loin de Toronto sans avoir à surenchérir sur les Leafs.

7. Les plus grandes nouvelles officielles de Boston est venu via le commerce – ils ont envoyé Erik Haula au New Jersey pour Pavel Zacha.

Ce que cet accord laissait entendre était une nouvelle plus importante à venir.

Moving Haula a semblé dégager les ponts pour le retour de David Krejci après une saison passée chez lui en Tchéquie. Et il faudrait croire que cela inclurait une autre année pour Patrice Bergeron, qui songe à la retraite.

Il s’agira probablement de contrats d’un an favorables à l’équipe lorsqu’ils seront signés également, avec de faibles salaires garantis et des primes de 35 ans pouvant être reportées sur une saison, si nécessaire.

8. En parlant de métiers, qu’adviendra-t-il de JT Miller ?

Le directeur général des Canucks, Patrik Allvin, a déclaré aux journalistes à Vancouver qu’il n’avait reçu aucun appel concernant l’ailier mercredi, mais cela pourrait changer à mesure que les équipes se regrouperont dans les jours à venir. Tout le monde n’a pas débarqué les poissons libres qu’il souhaitait.

De plus, l’espace de plafond semble assez serré après que Vancouver a décroché l’ailier Ilya Mikheyev sur un contrat de quatre ans portant un AAV de 4,75 millions de dollars.

Il y a encore une autre chaussure à déposer là-bas.

9. Les plus grosses surprises parmi les contrats remis le jour 1 du libre arbitre ?

Peu de gens auraient prédit la capacité d’Erik Gudbrandson à commander 16 millions de dollars sur un mandat de quatre ans, qu’il a obtenu de Columbus. Le vétéran défenseur droitier venait de connaître une solide saison pour les Flames et comblait un besoin spécifique auquel les Blue Jackets accordaient la priorité.

Et que diriez-vous du défenseur Matt Benning de recevoir un contrat de quatre ans de San Jose portant un AAV de 1,25 million de dollars? Il n’avait jamais signé de contrat de plus de deux ans au cours de sa carrière dans la LNH.

Charlie Lindgren doit se pincer après avoir signé un contrat de 3,3 millions de dollars sur trois ans pour devenir le gardien suppléant des Capitals. Il a ouvert les yeux en disputant cinq bons matchs dans la LNH pour St. Louis la saison dernière et en participant à une longue série éliminatoire dans la AHL à Springfield.

Ce n’était peut-être pas une surprise en soi, mais Ondrej Palat a été généreusement récompensé pour avoir quitté le Lightning de Tampa Bay après 11 ans et beaucoup de succès avec l’organisation. L’ailier de 31 ans a obtenu 30 millions de dollars sur un contrat de cinq ans avec les Devils du New Jersey.

10. Nazem Kadri est le prochain gros domino à tomber.

Il a eu beaucoup de choses à mâcher après avoir frappé le marché libre pour la première fois de sa carrière et on pense que l’Avalanche du Colorado fait toujours partie des équipes dans le mélange pour lui.

D’autres noms notables travaillent toujours sur des offres ?

John Klingberg, Nino Neiderreiter, Dylan Strome et Phil Kessel étaient les seuls membres non signés restants de Grand tableau UFA de CJ dès jeudi matin.

Chris Johnson écrit sur le sport pour NorthStar Bets. NorthStar Bets appartient à NordStar Capital, qui possède également Torstar, la société mère de Star. Suivez-le sur Twitter : @reporterchris

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