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L’interdiction de Wimbledon en Russie incite les tournées ATP et WTA à réduire leurs points de classement

Les circuits de tennis professionnels féminins et masculins n’attribueront pas de points de classement pour Wimbledon cette année en raison de l’interdiction par le All England Club des joueurs de Russie et de Biélorussie suite à l’invasion de l’Ukraine, une décision sans précédent qui constitue une réprimande importante du plus ancien Grand Chelem du sport. tournoi.

La WTA et l’ATP ont annoncé leurs décisions vendredi soir, deux jours avant le début de l’Open de France – et un peu plus d’un mois avant le début du jeu à Wimbledon le 27 juin.

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Au sens technique, cela fait de l’événement une exposition, car il n’y a pas de points de classement en jeu. Pourtant, cela reste Wimbledon, avec ses traditions et son prestige, de l’herbe sous les pieds aux vêtements tout blancs, de la Royal Box aux fraises et à la crème, sans parler des millions de dollars en prix en argent, et donc on s’attend à ce que tout le monde admissible à participer le fera.

Les athlètes russes ont été empêchés de concourir dans de nombreux sports, y compris les éliminatoires de la Coupe du monde de football, depuis que le pays a commencé à attaquer l’Ukraine en février. La Biélorussie a aidé la Russie dans l’invasion.

Dellacqua intervient sur l’interdiction de la Russie

Le All England Club a déclaré en avril qu’il n’autoriserait pas les Russes ou les Biélorusses à concourir, ce qui a suscité des critiques immédiates de la WTA et de l’ATP, ainsi que de certains joueurs de premier plan, comme le champion en titre Novak Djokovic. Il faudra regarder comment tout cet épisode affecte les relations entre les différentes entités qui ont leur mot à dire sur la façon dont le tennis est géré.

“La possibilité pour les joueurs de n’importe quelle nationalité de participer à des tournois en fonction du mérite et sans discrimination est fondamentale pour notre tournée”, a déclaré l’ATP dans un communiqué. “La décision de Wimbledon d’interdire aux joueurs russes et biélorusses de concourir au Royaume-Uni cet été porte atteinte à ce principe et à l’intégrité du système de classement ATP.”

Dire qu’il a pris cette décision “avec beaucoup de regret et de réticence”, l’ATP a ajouté : “Nos règles et accords existent afin de protéger les droits des joueurs dans leur ensemble. Des décisions unilatérales de cette nature, si elles ne sont pas prises en compte, créent un précédent dommageable pour le reste de la tournée. La discrimination par des tournois individuels n’est tout simplement pas viable sur une tournée qui opère dans plus de 30 pays.

Une déclaration attribuée au président et chef de la direction de la WTA, Steve Simon, et publiée lors de cette tournée vendredi, a notamment déclaré: «Il y a près de 50 ans, la WTA a été fondée sur le principe fondamental selon lequel tous les joueurs ont une chance égale de concourir sur la base du mérite et sans discrimination. . La WTA estime que les athlètes individuels participant à un sport individuel ne devraient pas être pénalisés ou empêchés de concourir uniquement en raison de leur nationalité ou des décisions prises par les gouvernements de leurs pays.

De plus, la Fédération internationale de tennis a déclaré vendredi qu’elle n’accorderait pas ses points de classement pour les épreuves juniors et en fauteuil roulant à Wimbledon cette année, expliquant que “les organisateurs de tournois ne sont pas autorisés à imposer unilatéralement des critères d’entrée”.

Le All England Club a envoyé une déclaration par e-mail exprimant sa “profonde déception” face à la suppression des points de classement, qualifiant la position des tournées de “disproportionnée dans le contexte des circonstances exceptionnelles et extrêmes de cette situation et de la position dans laquelle nous nous sommes trouvés” et le qualifiant de “préjudiciable à tous les joueurs”.

Le club a réitéré les deux principales manières dont il défendait auparavant le choix d’interdire les Russes et les Biélorusses : il suivait les conseils du gouvernement britannique, et une réticence “à accepter que le succès ou la participation à Wimbledon soit utilisé au profit de la machine de propagande du régime russe”. , qui, par le biais de ses médias d’État étroitement contrôlés, a une histoire reconnue d’utilisation du succès sportif pour soutenir un récit triomphant au peuple russe.

Parmi les joueurs de premier plan touchés par l’interdiction figurent le champion en titre de l’US Open Daniil Medvedev, qui a récemment atteint le n° 1 du classement et est actuellement n° 2 ; le numéro 7 masculin Andrey Rublev; la n ° 7 féminine Aryna Sabalenka, demi-finaliste de Wimbledon l’an dernier; et Victoria Azarenka, une ancienne n°1 qui a remporté l’Open d’Australie à deux reprises.

Medvedev et Rublev viennent de Russie ; Sabalenka et Azarenka sont originaires de Biélorussie.

Ils sont tous éligibles pour concourir à Paris, et Medvedev a détourné les questions sur le sujet de la politique russe de Wimbledon vendredi.

“En ce moment, je suis concentré sur Roland Garros”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse avant le tournoi. “Je suis là.”

Lorsqu’un journaliste a évoqué la possibilité d’une action en justice contre le All England Club, peut-être via le Tribunal arbitral du sport, Medvedev a déclaré: “Moi, personnellement, je n’irai pas au tribunal.”

L’US Tennis Association, qui gère l’US Open, n’a pas annoncé de décision concernant les joueurs de Russie et de Biélorussie ; ce tournoi commence le 29 août.

“L’USTA respecte la position difficile à laquelle Wimbledon a dû faire face dans sa décision d’interdire les joueurs russes et biélorusses”, a écrit le porte-parole Chris Widmaier dans un e-mail. “Nous respectons également les motifs sur lesquels les tournées masculines et féminines ont répondu, même si nous pensons que leur décision de retirer des points à tous ceux qui jouent à Wimbledon cette année est disproportionnellement grave en raison de la situation extrême et unique à laquelle Wimbledon a été confrontée lors de sa prise de décision.”

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