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L’Intérieur impose des coupures d’eau limitées, mais laisse les négociations sur le fleuve Colorado aller en prolongation


Les responsables ne se sont pas engagés sur un nouveau délai d’action strict, mais ont déclaré qu’il y aurait des travaux sur des accords supplémentaires “tout au long du reste de l’année, au moins”.

La trame de fond : Avec des niveaux d’eau au lac Powell, l’un des deux principaux réservoirs de la rivière, tombant rapidement vers le point où la production hydroélectrique et les livraisons d’eau pourraient être compromises, le commissaire du Bureau of Reclamation, Camille Touton, a lancé un ultimatum en juin aux sept États qui dépendent de la rivière. les flux. Elle leur a dit de s’entendre sur un plan pour économiser 2 à 4 millions d’acres de pieds d’eau – jusqu’à un tiers des débits de la rivière – ou le gouvernement fédéral interviendra.

Mais les États ont été bloqués dans un différend sur la façon de partager la douleur entre eux et sur le montant à indemniser les agriculteurs et les autres qui renoncent à l’utilisation de l’eau, et n’ont pas réussi à parvenir à un accord avant la date limite d’aujourd’hui.

Le régime fédéral : Tanya Trujillo, secrétaire adjointe de l’Intérieur pour l’eau et la science, a reconnu que “sans actions et investissements rapides et réactifs maintenant, le fleuve Colorado et les citoyens qui en dépendent seront confrontés à un avenir d’incertitude et de conflit”.

Elle a déclaré que le Bureau of Reclamation élaborera un “plan de travail détaillé” décrivant les mesures qui peuvent être prises pour protéger le système. Il s’agit notamment d’exploiter potentiellement son autorité pour définir ce qui constitue une utilisation bénéfique de l’eau dans les États assoiffés du bassin inférieur de l’Arizona, de la Californie et du Nevada, et d’incorporer l’évaporation dans la quantité d’eau à laquelle les parties ont droit.

Mais chacun de ces mouvements nécessiterait un processus administratif et s’accompagne de son propre ensemble de mines terrestres juridiques et politiques.

Au lieu de cela, les actions tangibles que l’Intérieur commence maintenant concernent la préparation de l’exploitation des réservoirs à des niveaux extrêmement bas. Cela comprend une enquête pour savoir si le barrage de Glen Canyon au lac Powell doit être repensé pour permettre le déversement de plus grandes quantités d’eau lorsque les niveaux d’eau tombent en dessous des turbines hydroélectriques.

Il y a quelques coupures d’eau : Les projections hydrologiques publiées mardi par Interior montrent que les niveaux d’eau du lac Mead baissent davantage et, selon les termes d’un plan de sécheresse de 2019 signé par les États, placent le bassin inférieur dans une pénurie de «niveau 2». Cela verrouille des réductions supplémentaires de la livraison d’eau pour l’Arizona, le Nevada et le Mexique au-delà des toutes premières réductions de livraison qui ont été instituées l’année dernière. Mais ces réductions étaient déjà incluses dans la planification de l’Intérieur et ne représentent qu’une fraction de ce que les gestionnaires de l’eau disent nécessaire maintenant.

Les réactions : Alors que les principaux acteurs de la rivière ont exprimé leur appréciation pour le temps supplémentaire nécessaire pour parvenir à un accord, ils ont également souligné les problèmes non résolus qui ont jusqu’à présent bloqué un accord.

Le haut responsable de l’eau de l’Arizona et le chef de son principal système de distribution ont fait valoir que leur État, qui est le premier en ligne pour les coupes, a fait plus que sa juste part jusqu’à présent.

“Il est inacceptable que l’Arizona continue de porter un fardeau disproportionné pour les réductions au profit d’autres qui n’ont pas contribué”, ont déclaré le directeur du département des ressources en eau de l’Arizona, Tom Buschatzke, et le directeur général du projet Central Arizona, Ted Cooke, dans un communiqué.

L’Imperial Irrigation District de Californie, le plus grand utilisateur de l’eau du fleuve Colorado dont la participation à la conservation est considérée comme essentielle à toute solution, a déclaré qu’il “attend avec impatience d’en savoir plus” sur le financement des projets volontaires de conservation de l’eau. Le district a également noté qu’il était “fortement encouragé” par le financement inclus dans le projet de loi de dépenses réservé aux démocrates qui pourrait servir à restaurer la mer de Salton où une catastrophe environnementale en cours pourrait être aggravée si les agriculteurs de la région utilisent moins d’eau.

Pendant ce temps, le Metropolitan Water District de Californie du Sud, qui, comme de nombreux utilisateurs urbains, détient des droits d’eau moins prioritaires, a fait valoir que les utilisateurs doivent se préparer à réduire leur consommation sur le long terme, pas seulement pendant un an, comme certains agriculteurs cherchent.

“Alors que ces discussions se poursuivent, nous appelons de toute urgence tous ceux qui dépendent de l’eau du fleuve Colorado, y compris les communautés du sud de la Californie, à se préparer à une réduction permanente des approvisionnements de cette source”, a déclaré Adel Hagekhalil, directeur général du district, dans un communiqué. “Ce n’est pas simplement une sécheresse qui prendra fin, permettant aux niveaux des réservoirs de se rétablir d’eux-mêmes – c’est un assèchement du bassin du fleuve Colorado.”


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