Divertissement

Lisa Hepner sur l’étude d’un traitement radical du diabète dans “The Human Trial”

Lisa Hepner et son partenaire Guy Mossman dirigent Vox Pop Films, basée à Los Angeles, une société de production spécialisée dans le contenu non romanesque et les publicités. Au cours des 25 dernières années, Hepner a produit une variété de films et de programmes pour Sony Pictures Classics, HBO, A&E, PBS, Lifetime, Discovery, MTV, TLC et CBC. Elle a produit pour les réalisateurs acclamés Jonathan Demme, Michael Apted, Julie Taymor et Lisa F. Jackson, entre autres. Lorsqu’elle n’était pas sur le terrain, Hepner a travaillé à la station PBS 13-WNET, produisant une variété de programmes, y compris la série primée aux Emmy Awards “Air: America’s Investigative Reports”. En 2003, elle a co-réalisé le long métrage documentaire “Peace by Peace : Women on the Frontlines”. Tourné en Afghanistan, en Argentine, au Burundi, en Bosnie-Herzégovine et aux États-Unis, le film a été présenté en première à l’ONU en 2003 et diffusé sur PBS en 2004. Elle vit avec le diabète de type 1 depuis 30 ans, depuis à peu près aussi longtemps qu’elle travaille dans cinéma et télévision. “The Human Trial” marque ses débuts en tant que réalisatrice.

“The Human Trial” sortira dans les salles et les cinémas virtuels le 24 juin. Mossman a co-réalisé le film.

W&H : Décrivez-nous le film avec vos propres mots.

LH : “The Human Trial” fait la une des journaux pour montrer la sueur, la passion et les sacrifices versés dans chaque percée médicale. Une décennie de préparation, ce nouveau documentaire est un voyage intime avec les patients et les scientifiques qui testent un nouveau traitement radical pour le diabète, une maladie qui a tué de manière choquante 6,7 millions de personnes en 2021.

W&H : Qu’est-ce qui vous a attiré dans cette histoire ?

LH : J’ai reçu un diagnostic de diabète de type 1 quand j’avais 21 ans. Mon médecin bien intentionné m’a dit que je devais « rester fort, le remède est dans cinq ans ». Mais 30 ans plus tard, j’attends toujours et je vis maintenant les complications à long terme du diabète.

Lorsque mon mari, réalisateur de films DP / doc, a suggéré que nous fassions un film sur la raison pour laquelle le remède est toujours «dans cinq ans», j’étais surtout partant. Puis en 2014, nous avons rencontré une équipe de recherche qui faisait quelque chose de très cool avec les cellules souches. C’était une nouvelle approche radicale pour guérir le diabète. Nous avons tous les deux convenu que nous devions faire le film.

W&H : À quoi voulez-vous que les gens pensent après avoir vu le film ?

LH : Tant de millions de personnes sont touchées par le diabète, mais parce que c’est une maladie invisible et stigmatisée, elle n’est pas prise au sérieux. Je veux dire, 6,7 millions de personnes sont mortes du diabète l’année dernière seulement ! J’aimerais que le diabète – à la fois de type 1 et de type 2 – soit mis en tête des priorités en matière de soins de santé. C’est l’autre pandémie.

Un autre message clé est que notre maladie aurait dû être guérie maintenant. Et qu’il n’a pas besoin d’être une autre promesse de cinq ans. Si nous appliquons les leçons que nous avons tirées du déploiement rapide du vaccin Covid-19 – et appliquons ce modèle à d’autres innovations biotechnologiques – alors nous obtiendrons des remèdes et des vaccins plus rapides pour de nombreuses autres maladies. Nous pouvons le faire.

W&H : Quel a été le plus grand défi dans la réalisation du film ?

LH : Il y avait beaucoup de grands défis, mais le plus grand était de ne pas savoir comment notre film allait se terminer. Nous suivions un essai clinique en temps réel – et les chercheurs et l’équipe du film pensaient qu’il ne faudrait que deux ans pour atteindre la ligne d’arrivée. Ha!

Nous avons rapidement compris qu’il fallait être patient – ​​la science prend du temps et les progrès sont progressifs. Deux mots que nous n’utilisons pas beaucoup en production. Une décennie plus tard, nous avons un film.

W&H : Comment avez-vous financé votre film ? Partagez quelques idées sur la façon dont vous avez réalisé le film.

LH : Je n’aurais jamais pensé que je ferais un film financé en partie par la vente de t-shirts et d’affiches ! Mais nous avons récolté une somme d’argent importante grâce à la vente de nos imprimés Shepard Fairey et de nos t-shirts Obey. Shepard souffre de diabète de type 1.

Bien sûr, l’argent réel provenait d’investisseurs, de subventions et de dons généreux. Il s’agit du premier film sur le diabète destiné à un public général, la communauté l’a donc largement soutenu.

W&H : Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir cinéaste ?

LH : J’adorais le journalisme imprimé – en particulier écrire des articles de fond – mais la camaraderie de travailler avec une équipe créative me manquait, alors quand j’ai obtenu mon premier emploi à la sortie de l’université en travaillant pour une société de production non romanesque, j’ai réalisé que je pouvais faire les deux. Et j’espère faire une différence en cours de route.

W&H : Quel est le meilleur et le pire conseil que vous ayez reçu ?

LH : Meilleur conseil : vous ne valez que votre dernier emploi.

Le pire : devenez avocat et faites le travail d’écriture à côté.

W&H : Quels conseils avez-vous pour les autres réalisatrices ?

LH : Restez fort. Soyez confiant. Il n’y a peut-être pas beaucoup de personnes qui vous ressemblent dans la pièce, mais vous êtes là pour une raison. Profitez-en!

W&H : Nommez votre film préféré réalisé par une femme et pourquoi.

LH : « The Hurt Locker » de Kathryn Bigelow. Il y a tellement de réalisatrices de documentaires que j’admire – la liste serait [fill up this page].

W&H : Comment vous adaptez-vous à la vie pendant la pandémie de COVID-19 ? Êtes-vous créatif, et si oui, comment ?

LH : Nous avons édité « The Human Trial » pendant deux ans et demi. La plupart de ce temps [was] pendant la pandémie, donc je n’ai jamais cessé d’être occupé. Nous avons créé notre PCD la semaine dernière, et maintenant je me dirige vers NYC pour notre première théâtrale.

Malgré les nombreux maux de tête – et parfois les chagrins d’amour – du travail à distance, la pandémie m’a permis de travailler à domicile et de vraiment me concentrer sur la finition du film. J’ai eu de la chance.

W&H : L’industrie cinématographique a une longue histoire de sous-représentation des personnes de couleur à l’écran et dans les coulisses et de renforcement – et de création – de stéréotypes négatifs. Selon vous, quelles mesures doivent être prises pour le rendre plus inclusif ?

LH : Quand j’ai commencé à travailler dans la doc, on m’a dit de trouver un emploi à temps partiel bien rémunéré, d’avoir un fonds en fiducie ou de me marier riche. Je n’ai rien fait de tout cela, mais je suis dans une bien meilleure position que la plupart des documentaristes pour réaliser mes projets passionnés. J’espère qu’il y aura plus de financement public et de subventions disponibles pour ceux qui ont une histoire à raconter. Des progrès sont en cours sur ce front, mais nous n’en sommes pas encore là.






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