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L’Italie rend hommage à un héros de guerre et aux valeurs pour lesquelles il s’est battu

ROME – De nombreuses personnes en deuil lors de la veillée mortuaire et des funérailles de Mario Fiorentini – le combattant de la résistance le plus décoré d’Italie, décédé mardi à l’âge de 103 ans – avaient des histoires à raconter.

Parmi eux, le partisan vieillissant de 102 ans, comme on appelle les combattants de la liberté de la Seconde Guerre mondiale en Italie, qui a rencontré “Mario” en 1944, lorsqu’ils ont aidé à libérer Rome des occupants nazis et n’ont jamais perdu le contact. Et le professeur de mathématiques en admiration devant M. Fiorentini, qui est devenu un génie des mathématiques et un professeur après la guerre, pour avoir réussi à rendre les mathématiques amusantes même pour les plus jeunes esprits.

Et le postier qui s’est lié d’amitié avec M. Fiorentini et a fini par écrire Une biographie qui a coïncidé avec son 100e anniversaire. “C’était un maître de vie qui a changé la mienne”, a déclaré l’auteur, Mirko Bettazzi, qui s’émerveillait encore qu’ils soient devenus amis. “Je n’étais personne”, a-t-il dit – ils n’avaient rien en commun, mais c’était Mario. “Ouvert à rencontrer tout le monde”, et une source d’inspiration pour beaucoup.

Des centaines de personnes sont venues à une veillée funèbre mercredi et à des funérailles avec tous les honneurs militaires jeudi pour célébrer M. Fiorentini et sa résistance héroïque contre la dictature fasciste.

Pour certains, les actes de guerre de M. Fiorentini ont retenti avant les élections nationales du mois prochain qui, selon les sondages, seront remportées par une coalition de centre-droit dont la principale candidate au poste de Premier ministre, Giorgia Meloni, est la descendante des partis post-fascistes italiens.

Ceux qui ont connu M. Fiorentini ont rappelé son courage, sa foi inébranlable et sa volonté de lutter pour le droit à la liberté, son insatiable curiosité pour toutes sortes de choses.

Et ils ont parlé de ses deux grandes passions : les mathématiques, “qu’il a étudiées de manière maniaque”, a déclaré jeudi son fils Giancarlo lors des funérailles de M. Fiorentini, et son amour pour sa femme, Lucia Ottobrini, qui s’est battue à ses côtés pour libérer Rome. . Ils ont partagé 70 ans de mariage jusqu’à sa mort en 2015.

“Il a pu faire ce qu’il a fait grâce à Lucia”, a déclaré leur petit-fils, Suriel Capodacqua, lors de la projection publique. Une photo du couple, prise à Paris en 1946, reposait contre le rebord du cercueil. Ils s’étaient mariés un an plus tôt, en août 1945, à l’hôtel de ville de Rome, où avait lieu l’audition publique de M. Fiorentini. La robe de mariée de sa grand-mère avait été confectionnée à partir d’un parachute, a déclaré M. Capodacqua, car “c’était le seul tissu blanc disponible à l’époque”.

Des médailles, y compris des médailles de bravoure, ont été disposées sur un oreiller bleu sur le cercueil de M. Fiorentini, à côté d’un drapeau italien en relief avec le logo de l’Association nationale des partisans italiens, ou ANPI, dont M. Fiorentini avait été un membre actif.

Après la libération de Rome des nazis en juin 1944, M. Fiorentini a demandé à être parachuté dans le nord de l’Italie pour continuer à se battre. Sa famille a déclaré qu’il avait reçu la médaille Donovan pour son travail en tant qu’officier de liaison avec le Bureau des services stratégiques, l’ancêtre de la CIA, ainsi qu’une médaille des forces spéciales britanniques.

M. Fiorentini, dont le père était juif, était l’un des derniers survivants des groupes de résistance qui ont combattu les forces allemandes qui avaient pris le contrôle du nord et du centre de l’Italie en 1943. Environ 2 000 partisans qui ont combattu pendant la guerre sont toujours en vie, a déclaré Fabrizio De Sanctis, président d’une antenne locale de l’ANPI, “mais la pandémie et la chaleur de cet été ont porté des coups durs”, a-t-il ajouté.

Mercredi soir, deux partisans et anciens amis de M. Fiorentini — Gastone Malaguti et Iole Mancini — lui ont rendu hommage et, pendant plusieurs minutes, ont monté la garde silencieuse à côté de son cercueil.

Comme M. Fiorentini, M. Malaguti, 96 ans, à l’origine membre d’un groupe partisan à Bologne, se rendait fréquemment dans les écoles avant la pandémie pour expliquer la résistance aux élèves. Parfois, il parlait tellement qu’il en perdait la voix, a-t-il dit, ajoutant: “Ils voulaient savoir tant de choses – les détails, mes premières actions, comment j’avais trouvé le courage à 17 ans.”

Plus tôt cette année, Mme Mancini102, publié un livre de son expérience dans la résistance, combattant aux côtés de M. Fiorentini et de Mme Ottobrini. M. Fiorentini avait été témoin à son mariage avec un autre combattant, Ernesto Borghesi. “Tellement de souvenirs, toute une vie – nous avons toujours été en contact”, a-t-elle déclaré.

Garder vivant le souvenir de la résistance devenait de plus en plus difficile. “Les jeunes d’aujourd’hui ne comprennent pas la signification de ce simple mot, liberté”, a-t-elle déclaré. “Mais ils n’ont jamais vécu de dictature.”

“Notre résistance est née pour libérer l’Italie du fascisme”, a-t-elle déclaré. “Nous avons réussi avec beaucoup de morts – les meilleurs amis, les camarades sont morts pour cet idéal : la liberté de pensée, la liberté d’agir.”

Elle a poursuivi, tristement : « Puis, malheureusement, la vie m’a appris qu’il n’y a pas d’intérêts communs. Chacun pense à soi. » Les politiciens italiens, a-t-elle dit, avaient oublié ce que c’était que de “se battre pour un idéal, pour le bien commun”.

Rappelant les nombreux titres qui ont marqué sa mort – l’appelant « le dernier grand partisan », « un symbole de la résistance », « un grand Italien » ou « le professeur partisan » – Gianfranco Pagliarulo, président de l’ANPI, a déclaré qu’ils étaient tous vrais .

Mais il a ajouté qu’il préférait le voir à travers une lentille que M. Fiorentini avait utilisée sur lui-même : une personne ordinaire qui avait fait ressortir une volonté et une passion extraordinaires lorsque le moment l’exigeait.

Et bien que son statut de héros de la résistance l’ait fait connaître à l’échelle nationale, M. Fiorentini était beaucoup plus fier de sa position plus raréfiée en tant que mathématicien de renom. “Souvenez-vous”, a-t-il déclaré à M. De Sanctis, le responsable local de l’ANPI, “la résistance au fascisme nazi est la plus belle page de notre histoire, mais les mathématiques sont plus importantes”.

Les articles rassemblés par M. Fiorentini ont été compilés par Paulo Ribenboim, un mathématicien brésilien-canadien spécialisé dans la théorie des nombres.

Lors des funérailles, certains orateurs ont averti que la liberté et la démocratie étaient des valeurs durement acquises qui ne devaient pas être tenues pour acquises.

M. Capodacqua, le petit-fils qui avait vécu avec M. Fiorentini pendant 26 ans, a averti que le fascisme pouvait encore faire son apparition en Italie. “N’oublions jamais qui était Mario Fiorentini et ce qu’il avait dans le cœur”, a-t-il déclaré.

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