Sports

LIV Golf est le résultat de la rancune de 28 ans de Greg Norman avec le PGA Tour

Greg Norman est sans aucun doute payé une somme d’argent obscène en tant que figure de proue de LIV Golf, mais la plus grande motivation de l’homme de 67 ans dans sa bataille en cours avec les circuits établis pourrait être un camouflet vieux de trois décennies.

Le double champion majeur insiste sur le fait qu’il n’a pas de rancune, mais le rejet de sa proposition de World Tour en 1994 a sans aucun doute laissé le Shark en désaccord avec le tout-puissant PGA Tour.

Norman, à l’époque l’un des principaux joueurs du jeu, souhaitait mettre en place une série de tournois riches et limités qui viendraient compléter les tournées existantes. Semble familier?

LIRE LA SUITE: Notes des joueurs d’origine : superbe “coup du capitaine” gâché

LIRE LA SUITE: Ce qui a le plus blessé Joey à propos de la dernière perte de NSW Origin

LIRE LA SUITE: La star de la F1 demande l’abandon de Bone-breaker

L’Australien a estimé que le golf avait besoin de plus d’une présence mondiale, certainement plus que celle offerte par le PGA Tour basé aux États-Unis. À l’époque, les cinq meilleurs joueurs du monde (Nick Price, Norman, Nick Faldo, Bernhard Langer et Jose Maria Olazabal) étaient tous nés hors des États-Unis.

Mais le PGA Tour, alors dirigé par Tim Finchem, a réagi à la menace en envoyant un mémo à ses joueurs avertissant que toute personne prenant part à un événement du World Tour serait suspendue.

C’est un parallèle remarquable avec ce qui se joue dans le différend actuel entre l’établissement de golf et le LIV Golf de Norman.

Écrivant dans son livre de 2006, The Way of the Shark, Norman a détaillé sa désillusion quant à la façon dont cela s’est déroulé.

“Plus j’y pensais, plus je devenais découragé”, écrit-il.

“Les dirigeants du PGA Tour avaient réagi émotionnellement et défensivement à notre idée du World Tour. Ils n’ont pas fait preuve de diligence raisonnable et ont agi trop rapidement – c’est pourquoi des déclarations incorrectes ont été faites.

“Il est devenu clair pour moi que Finchem ne voulait vraiment rien arranger avec nous.

“Il était également assez clair pour moi qu’il accusait subtilement ceux d’entre nous associés au World Tour d’essayer de s’enrichir individuellement plutôt que de faire ce qui était le mieux pour le golf.”

La Fédération internationale des PGA Tours a réagi à la menace d’une série d’échappées en créant les événements des Championnats du monde de golf en 1999, une série de tournois conçus pour rassembler les meilleurs joueurs du monde en dehors des quatre grands championnats organisés chaque année.

Initialement destinés à être joués dans le monde entier, l’écrasante majorité des événements WGC ont trouvé leur place aux États-Unis, ce qui en fait un peu plus qu’une extension du PGA Tour.

“Je ne crois pas que cette série ait amélioré l’internationalisation du jeu, et je soupçonnerais que si l’avis des membres originaux de la Fédération Internationale des PGA Tours était recherché, ils ne verraient aucune parité dans le jeu aujourd’hui, ” écrivait Normand.

“En fait, la plupart des autres circuits sont en difficulté par rapport au PGA Tour.

“Je ne pense pas que le PGA Tour ait fait grand-chose pour créer l’unité entre les différents circuits.

“Je ne crois pas que le Tour ait jamais eu un véritable intérêt à développer une telle série.”

Norman a reçu à un moment donné un souvenir du WGC, moment auquel ses vrais sentiments ont été révélés.

“C’était une petite balle spongieuse avec une carte du monde dessus, inscrite : Championnats du monde de golf”, a-t-il écrit.

“Je me suis levé, j’ai lancé cette petite balle spongieuse contre le mur aussi fort que j’ai pu et j’ai crié:” F-k em “.”

Il ne fait aucun doute que le PGA Tour a causé des dommages irréparables à de plus petites tournées à travers le monde, comme l’Australasian Tour. Là où autrefois le PGA Tour avait une saison morte clairement définie, le passage à un calendrier de bouclage il y a une décennie a nui considérablement à des événements tels que l’Open d’Australie, qui se sont déroulés pendant l’hiver américain.

Le PGA Tour a signalé un éloignement du calendrier de bouclage ces derniers mois, mais les dégâts dans des pays comme l’Australie sont peut-être déjà faits.

Alors que LIV Golf a divisé le sport, avec Norman “non invité” au dîner des champions lors de l’Open Championship de cette année, il a également déploré que le malheureux World Tour lui ait coûté des relations avec des joueurs qu’il considérait depuis longtemps comme de bons amis.

“Au lieu de dire:” Greg, tu as une excellente idée, travaillons ensemble sur ce truc “, les dirigeants du PGA Tour ont déclenché une machine de propagande qui a fait un travail magistral en me décrivant comme quelqu’un que je ne suis pas.

“Tous les grands changements dans le monde ont été accomplis par quelques personnes audacieuses qui n’ont pas eu peur de défier le statu quo. Et ils étaient toujours attaqué à cause de cela. Dans le cas du World Tour, j’étais l’homme de pointe. J’ai pris les balles.”

L’Australien, qui avait remporté le deuxième de ses titres de champion de l’Open en 1993, l’année précédant sa tentative de lancement du World Golf Tour, a déclaré que cette expérience avait été un facteur de son déclin en tant que force dans le sport.

“Toute cette épreuve m’a assez malmené. J’étais blessé – et j’étais en colère, très en colère. Cette émotion, à son tour, a siphonné une grande partie de mon énergie. Je n’avais plus envie de sortir et de jouer au golf”, a-t-il déclaré. a écrit.

“Quand je l’ai fait, je me suis posé la question : ‘Qu’est-ce que je fous ici ?’

“Je ne voulais tout simplement plus soutenir le PGA Tour. Je me considérais maintenant comme rien de plus qu’une entité intermédiaire, et je n’avais plus envie de faire quoi que ce soit pour promouvoir le PGA Tour.”

Pour une dose quotidienne du meilleur de l’actualité et du contenu exclusif de Wide World of Sports, abonnez-vous à notre newsletter en cliquant ici!

Articles similaires