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Liz Truss défend le déploiement chaotique de ses mesures économiques

BIRMINGHAM, Angleterre –

La Première ministre britannique Liz Truss s’est engagée mercredi à surmonter les turbulences déclenchées par son programme économique de réduction des impôts, affirmant que la “perturbation” portera ses fruits dans une Grande-Bretagne plus riche et plus efficace.

Truss a clôturé une conférence conservatrice tumultueuse dans la ville anglaise centrale de Birmingham avec un discours destiné à raviver l’esprit des délégués. Elle leur a dit: “Je suis prête à faire des choix difficiles” et a qualifié ses nombreux détracteurs – y compris les partis d’opposition, les syndicats, les manifestants écologistes et une partie des médias – de “coalition anti-croissance”.

De nombreux conservateurs sont de mauvaise humeur après un rassemblement de quatre jours qui a vu des revirements politiques du gouvernement, des sondages d’opinion désastreux et une rébellion ouverte de la part de législateurs qui craignent que le parti ne soit voué à perdre les prochaines élections nationales sous Truss, qui a pris ses fonctions juste il y a un mois après avoir remporté un vote à la direction du parti.

Truss a promis de s’en tenir à son plan visant à remodeler l’économie britannique par le biais de réductions d’impôts et de déréglementation dans le but de mettre fin à des années de croissance atone. Elle a déclaré que réduire les impôts était “la bonne chose à faire, moralement et économiquement”.

Truss a reconnu que “ce sont des jours orageux” pour un pays qui pleure toujours la mort de la reine Elizabeth II et secoué par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

“En ces temps difficiles, nous devons intensifier nos efforts. Je suis déterminée à faire bouger la Grande-Bretagne, à nous aider à traverser la tempête et à nous donner une assise plus solide en tant que nation”, a-t-elle déclaré, en s’engageant à “se tenir aux côtés de notre Ukrainien”. amis, quel que soit le temps que cela prendra.”

À la recherche d’un ton optimiste, Truss a pris la scène sur les souches du hit des années 1990 “Moving on Up”. Le fondateur du groupe à l’origine de la chanson, M People, s’est dit “livide”. Mike Pickering a dit qu’il espérait que Truss regardait les paroles de la chanson – “Allez faire vos valises et sortez.”

Le discours a été brièvement interrompu par deux militants de Greenpeace qui ont déployé une banderole indiquant “Qui a voté pour cela?” – et ont été escortés hors de la salle sous les huées du public. Truss haussa les épaules.

“Chaque fois qu’il y a un changement, il y a une perturbation”, a-t-elle déclaré. “Tout le monde ne sera pas en faveur. Mais tout le monde bénéficiera du résultat – une économie en croissance et un avenir meilleur. C’est ce que nous avons un plan clair à réaliser.”

La livre, qui a connu des montagnes russes depuis que Truss a dévoilé ses propositions économiques le mois dernier, a chuté d’environ 1 % à 1,136 $ US après le discours.

La monnaie avait atteint un creux record de 1,03 $ peu de temps après que Truss a annoncé un plan de relance qui comprend 45 milliards de livres (50 milliards de dollars) de réductions d’impôts à payer par les emprunts du gouvernement le 23 septembre. La Banque d’Angleterre a été forcée d’intervenir pour soutenir stimuler le marché obligataire et mettre un terme à une crise économique plus large.

Sous la pression politique et financière, le gouvernement a abandonné lundi la partie la plus impopulaire de son paquet budgétaire : une réduction d’impôt sur les revenus supérieurs à 150 000 livres (167 000 dollars) par an. Cela permettra d’économiser environ 2 milliards de livres, une petite part du plan de réduction d’impôts de 45 milliards de livres du gouvernement. La plupart des économistes affirment que de profondes réductions des dépenses publiques seront nécessaires pour payer le reste.

Le gouvernement annonce qu’il publiera un plan budgétaire entièrement chiffré, accompagné de prévisions économiques indépendantes, le 23 novembre.

Truss a défendu le déploiement chaotique de ses mesures économiques, affirmant qu’en des temps extraordinaires, “cela aurait été une erreur de ne pas avancer rapidement avec notre plan énergétique et fiscal”.

Truss soutient que ses politiques apporteront une croissance économique, des salaires plus élevés et éventuellement plus de recettes fiscales à dépenser pour le gouvernement. Les critiques disent que les plans ne font pas grand-chose pour aider des millions de personnes qui sont actuellement aux prises avec une crise du coût de la vie alimentée par la flambée des prix de l’énergie.

Truss insiste sur le fait qu’elle s’engage à soutenir les plus vulnérables, soulignant un plafond sur les prix de l’énergie qui est entré en vigueur le 1er octobre. Mais elle a refusé de promettre que les prestations et les pensions de l’État augmenteront en fonction de l’inflation, ce qui est la pratique depuis des années. .

Cela a alarmé certains législateurs conservateurs, qui disent que cela revient à pénaliser les pauvres tout en accordant des réductions d’impôt aux mieux nantis. Plusieurs ont déclaré lors de la conférence qu’ils ne voteraient pas pour la mesure.

L’ancien Premier ministre Gordon Brown, du Parti travailliste, a déclaré que la réduction des prestations provoquerait “un soulèvement national”.

Truss a déclaré que “le statu quo n’est pas une option” et qu’elle “maintiendrait le cap”.

Mais unir son parti sera une tâche difficile. Alors que les délégués se réunissaient pour des tables rondes et des réceptions de vin cette semaine dans une salle de conférence caverneuse, le gouvernement est tombé dans des combats entre factions. La ministre de l’Intérieur Suella Braverman, alliée de Truss, a accusé les législateurs conservateurs qui n’étaient pas d’accord avec le chef d’avoir organisé “un coup d’État”.

Au milieu de la tourmente des conservateurs, le parti travailliste d’opposition a pris une avance considérable dans les sondages d’opinion. Une élection nationale ne doit pas avoir lieu avant 2024, mais de nombreux conservateurs craignent que le parti manque de temps pour combler l’écart.

L’expert en sondages John Curtice a déclaré que “tous les ingrédients d’une défaite électorale sont en place” pour les conservateurs.

Certains délégués ont quitté la conférence plus tôt en raison de l’humeur maussade et pour éviter une grève nationale des trains mercredi. Beaucoup de ceux qui sont restés pour écouter et applaudir Truss ont dit qu’ils étaient impressionnés.

“J’ai vraiment ressenti sa conviction”, a déclaré Mo Pantall, une femme d’affaires de Cambridge, dans l’est de l’Angleterre, bien qu’elle ait noté qu’il y en avait eu dans la salle “qui n’applaudissaient pas”.

“Ils n’étaient pas avec Liz”, a déclaré Pantall. “Mais 90, 95% d’entre nous le sont. Nous savons que l’unité en ce moment est ce qui nous fera réussir.”

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