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Lloyd Morrisett, co-créateur de Sesame Street, est mort à 93 ans

Lloyd Morrisett, le co-créateur de la série télévisée bien-aimée sur l’éducation des enfants Rue de Sesame, mettant en vedette des monstres flous comme Abby Cadabby, Elmo et Cookie Monster pour charmer et enseigner aux générations du monde entier, est mort. Il avait 93 ans.

La mort de Morrisett a été annoncée mardi par Sesame Workshop, l’organisation à but non lucratif qu’il a aidé à créer sous le nom de Children’s Television Workshop. Aucune cause de décès n’a été donnée.

Dans un communiqué, Sesame Workshop a salué Morrisett comme un “leader sage, réfléchi et surtout gentil” qui “pensait constamment à de nouvelles façons” d’éduquer.

Morrisett et Joan Ganz Cooney ont travaillé avec le psychologue du développement de l’Université de Harvard, Gerald Lesser, pour développer l’approche unique de l’enseignement de l’émission, qui touche désormais 120 millions d’enfants. Le marionnettiste légendaire Jim Henson a fourni les créatures.

Rue de Sesame est diffusé dans plus de 150 pays, a remporté 193 Emmys et 10 Grammys et a reçu en 2019 le Kennedy Center Honor pour l’ensemble de ses réalisations artistiques, la première fois qu’une émission de télévision a reçu ce prix.

Né en 1929 à Oklahoma City, Morrisett a d’abord suivi une formation d’enseignant avec une formation en psychologie. Il est devenu un éducateur expérimental, à la recherche de nouvelles façons d’éduquer les enfants issus de milieux défavorisés.

Morrisett a obtenu son baccalauréat à l’Oberlin College, a fait des études supérieures en psychologie à l’UCLA et a obtenu son doctorat en psychologie expérimentale à l’Université de Yale. Il a été administrateur d’Oberlin pendant de nombreuses années et a été président du conseil d’administration de 1975 à 1981.

Diversité, inclusion un objectif

L’étincelle pour Rue de Sesame est venu lors d’un dîner en 1966, où il a rencontré Cooney.

“J’ai dit : ‘Joan, penses-tu que la télévision pourrait être utilisée pour enseigner aux jeunes enfants ?’ Sa réponse a été: “Je ne sais pas, mais j’aimerais en parler”, a-t-il rappelé à The Guardian en 2004.

Le premier épisode de Rue de Sesame – parrainé par les lettres W, S et E et les chiffres 2 et 3 – diffusé à l’automne 1969. C’était une période mouvementée en Amérique, secouée par la guerre du Vietnam et crue par les assassinats du révérend Martin Luther King Jr. et Robert F. Kennedy l’année précédente.

Rue de Sesame a été conçu par des professionnels de l’éducation et des psychologues pour enfants avec un seul objectif : aider les élèves à faible revenu et issus de minorités âgés de deux à cinq ans à surmonter certaines des lacunes qu’ils avaient à leur entrée à l’école. Les spécialistes des sciences sociales ont depuis longtemps noté que les enfants blancs et issus de familles à revenu élevé étaient souvent mieux préparés.

Deux femmes et un homme se tiennent sur un balcon de théâtre, l'une des femmes applaudissant les deux autres personnes.
Les créateurs de Sesame Street, Lloyd Morrisett et Joan Ganz Cooney, sont applaudis par Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre, aux Kennedy Awards Honors à Washington, DC, le 8 décembre 2019. (Joshua Roberts/Reuters)

Le spectacle se déroulait dans une rue urbaine avec une distribution multiculturelle. La diversité et l’inclusion ont été intégrées au spectacle. Monstres, humains et animaux cohabitaient paisiblement.

C’est devenu le premier programme pour enfants à présenter une personne atteinte du syndrome de Down. Il présentait des marionnettes séropositives et en famille d’accueil, invitait des enfants en fauteuil roulant et traitait de sujets tels que les parents emprisonnés, l’itinérance, les droits des femmes, les familles de militaires et même des filles chantant sur l’amour de leurs cheveux.

Il a présenté la Rosita bilingue – la première Latina Muppet – en 1991. Julia, une Muppet autiste de quatre ans, est arrivée en 2017 et l’émission a depuis offert de l’aide aux enfants dont les parents sont aux prises avec la dépendance et le rétablissement, et les enfants souffrant à la suite de la guerre civile syrienne.

Pour aider les enfants après le 11 septembre, Elmo a été traumatisé par un incendie dans le magasin de M. Hooper, mais on lui a dit avec douceur que les pompiers étaient là pour aider.

Dans les années 1970, Morrisett et Cooney, avec l’écrivain et acteur Paul Dooley, ont créé La compagnie d’électricitéqui s’adressait généralement aux enfants plus âgés que Rue de Sesame démographique.

Comme avec Rue de Sesame, La compagnie d’électricité a été diffusé par le Public Broadcasting Service aux États-Unis, durant six saisons.

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