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L’oléoduc Keystone a été fermé après une fuite de 14 000 barils de pétrole

Le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, a déclaré avoir ordonné cette semaine la fermeture de l’oléoduc Keystone, après la découverte d’une fuite de 14 000 barils de pétrole brut dans le nord-est du Kansas.

“Nous surveillons et enquêtons sur la fuite du pipeline Keystone détectée pour la première fois mercredi soir”, a déclaré Buttigieg. a déclaré sur Twitter vendrediajoutant que l’administration a émis une ordonnance d’action corrective “nécessitant l’arrêt du segment concerné, l’analyse de la cause et d’autres mesures de sécurité”.

Le propriétaire canadien du pipeline, TC Energy, coté à la Bourse de Toronto, avait précédemment reconnu que le pipeline avait été fermé, mais l’annonce de vendredi était la première suggestion qu’il y avait une demande officielle de le faire de la part du gouvernement.

La fuite est la plus importante de l’histoire du pipeline, qui transporte plus de 600 000 barils de pétrole brut par jour de l’Alberta vers les raffineries de la côte américaine du golfe. Environ un cinquième de tout le pétrole brut que le Canada exporte chaque jour aux États-Unis passe par le pipeline.

Mercredi soir, du pétrole a commencé à se déverser dans un ruisseau près de l’oléoduc dans le comté de Washington, au Kansas, à environ 240 kilomètres au nord-ouest de Kansas City.

La société affirme que le segment de pipeline affecté avait été “isolé” et que le pétrole était contenu sur le site avec des barrages ou des barrières. Aucune explication sur les causes du déversement n’a été donnée.

Parmi les plus gros déversements de tous les temps

La quantité de pétrole déversée a été estimée à 14 000 barils, ce qui la rend plus importante que les 22 déversements précédents combinés sur le pipeline Keystone depuis son ouverture en 2010, selon Zack Pistora, un lobbyiste du Sierra Club au Kansas.

“Cela va prendre des mois, voire des années avant que nous ne maîtrisions pleinement cette catastrophe et que nous connaissions l’étendue des dégâts et que tout soit nettoyé”, a-t-il déclaré.

L'oléoduc Keystone a été fermé après une fuite de 14 000 barils de pétrole
Les installations pipelinières Keystone de TransCanada sont visibles à Hardisty, en Alberta. en 2015. TC Energy a déclaré jeudi qu’il avait fermé l’oléoduc Keystone et réagissait à un déversement de pétrole. (Jeff McIntosh/La Presse Canadienne)

En septembre 2013, un pipeline Tesoro Corp. dans le Dakota du Nord s’est rompu et a déversé 20 600 barils, selon les données du Département américain des transports. La société, qui a travaillé pour récupérer le pétrole pendant des années mais n’a récupéré qu’une fraction du déversement, a déclaré qu’un coup de foudre pourrait avoir causé cette rupture.

Un déversement plus coûteux s’est produit en juillet 2010, lorsqu’un pipeline d’Enbridge Inc. au Michigan s’est rompu et a déversé plus de 20 000 barils dans le ruisseau Talmadge et la rivière Kalamazoo. Des centaines de maisons et d’entreprises ont été évacuées et les régulateurs fédéraux ont ensuite ordonné à Enbridge de draguer les sédiments contaminés de la rivière.

Le précédent déversement le plus important du pipeline Keystone s’est produit en 2017, lorsque plus de 6 500 barils ont été déversés près d’Amherst, SD, selon un rapport du US Government Accountability Office publié l’année dernière. Le deuxième plus important s’est produit en 2019 près d’Edimbourg, ND, lorsqu’il a fui 4 515 barils.

Aucune évacuation ordonnée

L’Agence américaine de protection de l’environnement a déclaré qu’il n’y avait pas encore d’effets connus sur les puits d’eau potable ou le public en relation avec le déversement de cette semaine, et que le pétrole ne s’est pas déplacé du ruisseau vers de plus grandes voies navigables. Aucune évacuation n’a été ordonnée parce que la rupture s’est produite dans les pâturages ruraux, selon Randy Hubbard, le coordinateur de la gestion des urgences du comté de Washington.

TC Energy a déclaré avoir mis en place une surveillance environnementale sur le site, y compris une surveillance 24 heures sur 24 de la qualité de l’air.

“Notre objectif principal à l’heure actuelle est la santé et la sécurité du personnel et du personnel sur place, de la communauté environnante et l’atténuation des risques pour l’environnement”, indique un communiqué de la société.

Junior Roop, le sacristain d’un cimetière près du lieu du déversement, a déclaré que les gens pouvaient sentir le pétrole en ville.

“C’était comme passer devant une raffinerie”, a-t-il déclaré.

La crainte que des déversements ne polluent les voies navigables a suscité l’opposition aux projets de TC Energy de construire un autre oléoduc de pétrole brut dans le système Keystone, le Keystone XL de 1 900 kilomètres, qui aurait traversé le Montana, le Dakota du Sud et le Nebraska.

Les critiques ont également fait valoir que l’utilisation de brut des sables bitumineux de l’Ouest canadien aggraverait le changement climatique, et l’annulation par le président Joe Biden d’un permis américain pour le projet a conduit l’entreprise à débrancher l’année dernière.

Réaction locale

Paul Stewart, un agriculteur de la région, a déclaré qu’une partie de celle-ci était contenue sur ses terres à l’aide de barrages jaunes et d’un barrage de terre. Le déversement s’est produit à Mill Creek, qui se jette dans la rivière Little Blue.

La Little Blue alimente la Big Blue River, qui se jette dans le lac Tuttle Creek, au nord de Manhattan, siège de la Kansas State University. L’EPA a déclaré que l’huile n’affectait pas le Little Blue.

Chris Pannbacker a déclaré que le pipeline traverse la ferme de sa famille. Elle et son mari ont conduit au nord de leur ferme et ont traversé un pont sur Mill Creek.

“Nous l’avons regardé des deux côtés, et il était noir des deux côtés”, a déclaré Pannbacker, journaliste au journal Marysville Advocate.

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