Long Covid peut-il conduire à la mort? Une nouvelle analyse suggère qu’il pourrait

On ne sait pas si les personnes décédées avaient des problèmes de santé sous-jacents, si longtemps Covid était la cause de leur décès ou s’il s’agissait d’un facteur contributif.

Les nouvelles données arrivent alors que les responsables de la santé des États et du gouvernement fédéral s’efforcent de comprendre l’importance et la gravité du long Covid, qui peut affecter jusqu’à 30% des personnes qui contractent le virus, selon des études publiées dans le Journal de l’American Medical Association. Deux ans après le début de la pandémie, on sait relativement peu de choses sur la longue prévalence de Covid, sur la façon de le diagnostiquer ou sur les meilleures pratiques de traitement.

«Les facteurs de risque globaux de mortalité avec un long COVID vont être importants et évolutifs», a déclaré Mady Hornig, médecin-chercheur à la Columbia University Mailman School of Public Health qui étudie le long Covid. Le CDC collecte et révise toujours des données, mais le NCHS a jusqu’à présent identifié 60 certificats de décès qui répertorient une longue terminologie Covid ou similaire – par exemple, «post-Covid» – en 2021 et 60 autres au cours des cinq premiers mois de 2022.

Un porte-parole du CDC a déclaré que l’agence “travaillait à l’identification de tout décès attribué à … long Covid-19” et prévoyait de publier les chiffres “bientôt”.

Il n’y a pas de test pour le long Covid, et le CDC et la communauté médicale n’ont pas de définition officielle. Mais les travailleurs de la santé à travers le pays diagnostiquent des patients qui ont déjà contracté Covid-19 sur la base d’un large éventail de symptômes qui incluent souvent la fatigue, l’essoufflement et le brouillard cérébral. Des chercheurs et des scientifiques ont déclaré qu’entre 10 et 30 % des personnes qui ont survécu à une infection au Covid-19 développeront un long Covid. Une étude du CDC publiée le 27 mai a déclaré qu’un adulte sur cinq aux États-Unis pourrait développer la maladie.

Pourtant, il est difficile de déterminer exactement combien de personnes dans le pays ont longtemps Covid. La condition n’est pas facile à diagnostiquer, surtout sans une définition universelle. Long Covid peut avoir un impact sur plusieurs systèmes d’organes et ce qui peut être un long symptôme Covid pour un patient peut ne pas l’être pour un autre.

Le processus de diagnostic confus a rendu plus difficile pour les chercheurs d’étudier longtemps Covid. Des dizaines d’hôpitaux et de cliniques médicales acceptent des patients présentant de longs symptômes de Covid pour traitement et essaient d’utiliser ces données pour mieux comprendre la maladie et pourquoi elle se manifeste chez certains qui ont déjà contracté le virus mais pas chez d’autres. Les National Institutes of Health supervisent la plus grande étude nationale sur le long Covid.

En octobre 2021, après l’approbation du CDC, les hôpitaux et les établissements médicaux aux États-Unis ont commencé à suivre les patients présentant de longs symptômes de Covid avec une identification spécifique connue sous le nom de code ICD-10. Ce système de codage, utilisé pour la plupart des maladies à déclaration obligatoire, a aidé les chercheurs à préciser le groupe de personnes à étudier.

Cependant, dans presque tous les cas, les longues populations d’échantillons de Covid sont limitées, ce qui limite la capacité des chercheurs à comprendre comment la condition affecte différentes personnes.

“Il y a une sous-détection significative du long Covid”, a déclaré Sairam Parthasarathy, chef de la division pulmonaire à la faculté de médecine de l’Université d’Arizona et l’un des responsables de sa longue étude sur le Covid. «Cela est lié à la littératie en santé… d’une personne consciente qu’elle a un problème médical. Si quelqu’un estime qu’il n’a pas de problème médical, il peut parfois ne pas se faire soigner.

Des facteurs socio-économiques entrent également en jeu, a déclaré Parthasarathy, notamment si quelqu’un a les ressources et le temps d’aller chez le médecin.

Il n’y a pas de formulation ou de terminologie définie que les hôpitaux utilisent sur les certificats de décès – le CDC n’a pas encore publié de directives. Ainsi, aucune estimation officielle n’existe pour les longs décès de Covid.

Très peu d’études se sont penchées sur la relation entre le long Covid et la mortalité. Mais une étude de novembre 2021 sur des patients européens atteints de cancer, publiée dans The Lancet, a montré une relation entre le long Covid et la morbidité de l’échantillon de population. L’étude a révélé qu’environ 15% de ceux qui ont survécu à Covid-19 présentaient de longs symptômes de Covid et que leurs résultats de survie étaient nettement pires. Il a également constaté que ces personnes étaient plus susceptibles d’arrêter définitivement le traitement anticancéreux systémique.

“Il est certainement possible et probable qu’une personne qui était malade de Covid développe des complications après Covid et meure d’un long Covid”, a déclaré Jerry Krishnan, médecin pulmonaire à l’Université de l’Illinois à Chicago qui dirige la longue étude clinique Covid de l’institution. « Je n’ai pas vu les données. Mais j’ai entendu dire que des gens avaient développé des complications cardiaques ou pulmonaires ou cérébrales après avoir eu le Covid. Et finalement ils sont morts.

L’analyse du CDC extrait des certificats de décès contenant des mots comme «long Covid» ou «post Covid», ce qui pourrait indiquer que quelqu’un est décédé des suites de la maladie. Le NCHS a mené un examen similaire des certificats de décès lorsque la pandémie de Covid-19 a commencé en 2020. Le CDC a finalement émis un avis demandant aux prestataires de soins de santé d’utiliser un code spécifique pour les décès qui pourraient être attribués à Covid-19. Il a permis aux chercheurs fédéraux et locaux d’étudier comment et si le virus a causé une maladie grave dans certains groupes plus que d’autres.

Bien qu’il n’y ait pas de code de certificat de décès pour le long Covid, Parthasarathy a déclaré qu’il était possible de s’appuyer sur ce que la communauté médicale sait déjà sur la gravité de la maladie de Covid-19 affectant différentes populations pour avoir une idée des effets longs du Covid sur ces mêmes groupes de personnes.

«Nous savons que les personnes de couleur ont été touchées de manière disproportionnée par la maladie de Covid par opposition au SRAS-CoV-2 léger. infection. Et nous savons que les personnes hospitalisées avec Covid sont plus susceptibles d’avoir un long Covid », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait récemment assisté à une présentation avec le NCHS qui indiquait que les personnes de couleur avaient une prévalence plus élevée de long Covid. “Quand ils ont montré ces chiffres… c’était comme” bien sûr “. Nous avons réussi à relier les points.


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