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L’Ontario sera confronté à la réalité d’une pénurie d’électricité dans les années à venir

Dans un accès de dépit idéologique, le gouvernement de Doug Ford a dépensé plus de 200 millions de dollars pour abandonner plus de 700 projets d’énergie verte peu de temps après avoir remporté les élections de 2018, les décrivant comme des «programmes énergétiques inutiles et coûteux».

Un an plus tard, le ministre associé de l’Énergie de l’époque, Bill Walker, a défendu la décision en déclarant que « l’Ontario dispose actuellement d’un approvisionnement suffisant en électricité ».

Eh bien, la vie va vite. À l’époque, l’abandon des projets d’énergie renouvelable était critiqué comme étant à courte vue et inutile. Cela semble particulièrement le cas maintenant que l’Ontario sera confronté à la réalité d’une pénurie d’électricité dans les années à venir.

Comment court? UN rapport récent par RBC qualifie la situation d'”urgente”, affirmant que la province la plus peuplée du Canada pourrait faire face à des pénuries d’énergie dès 2026. À mesure que les contrats pour les énergies renouvelables non hydroélectriques et les centrales à gaz expirent, les pénuries pourraient être “importantes” d’ici 2030, selon le rapport de la banque. .

L’Independent Electricity System Operator (IESO), qui gère l’approvisionnement en électricité en Ontario, affirme que la demande d’électricité pourrait augmenter à des taux jamais vus depuis de nombreuses années. “La croissance économique issue de la pandémie, ainsi que l’électrification dans de nombreux secteurs, entraînent une augmentation de la consommation d’énergie”, a déclaré l’agence dans une évaluation de décembre.

La bonne nouvelle, c’est que la demande est stimulée, en partie, par la transition vers l’énergie « verte », c’est-à-dire sans émission de carbone, par des secteurs comme le transport et la fabrication. Cela contribuera à réduire les émissions. Pourtant, répondre à cette demande présente certains défis. Le passage aux véhicules électriques à lui seul devrait entraîner une hausse de la demande à partir de 2030. D’ici 2035, la province pourrait avoir besoin de 5 000 à 15 000 mégawatts d’électricité supplémentaires, estime la SIERE.

Ce n’était peut-être pas une surprise alors de voir la province annoncer la semaine dernière qu’elle voulait retarder d’un an la fermeture prévue de longue date de la centrale nucléaire de Pickering jusqu’en 2026. Les opérations au-delà de cela nécessiteraient la remise à neuf de l’installation. La province a déclaré qu’elle examinait de nouveau s’il serait logique de prolonger sa durée de vie de 30 ans supplémentaires.

Dans l’intervalle, la province sera obligée d’augmenter considérablement sa dépendance à l’égard des centrales au gaz naturel pour la production d’électricité et, ce faisant, d’augmenter de 400 % les émissions de gaz à effet de serre du réseau énergétique. Selon la SIERE, une électrification plus large devrait produire des réductions « significatives » des émissions de GES en Ontario au cours des deux prochaines décennies. Pourtant, cela fonctionne à contre-courant si votre voiture électrique est chargée par de l’électricité générée par des combustibles fossiles.

Les infrastructures de production d’électricité, qu’elles soient solaires, éoliennes et encore plus nucléaires, prennent des années à planifier et à construire. L’énergie nucléaire a l’avantage de ne pas produire d’émissions. Mais la construction d’une nouvelle centrale nucléaire ou la rénovation d’une ancienne est une proposition coûteuse, complexe et chronophage qui retarde toute aide d’au moins 10 ans. La production éolienne et solaire peut être mise en œuvre plus rapidement et localisée plus facilement dans la province où les besoins les plus importants sont anticipés.

Cette planification énergétique juste à temps du gouvernement Ford trahit un manque de prévoyance désolant. Si ce n’était pas évident avant, ça l’est maintenant. Les décisions irréfléchies de la province en matière d’énergie renouvelable ont sans aucun doute exacerbé la pénurie qui se profile maintenant.

Le premier ministre aime se vanter que la province est ouverte aux affaires. Il faudra plus que des slogans. Il faut planifier – avec un horizon temporel au-delà de la fin de la semaine – pour s’assurer que les lumières s’allument.

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