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L’opposition sri-lankaise se réunit pour installer un nouveau gouvernement dans la tourmente

Colombie, Sri Lanka – Les partis politiques de l’opposition sri-lankaise se réunissaient dimanche pour convenir d’un nouveau gouvernement un jour après le président et le Premier ministre du pays proposé de démissionner au cours de la journée la plus dramatique des troubles politiques qui durent depuis des mois, avec des manifestants qui ont pris d’assaut les maisons des deux dirigeants et incendié l’un des bâtiments en colère contre la crise économique.

Les manifestants sont restés au domicile du président Gotabaya Rajapaksa, dans son bureau en bord de mer et dans la résidence du Premier ministre, affirmant qu’ils resteront jusqu’à leur démission officielle. Des soldats ont été déployés dans la ville et le chef d’état-major de la Défense, Shavendra Silva, a appelé le public à soutenir le maintien de l’ordre public.

Ranjith Madduma Bandara, un haut responsable du principal parti d’opposition United People’s Force, a déclaré que des discussions séparées avaient eu lieu avec d’autres partis et des législateurs qui avaient rompu avec la coalition au pouvoir de Rajapaksa et que d’autres réunions étaient prévues. Il n’a pas précisé quand un accord pourrait être conclu, même s’il devait être finalisé dimanche.

Un autre député de l’opposition, MA Sumanthiran, a déclaré plus tôt que tous les partis d’opposition combinés pourraient facilement rassembler les 113 membres nécessaires pour afficher une majorité au Parlement, auquel cas ils demanderont à Rajapaksa d’installer le nouveau gouvernement, puis de démissionner.

Rajapaksa semble avoir quitté sa résidence avant qu’elle ne soit prise d’assaut, et le porte-parole du gouvernement Mohan Samaranayake a déclaré qu’il n’avait aucune information sur ses déplacements. Un communiqué du bureau du président dimanche a déclaré que Rajapaksa avait ordonné aux responsables de commencer la distribution immédiate d’un envoi de gaz de cuisine, suggérant qu’il était toujours au travail.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré qu’il quitterait ses fonctions une fois qu’un nouveau gouvernement serait en place, et quelques heures plus tard, le président du Parlement a déclaré que Rajapaksa se retirerait mercredi. La pression sur les deux hommes avait augmenté alors que la crise économique déclenchait de graves pénuries d’articles essentiels, laissant les gens lutter pour obtenir de la nourriture, du carburant et d’autres nécessités.

APTOPIX Sri Lanka
Des manifestants se reposent sur des canapés dans le salon de la résidence officielle du Premier ministre un jour après l’avoir vandalisée à Colombo, au Sri Lanka, le dimanche 10 juillet 2022.

Eranga Jayawardena / AP


Si le président et le Premier ministre démissionnent, le président Mahinda Yapa Abeywardena prendra la relève en tant que président temporaire, conformément à la constitution.

Rajapaksa a nommé Wickremesinghe au poste de Premier ministre en mai dans le but de résoudre les pénuries et d’amorcer la reprise économique.

Wickremesinghe avait participé à des pourparlers cruciaux avec le Fonds monétaire international (FMI) pour un programme de sauvetage et avec le Programme alimentaire mondial pour se préparer à une crise alimentaire prévue. Le gouvernement doit soumettre un plan sur la soutenabilité de la dette au FMI en août avant de parvenir à un accord.

Les analystes disent qu’il est douteux qu’un nouveau dirigeant puisse faire plus que Wickremesinghe. Les efforts de son gouvernement se sont révélés prometteurs, avec des engrais indispensables distribués aux agriculteurs pour la culture de la saison prochaine et un premier lot de commandes de gaz de cuisine arrivant dans le pays dimanche.

“Ce genre de troubles pourrait semer la confusion parmi les organisations internationales comme le FMI et la Banque mondiale”, a déclaré l’analyste politique Ranga Kalansooriya, ajoutant qu’une nouvelle administration devrait s’entendre sur un programme commun de relance économique.

Il a déclaré que si Wickremesinghe travaillait dans la bonne direction, la faiblesse de son administration n’était pas de mettre en œuvre un plan à long terme pour se concentrer sur la résolution des problèmes quotidiens.

Il est peu probable qu’un gouvernement multipartite s’accorde sur des réformes économiques soutenues par le FMI sans que certains partis perdent leur soutien politique.

Wickremesinghe a déclaré samedi qu’il n’était pas approprié pour lui de partir sans gouvernement en place.

“Aujourd’hui, dans ce pays, nous avons une crise du carburant, une pénurie alimentaire, nous avons le chef du Programme alimentaire mondial qui vient ici et nous avons plusieurs questions à discuter avec le FMI”, a déclaré Wickremesinghe. “Par conséquent, si ce gouvernement part, il devrait y avoir un autre gouvernement.”

Des milliers de manifestants sont entrés samedi dans la capitale Colombo et ont envahi la résidence fortifiée de Rajapaksa. Des foules de gens ont plongé dans la piscine du jardin, se sont allongés sur des lits et ont utilisé leurs caméras de téléphone portable pour capturer le moment. Certains ont fait du thé ou ont utilisé la salle de sport tandis que d’autres ont publié des déclarations depuis une salle de conférence exigeant que le président et le Premier ministre partent.

Même si Wickremesinghe et Abeywardena, le président du parlement, ont déclaré dans leurs discours qu’ils avaient parlé avec le président, ils n’ont rien dit sur l’endroit où il se trouvait.

Les manifestants ont ensuite fait irruption dans la résidence privée du Premier ministre et y ont mis le feu, a déclaré le bureau de Wickremesinghe. Il n’était pas clair s’il était là quand l’incursion s’est produite.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que Washington suivait les développements au Sri Lanka et a exhorté le Parlement à travailler rapidement pour mettre en œuvre des solutions et répondre au mécontentement de la population.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Bangkok, Blinken a déclaré que les États-Unis condamnaient les attaques contre les manifestants pacifiques tout en appelant à une enquête approfondie sur toute violence liée aux manifestations.

Le Sri Lanka compte sur l’aide de l’Inde et d’autres pays alors que les dirigeants tentent de négocier un plan de sauvetage avec le FMI. Wickremesinghe a déclaré récemment que les négociations avec le FMI étaient complexes car le Sri Lanka était désormais un État en faillite.

Le Sri Lanka a annoncé en avril qu’il suspendait le remboursement des prêts étrangers en raison d’une pénurie de devises étrangères. Sa dette extérieure totale s’élève à 51 milliards de dollars, dont elle doit rembourser 28 milliards de dollars d’ici la fin de 2027.

Des mois de manifestations ont pratiquement démantelé la dynastie politique Rajapaksa, qui a dirigé le Sri Lanka pendant la majeure partie des deux dernières décennies, mais est accusée par les manifestants de mauvaise gestion et de corruption. Le frère aîné du président a démissionné de son poste de Premier ministre en mai après de violentes manifestations l’ayant amené à chercher refuge dans une base navale. Il a ensuite emménagé dans une maison à Colombo.

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