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Lorenzo Insigne est chaleureusement accueilli par les fidèles du Toronto FC

TORONTO – Des centaines de paires de mains se sont réunies pour former des cœurs alors que les partisans du Toronto FC chantaient et applaudissaient Lorenzo Insigne.

Un Insigne visiblement touché a fait le geste d’amour tout de suite.

Insigne a été officiellement présenté aux fans du Toronto FC vendredi soir, une célébration qui se prépare depuis près de sept mois après que l’international italien a signé avec le club de la Major League Soccer le 8 janvier.

“Merci à tous d’être venus”, a déclaré Insigne par l’intermédiaire d’un interprète. “J’espère juste que pendant le match, je pourrai contribuer et amener Toronto à la victoire.”

Insigne a ensuite clôturé sa brève apparition sur scène en passant à l’anglais et en criant “all for one!” dans le microphone, les partisans applaudissant son utilisation de la devise du Toronto FC.

Son arrivée pourrait insuffler de l’espoir dans la saison du TFC alors que Toronto occupe le 12e rang de la Conférence de l’Est de 14 équipes de la MLS avec une fiche de 4-3-8.

Le natif de Naples, en Italie, âgé de 31 ans, compte 132 buts en 416 apparitions en club, principalement pour le club de Serie A Napoli.

Insigne (prononcé In-SEEN-ya) a signé un contrat de quatre ans avec les Reds et entre en MLS en tant que joueur le mieux payé.

Il dépasse Xherdan Shaqiri de Chicago, qui est actuellement en tête de la liste des salaires de la ligue avec 8,153 millions de dollars américains.

Insigne a déclaré vendredi qu’il était prêt à relever le défi.

“(le président du TFC, Bill Manning) a fait un excellent travail. Il m’a vraiment vendu sur le projet et le projet est incroyable”, a déclaré Insigne, qui fait le geste du cœur en hommage à sa femme.

“Je sais que ça va être difficile parce que c’est la première fois que je vais m’éloigner de Naples mais pour moi et ma famille, ça va être génial.”

Il devrait disputer son premier match le 9 juillet, deux jours après l’ouverture de la fenêtre de transfert secondaire de la MLS, à domicile contre les Earthquakes de San Jose.

Le TFC aura disputé 18 de ses 34 matchs de saison régulière d’ici là.

De l’aide pourrait être en route pour Insigne, car l’arrière gauche vétéran Domenico Criscito aurait accepté de signer avec le Toronto FC.

Le défenseur de 35 ans joue pour Gênes depuis 2018.

Des centaines de personnes ont attendu Insigne dans une rue latérale de la Petite Italie du centre-ville de Toronto pendant plusieurs heures.

Une petite scène a été installée à côté du restaurant populaire Cafe Diplomatico, avec un DJ pompant de la musique de danse alors que les MC Maria Papadakis et Rick Campanelli ont diverti la foule avec des cadeaux et des concours.

Kamil Kartel, un fan qui est monté sur scène pour voir combien de temps il pouvait crier “but” comme un diffuseur de football italien, a déclaré qu’il aimait voir les fans du Toronto FC se rassembler.

“C’est formidable de voir autant de visages familiers”, a déclaré Kartel en désignant la foule. “J’aime quand nous avons de grosses signatures comme celle-ci. J’aime quand la communauté se rassemble.”

Environ 20 membres du Napoli Club Toronto étaient sur place, portant des maillots Insigne et brandissant des écharpes et des bannières arborant le logo de l’équipe.

Alors qu’Insigne arrivait sur les lieux avec une escorte policière, des membres du club de supporters ont lancé des chants de Naples pour accueillir Insigne.

“Il est un peu comme Diego Maradona de notre génération”, a déclaré Luca Lombardi, faisant référence au co-lauréat du prix du joueur FIFA du 20e siècle qui a également joué pour Naples de 1984 à 1991.

“Maradona était un héros pour tout le peuple napolitain lorsqu’il jouait pour eux dans les années 1980 et 1990.

“Maintenant, pour nous dans les années 2000, 2010, 2020, Insigne est notre héros. Cela signifie le plus pour nous.”


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