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L’organisation Trump reconnue coupable de stratagème de fraude fiscale

L’entreprise de Donald Trump a été condamnée mardi pour fraude fiscale dans une affaire portée par le procureur du district de Manhattan, une importante répudiation des pratiques financières au sein de l’entreprise de l’ancien président américain.

Un jury a déclaré deux personnes morales de l’organisation Trump coupables des 17 chefs d’accusation, y compris des accusations de complot et de falsification de documents commerciaux.

Le verdict de culpabilité est intervenu le deuxième jour des délibérations à la suite d’un procès au cours duquel l’organisation Trump a été accusée d’être complice d’un stratagème de hauts dirigeants visant à éviter de payer des impôts sur le revenu des particuliers sur des avantages sociaux tels que des appartements gratuits et des voitures de luxe.

La condamnation est une validation pour les procureurs de New York, qui ont passé trois ans à enquêter sur l’ancien président et ses entreprises, même si les sanctions ne devraient pas être suffisamment sévères pour compromettre l’avenir de l’entreprise de Trump.

En guise de punition, l’organisation Trump pourrait être condamnée à une amende pouvant atteindre 1,6 million de dollars américains – un montant relativement faible pour une entreprise de sa taille, bien que la condamnation puisse rendre certaines de ses futures transactions plus compliquées.

Trump, qui a récemment annoncé qu’il se présentait à nouveau à la présidence, a répété son affirmation à la suite du verdict selon laquelle l’affaire contre son entreprise faisait partie d’une “chasse aux sorcières” à motivation politique menée contre lui par des démocrates vindicatifs.

L'organisation Trump reconnue coupable de stratagème de fraude fiscale
L’ancien directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg, quitte la salle d’audience à New York, le 15 novembre. (Yuki Iwamura/Reuters)

S’exprimant devant le palais de justice après le verdict, l’avocat de la Trump Organization, Alan Futerfas, a juré de faire appel.

Le verdict s’ajoute aux problèmes juridiques déjà croissants pour Trump, qui fait face à une enquête criminelle à Washington à la fois sur la conservation de documents top secrets dans son domaine de Floride, Mar-a-Lago, et sur les efforts pour annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020.

Ces enquêtes sont dirigées par un avocat spécial du ministère de la Justice nouvellement nommé. Le procureur de district du comté de Fulton, en Géorgie, mène également une enquête sur les tentatives de Trump et de ses alliés d’annuler sa perte dans cet État.

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L’avocat de la Trump Organization, Alan Futerfas, a promis de faire appel du verdict. (Yuki Iwamura/Associated Press)

Bien que Trump lui-même n’ait pas été inculpé, le verdict marque un nouveau revers pour l’ancien président, qui a fait face à une série de crises auto-infligées depuis le lancement de sa dernière campagne pour la Maison Blanche le mois dernier.

Cela inclut la colère suscitée par son dîner avec un nationaliste blanc négationniste de l’Holocauste et le rappeur antisémite anciennement connu sous le nom de Kanye West et un appel autoritaire de Trump pour la “résiliation de toutes les règles, réglementations et articles, même ceux trouvés dans la Constitution” pour répondre ses allégations sans fondement de fraude électorale de masse.

L’affaire du procureur du district de Manhattan contre l’entreprise s’est construite en grande partie autour du témoignage de l’ancien chef des finances de l’organisation Trump, Allen Weisselberg, qui avait précédemment plaidé coupable à des accusations d’avoir manipulé les livres de l’entreprise et son propre programme de rémunération pour réduire illégalement ses impôts.

Weisselberg a témoigné en échange d’une peine de cinq mois de prison promise.

“Avidité personnelle”

Pour condamner l’organisation Trump, les procureurs ont dû convaincre les jurés que Weisselberg ou son subordonné, le vice-président principal et contrôleur Jeffrey McConney, étaient des agents de «haute direction» agissant au nom de l’entreprise et que l’entreprise a également bénéficié de son stratagème.

Les avocats de la Trump Organization ont répété le mantra “Weisselberg l’a fait pour Weisselberg” tout au long du procès d’un mois. Ils ont affirmé que l’exécutif était devenu un voyou et avait trahi la confiance de l’entreprise. Personne dans la famille Trump ou dans l’entreprise n’était à blâmer, ont-ils soutenu.

Bien qu’il ait témoigné en tant que témoin à charge, Weisselberg a également tenté d’assumer ses responsabilités à la barre des témoins, affirmant que personne dans la famille Trump ne savait ce qu’il faisait.

“C’est ma cupidité personnelle qui a conduit à cela”, a témoigné un Weisselberg ému.

L'organisation Trump reconnue coupable de stratagème de fraude fiscale
Les avocats de la Trump Organization, William Brennan et Michael van der Veen, retournent au palais de justice de Manhattan après une pause après les délibérations du jury à New York mardi. (Eduardo Munoz/Reuters)

Trump réagit

Dans un communiqué, Trump a qualifié l’affaire de “plus grande chasse aux sorcières politique de l’histoire de notre pays” et a déploré son point de vue selon lequel “New York est un endroit difficile pour être Trump”, et a répété l’affirmation de l’équipe de défense de l’entreprise selon laquelle Weisselberg avait agi seul. .

« Pourquoi les sociétés, qui ne savaient rien des déclarations de revenus personnelles de Weisselberg, seraient-elles poursuivies pour la conduite de cette personne ?

Les procureurs de Manhattan ont allégué que Trump “savait exactement ce qui se passait” avec le stratagème, bien que lui et les avocats de la société aient nié cela.

Weisselberg, qui a plaidé coupable d’avoir esquivé des impôts sur 1,7 million de dollars américains en avantages sociaux, a témoigné que lui et McConney avaient conspiré pour cacher cette compensation supplémentaire de son revenu en déduisant leur coût de son salaire avant impôt et en émettant des formulaires W-2 falsifiés.

Lors de sa plaidoirie finale, le procureur Joshua Steinglass a tenté de réfuter l’affirmation selon laquelle Trump ne savait rien du stratagème. Il a montré aux jurés un bail signé par Trump pour l’appartement payé par l’entreprise de Weisselberg et une note de service paraphé par Trump autorisant une réduction de salaire pour un autre dirigeant qui a obtenu des avantages.

“M. Trump sanctionne explicitement la fraude fiscale”, a fait valoir Steinglass.

Le verdict ne met pas fin à la bataille de Trump avec le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, un démocrate qui a pris ses fonctions en janvier.

Bragg a déclaré qu’une enquête connexe sur Trump qui a commencé sous son prédécesseur, le procureur de district Cyrus Vance Jr., est “active et en cours”.

Dans cette enquête de grande envergure, les enquêteurs ont examiné si Trump avait trompé les banques et d’autres sur la valeur de ses biens immobiliers, terrains de golf et autres actifs – des allégations au cœur du procès en cours du procureur général de New York, Letitia James, contre l’ancien président et sa compagnie.

Le bureau du procureur de district a également enquêté pour savoir si des lois de l’État ont été enfreintes lorsque les alliés de Trump ont versé des paiements à deux femmes qui ont affirmé avoir eu des relations sexuelles avec le républicain il y a des années.

Vers la fin de son mandat l’année dernière, Vance a ordonné aux députés de présenter des preuves à un grand jury pour une éventuelle inculpation de Trump. Après son entrée en fonction, cependant, Bragg a laissé ce grand jury se dissoudre afin de pouvoir donner un nouveau regard à l’affaire.

Lundi, il a confirmé qu’un nouveau procureur principal avait été nommé pour gérer cette enquête, signalant à nouveau qu’elle était toujours active.

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