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Lors des élections au Kenya, une bataille acharnée pour diriger une puissance africaine

KANGARI, Kenya – L’hélicoptère a survolé les champs luxuriants de thé et de café flanquant le mont Kenya, le deuxième plus haut sommet d’Afrique, et s’est posé à l’extérieur d’une petite ville des hautes terres où William Ruto, le chef autoproclamé de la «nation hustler» du Kenya, est sorti.

M. Ruto, favori de l’élection présidentielle de mardi prochain, place ses espoirs dans ce qu’il appelle les « arnaqueurs » du Kenya — les masses de jeunes frustrés, pauvres pour la plupart, qui veulent juste aller de l’avant. Il ravit les supporters avec son récit sur la façon dont il était autrefois si pauvre qu’il vendait des poulets sur le bord de la route, et avec ses attaques fougueuses contre des rivaux qu’il décrit comme élitistes et déconnectés.

“J’ai grandi en portant des vêtements d’occasion”, s’est-il vanté devant une foule rugissante à Kangari, où des agriculteurs et des commerçants se sont rassemblés autour de son véhicule électoral, un SUV jaune canari et étincelant “Every Hustle Matters”, a lu le slogan sur sa porte.

Ce qui est étrange, c’est que M. Ruto est déjà au pouvoir depuis neuf ans, en tant que vice-président du Kenya. Et il est devenu un homme très riche, avec des intérêts fonciers, des hôtels de luxe et, peut-être à juste titre, une importante usine de transformation de poulet.

Les contradictions abondent dans cette élection kenyane, une compétition torride et imprévisible entre M. Ruto, 55 ans, et Raila Odinga, un vétéran de l’opposition de 77 ans qui fait sa cinquième candidature à la présidence, après avoir échoué dans les quatre premières. Mais l’étranger éternel est maintenant considéré comme l’initié après avoir conclu une alliance avec l’homme qui pendant des années a été son ennemi acharné – le président sortant, Uhuru Kenyatta.

À quelques jours du vote, la course est un casse-tête – un contraste frappant avec de nombreux autres pays africains, comme l’Ouganda et le Mali, où les espoirs démocratiques autrefois élevés ont cédé la place à des votes fictifs et à des coups d’État militaires. Pour ses alliés occidentaux, cela montre pourquoi le Kenya compte plus que jamais. Depuis ses premières élections multipartites compétitives il y a 20 ans, la nation d’Afrique de l’Est est devenue un centre technologique en plein essor, un partenaire clé de la lutte contre le terrorisme, une source d’athlètes de classe mondiale et un point d’ancrage de la stabilité dans une région secouée par la famine et les conflits.

Les Kenyans sont des électeurs enthousiastes, avec un taux de participation de 80 % aux élections de 2017 (contre 52 % pour la course présidentielle aux États-Unis un an plus tôt) ; mardi, 22,1 millions d’électeurs inscrits choisiront des candidats pour six courses, dont le président, le parlement et les organes locaux.

Le vote intervient à un moment anxieux pour les Kenyans fatigués. La pandémie et la guerre en Ukraine ont mis à mal leur économie, qui ploie sous des milliards de dollars de dettes pour des projets routiers et ferroviaires construits par la Chine. Dans le nord, une sécheresse dévastatrice de quatre ans menace de famine 4 millions de personnes.

Mais cette course est moins une question d’enjeux qu’un affrontement titanesque de personnalités, d’âge contre ambition – parsemé d’un flot constant d’attaques personnalisées.

M. Ruto, un leader charismatique et ambitieux avec un côté impitoyable, se moque de M. Odinga comme “l’homme de l’énigme”, une fouille de sa tendance à citer des proverbes et des énigmes folkloriques, et comme un “projet” de son allié, M. Kenyatta .

M. Odinga, un vétéran de la gauche qui estime que la corruption coûte chaque jour des millions au Kenya, a un autre mot pour son adversaire. “C’est le voleur ?” a-t-il demandé à la foule lors d’un rassemblement à Machakos, à 40 miles de Nairobi, un après-midi récent.

« Ruto ! » ont répondu ses partisans.

Les accusations selon lesquelles l’équipe de M. Ruto est encline à la corruption (ou, du moins, plus enclines que ses adversaires) ont été renforcées par les tribunaux la semaine dernière lorsque la Haute Cour a ordonné à son colistier, Rigathi Gachagua, de renoncer à 1,7 million de dollars en fonds publics acquis illégalement. . M. Gachagua, dont les comptes bancaires ont été gelés par une agence gouvernementale anti-corruption en 2020, fait appel du jugement, qu’il a rejeté comme politiquement motivé.

M. Odinga fait également face à des accusations de compromis peu recommandables. Fils du premier vice-président du Kenya, il a passé la majeure partie de sa carrière sur les bancs de l’opposition. Il personnalise un sentiment de grief parmi ses compatriotes Luo, le quatrième groupe ethnique du Kenya, qui n’ont jamais eu de président.

Après des semaines de sondages au coude à coude, les derniers chiffres donnent une nette avance à M. Odinga. Il est stimulé par le buzz autour de sa colistière, Martha Karua, considérée comme une politicienne de principe avec un long passé d’activisme qui, si elle est élue, deviendrait la première femme vice-présidente du Kenya.

Un joker est un troisième candidat, George Wajackoyah, qui a remporté un petit mais bruyant vote de protestation sur le dos de ses propositions de légaliser la marijuana et, plus bizarrement, d’exporter des testicules d’hyène en Chine (où on dit qu’ils ont une valeur médicinale ).

Si M. Wajackoyah peut conserver sa part de vote, jusqu’à 3 % dans les sondages, il pourrait refuser à M. Ruto ou M. Raila la majorité de 50 % nécessaire pour gagner, et déclencher un deuxième tour de scrutin 30 jours plus tard. .

L’une des plus grandes forces de la course n’est pas sur le billet. Le président actuel, M. Kenyatta, a bouleversé la politique en 2018 lorsqu’il a conclu un accord politique connu sous le nom de “la poignée de main” avec M. Odinga.

L’alliance a mis fin à une inimitié entre les deux grandes dynasties politiques du Kenya qui remontait à 1969, lorsque le père de M. Kenyatta, alors président, a emprisonné le père de M. Odinga, un chef de l’opposition, pendant 18 mois.

Mais pour de nombreux Kenyans, la poignée de main n’était guère plus que “les enfants des rois” concluant un accord pour leur propre profit, a déclaré Njoki Wamai, professeur adjoint de relations internationales à l’Université internationale des États-Unis-Afrique à Nairobi.

M. Ruto, piqué par une trahison perçue, a construit sa propre base dans l’arrière-cour politique de M. Kenyatta au Mont Kenya, la région dominée par l’ethnie Kikuyu qui représente environ un quart de l’électorat kenyan.

Le vitriol entre les deux hommes n’est jamais loin de la surface. “Vous avez assez d’argent, de sécurité et de voitures”, a récemment déclaré M. Ruto lors d’un rassemblement, s’adressant au président. “Maintenant, rentrez chez vous.”

« Ne votez pas pour les voleurs », a déclaré M. Kenyatta à ses partisans quelques jours plus tard. “Ou vous le regretterez.”

Un obstacle auquel sont confrontés les deux candidats est l’apathie. Les jeunes Kenyans en particulier se disent découragés par les querelles byzantines, les alliances et les accords en coulisses qui préoccupent leurs dirigeants.

Evans Atika, un barbier du quartier South C de Nairobi, correspond au profil d’un “arnaqueur” typique. Mais ayant voté en 2017, il compte cette fois rester chez lui. “Ils sont tous pareils”, a-t-il dit. “Ils mentent. Ils ont fait des promesses qu’ils ne peuvent pas tenir.

Les élections au Kenya sont parmi les plus élaborées et les plus coûteuses au monde. Celui-ci devrait coûter 370 millions de dollars, en utilisant des bulletins de vote avec plus de fonctions de sécurité que les billets de banque du pays. Mais les élections ici ont l’habitude de mal tourner.

La violence généralisée à la suite d’un résultat contesté en 2007 a fait plus de 1 200 morts, déplacé 600 000 personnes et déclenché une enquête de la Cour pénale internationale sur des politiciens accusés de financer des escadrons de la mort et de fomenter la haine ethnique. M. Kenyatta et M. Ruto, ont été inculpés de crimes contre l’humanité.

Mais en 2016, les deux affaires s’étaient effondrées, à la suite de ce qu’un juge a appelé “une incidence troublante d’ingérence de témoins et d’ingérence politique intolérable”.

D’autres élections kenyanes ont donné lieu à des conflits dans les salles d’audience qui se sont soldés par l’annulation des résultats par les juges. Et quelques jours avant le dernier scrutin, en 2017, un haut responsable de la commission électorale a été retrouvé brutalement assassiné dans un bois isolé à l’extérieur de Nairobi.

L’affaire n’a jamais été résolue.

Cette fois, les inquiétudes concernant la violence généralisée liée aux élections sont moindres, selon les observateurs des droits de l’homme. Mais ces dernières semaines, certains habitants des zones ethniquement mixtes, en particulier dans la vallée du Rift qui a connu les pires troubles lors des scrutins précédents, se sont volontairement déplacés vers la sécurité des grandes villes.

Beaucoup dépendra cependant du résultat final. La commission électorale du Kenya a une semaine pour déclarer un vainqueur, bien que les analystes s’attendent à ce que la partie perdante dépose une contestation judiciaire, prolongeant ainsi la compétition.

Un point positif, au milieu de la dénigrement, est le potentiel d’un changement radical dans la politique ethnique corrosive qui a dominé le Kenya pendant des décennies. Les alliances changeantes signifient que, pour la première fois, des millions d’électeurs devraient franchir les frontières ethniques, en particulier autour du mont Kenya où, pour la première fois, les Kikuyus devront voter pour un candidat d’un autre groupe.

“J’adore cet homme”, a déclaré Michael Muigai, un “arnaqueur” auto-identifié après le rassemblement pour M. Ruto à Kangari.

M. Muigai, qui a 22 ans, travaille à la construction d’un projet de construction de route en Chine pour payer ses frais de placement différé dans un collège. Il a dit qu’il se fichait que M. Ruto soit un Kalenjin ethnique, et a ignoré les reportages des médias le liant à la corruption.

“Le passé est le passé”, a-t-il dit.

Declan Walsh signalé à Kangari, au Kenya, et Abdi Latif Dahir de Machakos, au Kenya.

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