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Loukachenko s’exprime sur les mouvements militaires de la Biélorussie et la guerre en Ukraine

Le président Aleksandr G. Loukachenko de Biélorussie, le plus proche allié de la Russie, a tenté jeudi de désamorcer les soupçons selon lesquels les récents mouvements militaires à l’intérieur de son pays pourraient présager une nouvelle offensive terrestre visant l’Ukraine.

Parlant un conférence militaireM. Loukachenko a qualifié de «théories du complot» les récentes spéculations de certains responsables ukrainiens selon lesquelles une vérification soudaine de l’état de préparation au combat pourrait être un précurseur d’un déploiement des forces armées biélorusses pour aider la Russie.

Tout en insistant sur le fait que les exercices, qui impliquaient également des milliers de soldats russes, étaient limités au territoire de son pays, il a évoqué la possibilité que la Biélorussie puisse à un moment donné être entraînée dans les combats en Ukraine.

« Si vous voulez la paix, préparez-vous à la guerre », a déclaré M. Loukachenko. “Nous avons mené des exercices”, a-t-il ajouté, faisant référence à des exercices conjoints avec la Russie qui se sont intensifiés ces dernières semaines en réponse à ce que le dirigeant biélorusse a décrit comme “la situation actuelle et les menaces”.

Les commentaires sont intervenus quelques jours après que Vladimir V. Poutine de Russie s’est rendu en Biélorussie pour renforcer les liens avec M. Loukachenko, faisant craindre à l’Ukraine et à ses alliés occidentaux qu’une nouvelle offensive terrestre russe puisse à nouveau viser Kyiv, à environ 55 miles au sud de la frontière biélorusse.

M. Loukachenko est un proche allié de M. Poutine, en partie parce que la Biélorussie dépend de Moscou pour le carburant et la sécurité. Et bien que M. Loukachenko ait résisté à être entraîné plus au centre de la guerre depuis février, lorsque la Russie a utilisé l’est de la Biélorussie comme terrain de préparation pour son invasion à grande échelle de l’Ukraine, il a subi une pression croissante de Moscou.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a rejeté cette semaine les spéculations selon lesquelles la Biélorussie serait directement impliquée dans le conflit, les qualifiant de « totalement stupides » et de « fabrications sans fondement ».

L’Institute for the Study of War, un groupe de recherche basé à Washington, a déclaré qu’il était peu probable que la Russie établisse une nouvelle force de frappe en Biélorussie. Il est plus probable, selon le groupe, que la vague d’activités militaires fasse partie d’un effort plus large visant à détourner les troupes de Kyiv de la ligne de front dans l’est et le sud de l’Ukraine.

Mais l’intensification de la pression de Moscou limite la “marge de manœuvre de M. Loukachenko pour éviter de faire des concessions au Kremlin”, a indiqué mardi l’institut. Il a également déclaré que M. Poutine avait “donné” à son allié un nombre indéterminé de systèmes de défense aérienne S-400 lors de sa visite à Minsk cette semaine, une décision que le dirigeant biélorusse avait rejetée ces dernières années. Les systèmes de défense aérienne seront probablement exploités par des troupes russes basées en Biélorussie, a indiqué le groupe.

« Loukachenko retarde probablement l’accès aux demandes plus larges de Poutine – telles que l’engagement des forces biélorusses à se joindre à l’invasion contre l’Ukraine – en faisant de petites concessions qu’il a bloquées pendant des années », a déclaré le groupe.

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