Politique

L’Ukraine a télégraphié sa grande contre-offensive pendant des mois. Alors, où est-il ?

Mais même avec des milliards de dollars d’armes provenant de toute l’Europe et de l’Amérique du Nord maintenant entre les mains des Ukrainiens, de vraies questions demeurent quant à savoir si c’est assez et à quoi cela pourrait ressembler.

Certaines de ces armes, telles que le système de roquettes d’artillerie à haute mobilité de fabrication américaine, ont permis à l’Ukraine de frapper les positions russes autour de la ville occupée de Kherson. Mais les Russes ripostent en nature, conduisant à une impasse brutale qui continue de laisser la région sud à gagner, l’infanterie des deux côtés se précipitant vers leurs trous de renard au lieu d’avancer.

La ville de Kherson, qui se trouve sur les rives nord du fleuve Dnipro, est une porte d’entrée permettant aux forces russes de pousser vers l’ouest en direction de la ville portuaire critique d’Odessa. Elle est occupée depuis le début de la guerre, mais les forces russes ont été incapables de pousser vers l’ouest en raison de la résistance ukrainienne.

Cette action de maintien a été essentielle pour maintenir Odessa et d’autres ports de la mer Noire entre les mains des Ukrainiens, une bouée de sauvetage qui a permis à certaines cargaisons de céréales de quitter le port, donnant à Kyiv un coup de pouce économique désespérément nécessaire.

Mais la télégraphie par l’Ukraine de sa contre-offensive très attendue, la lenteur de celle-ci et certaines décisions déroutantes font que même les analystes russo-ukrainiens les plus observateurs se demandent où est allée la poussée.

Est-ce une feinte de Kyiv pour brouiller et confondre les forces russes ? Ou une indication que l’Ukraine n’a actuellement pas la puissance de feu pour renverser l’emprise de Moscou sur un territoire clé – et qu’une guerre acharnée de gains de va-et-vient est inévitable ?

« Pourquoi la messagerie publique autour de Kherson ? Je vais être honnête avec vous, je ne sais pas, mais c’est quelque chose qui me rend fou », a déclaré Konrad Muzyka, analyste militaire et directeur de Rochan Consulting, qui suit la guerre.

“Franchement, d’un point de vue militaire, cela n’a absolument aucun sens, car si vous êtes un commandant militaire ukrainien, vous préféreriez de loin combattre, disons, les sept groupes tactiques du bataillon russe qui se trouvaient dans le nord de Kherson il y a un mois, pas les 15 ou 20 là maintenant », a ajouté Muzyka, tout en notant que les pertes russes ont affaibli la force de combat de certains de ces bataillons.

Cependant, comme l’a montré la poussée russe désastreuse vers Kyiv en février et mars, pousser des milliers de soldats vers un objectif sans affaiblir les défenses de l’ennemi est une proposition perdante – une leçon que les Ukrainiens ont apprise.

Récent Les frappes contre trois ponts enjambant le fleuve Dnipro les ont rendus “inopérants” et ont gravement perturbé la capacité de la Russie à renforcer les troupes dans la ville de Kherson, a déclaré lundi Nataliya Humenyuk, porte-parole du Commandement opérationnel sud de l’Ukraine.

“Les coups qui leur sont infligés actuellement ne permettent pas l’utilisation de ces ponts pour la circulation d’équipements lourds”, a-t-elle ajouté.

Ses commentaires sont intervenus après que les forces ukrainiennes ont de nouveau frappé le pont Antonovsky, la dernière et la plus grande artère reliant la partie sud de la région au côté nord. Vidéo images des grèves partagé en ligne a montré des systèmes de défense aérienne russes essayant de supprimer le HIMARS ciblant le pont.

Mais les frappes réussies n’ont pas été suivies d’avancées significatives sur le terrain. En effet, il y a eu peu de mouvements des forces terrestres ukrainiennes autour de la région de Kherson, certains rapports indiquant que les troupes sont restées bloquées dans les tranchées par les bombardements russes.

Le commandement opérationnel sud de l’Ukraine a affirmé avoir libéré des dizaines de petites villes et villages dans la région nord de Kherson. Mais ils ont rencontré peu de résistance russe dans ces régions. Prendre le reste du territoire sera beaucoup plus difficile, selon les analystes.

Cette friction se fait sentir des deux côtés. Alors que l’Ukraine n’est peut-être pas en mesure de pousser aussi fort que nécessaire pour le moment, les coups qu’elle a portés à l’effort logistique russe étranglent également les ambitions du Kremlin. “Même si la Russie parvient à effectuer des réparations importantes sur les ponts, ils resteront une vulnérabilité clé”, pour le Kremlin, selon une évaluation des services de renseignement britanniques le 13 août.

Des milliers de soldats russes pourraient désormais être contraints de compter sur le réapprovisionnement via seulement deux points de passage en ferry ponton. “Avec leur chaîne d’approvisionnement limitée, la taille des stocks que la Russie a réussi à établir en Cisjordanie est susceptible d’être un facteur clé dans l’endurance de la force”, indique l’évaluation.

Déloger même un petit nombre de troupes des positions défensives a été l’un des aspects les plus délicats de la guerre terrestre en Ukraine. Les forces de Moscou ont démontré leur volonté de saigner sur chaque pied du Donbass qu’elles ont gagné en six mois de combats.

Ce ne sera pas plus facile pour les Ukrainiens, et on se demande s’ils ont les troupes et suffisamment d’obus d’artillerie pour le faire.

Le Royaume-Uni a pris l’initiative de former des milliers de soldats d’infanterie ukrainiens ces dernières semaines dans le sud-est de l’Angleterre, et une poignée de pays – dont le Canada, la Suède, la Finlande, le Danemark, les Pays-Bas et la Nouvelle-Zélande – ont déclaré qu’ils se joindraient bientôt à l’effort. .

Mais ce pipeline ne fournit qu’environ trois semaines de formation de base à l’infanterie sur les mouvements et les tactiques, juste assez pour que les recrues aient une connaissance superficielle des réalités déchirantes auxquelles elles seront confrontées, mais pas beaucoup plus.

Lors d’une réunion du 11 août à Copenhague, 26 pays occidentaux et l’Union européenne ont promis 1,5 milliard de dollars supplémentaires d’aide militaire à l’Ukraine, des fonds principalement destinés à fournir plus d’artillerie et de munitions.

Pendant ce temps, la Russie a ces dernières semaines déplacé des forces de la région sud de Kharkiv près de la ville d’Izyum et de la région de Donetsk à l’est, vers le sud pour renforcer ses défenses autour de Kherson, augmentant ce qui était déjà un avantage mathématique en troupes et en équipement.

Les forces russes ont rencontré peu de résistance dans les premiers jours de l’invasion lorsqu’elles ont saisi la quasi-totalité de la région riche en agriculture de Kherson, une ville stratégiquement importante située juste au nord de la Crimée. Depuis, ils y ont renforcé leurs lignes et ces dernières semaines ont construit des défenses en prévision d’une attaque ukrainienne.

Mais cela a également été une occupation inconfortable pour les envahisseurs, car ils ont dû faire face à un profond ressentiment de la part des résidents ukrainiens et à une forte résistance des forces spéciales opérant secrètement dans la région.

Néanmoins, la Russie prévoit d’organiser un référendum à Kherson à la mi-septembre pour prendre de force la région dans son giron. Donc, si Kyiv espère mettre fin au vote illégal, elle doit agir rapidement.

Mykola Bielieskov, chercheur à l’Institut national d’études stratégiques d’Ukraine, ne croit pas qu’une offensive ukrainienne se produise rapidement, considérant que “l’Ukraine manque d’armes lourdes” pour mener à bien une telle manœuvre. “C’est une énorme erreur”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que Kyiv pilonnerait probablement « lentement et méthodiquement » les forces russes et « montrerait à Moscou que sa position dans le sud est intenable ».

Bielieskov suggère également que le redéploiement des forces russes à Kherson pourrait être une erreur stratégique. “Je dirais même que la Russie a rendu la situation encore plus précaire car davantage de troupes auraient besoin de plus de fournitures, qui sont vulnérables aux frappes”, a-t-il déclaré.

Kyiv semble l’avoir reconnu et a attaqué des ponts ferroviaires et routiers clés traversant le fleuve Dnipro, empêchant les troupes russes de se déplacer librement dans la région.

Forcer Moscou à changer son objectif et ses soldats devrait être considéré comme “tout un exploit”, a déclaré Bielieskov. “C’est la première fois dans la grande guerre que la Russie corrige ses plans après les actions de l’Ukraine”, a-t-il déclaré. “Avant, l’initiative était strictement entre les mains des Russes.”

Cela ne correspond peut-être pas à la grande contre-offensive annoncée par Kyiv. Mais Bielieskov dit que le nombre d’armes et de troupes sur la ligne de front n’est pas nécessairement instructif.

Il souligne la défense réussie de Kyiv par l’armée ukrainienne opprimée, qui a anéanti les plans offensifs de la Russie et forcé Moscou à se retirer vers un terrain plus sûr à l’est.

“Les meilleurs stratèges sont ceux qui ne se battent pas par manuel mais trouvent un moyen de faire leur travail même avec des moyens limités”, a-t-il déclaré.




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