Politique

L’Ukraine bouge à Kherson, alors que la situation reste désespérée à l’Est

Des réservistes ukrainiens s’entraînant avec des chars polonais au début du mois. Cette unité est maintenant activée et en action.

Hier, je me suis demandé pourquoi l’Ukraine était si déterminée à défendre Severodonetsk, isolée sur un saillant profond entouré de trois côtés et sans barrières naturelles, alors que ces forces pouvaient simplement traverser la rivière et tenir dans un Lysychansk beaucoup plus défendable. Le général australien à la retraite Mick Ryan a réfléchi à la même chose aujourd’hui, notant ce “la nécessité tactique et politique de tenir bon à Severodonetsk est discutable.

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Les récents succès de la Russie sur le front oriental du Donbass sont, en grande partie, attribués à ses courtes lignes d’approvisionnement. La Russie rencontre des problèmes lorsque ces lignes sont étirées. Ce mur d’artillerie qu’ils ont fait pleuvoir sur les positions défensives ukrainiennes ? Cela devient beaucoup plus difficile lorsque vous devez transporter des munitions par camion vers ces batteries d’artillerie assoiffées à des kilomètres des têtes de ligne qui alimentent l’armée russe. Idem avec le carburant.

Perdre Popasna face aux Russes n’était évidemment pas génial, mais leur poussée depuis ce nouveau saillant a déjà ralenti. Et tandis que la Russie gagne environ un kilomètre par jour depuis la direction de Popasna (ce n’est pas exagéré), une contre-attaque ukrainienne locale tactique repris un terrain—la ville de Komyshuvakha directement au nord de Popasna :

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Cela ne signifie pas que la Russie n’avance pas, cela ne signifie pas qu’elle ne pourrait pas reprendre Komychouvakha demain, cela signifie simplement qu’il est difficile d’avancer, que les combats sont féroces et que la Russie a encore du mal à s’étendre à partir de ses principaux dépôts d’approvisionnement. C’est pourquoi l’insistance de l’Ukraine à défendre Severodonetsk est si déconcertante, peu importe à quel point ils pensent pouvoir le défendre. Comme je ne cesse de le souligner, même si la Russie prend la ville et son voisin Lysychansk, l’Ukraine a les villes-forteresses jumelles de Sloviansk et de Kramatorsk sur la voie de toute nouvelle avancée russe, toutes deux beaucoup plus défendables par l’artillerie ukrainienne.

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La stratégie de la Russie est de prendre toute la région du Donbass, celle de l’Ukraine est d’attendre l’arrivée des armes occidentales (comme le MLRS/HIMARS) et la montée en puissance de ses réserves. Comme cette nouvelle brigade de chars ukrainiens récemment activée près de Kryvyi Rih, composée de réservistes, de chars polonais et de véhicules blindés de transport de troupes néerlandais.

L’Ukraine vient de déclarer la brigade pleinement activée cette semaine, et nous nous demandons où elle pourrait apparaître. Nous savons que l’Ukraine a renforcé le front du Donbass, c’était donc une destination logique. Mais cette nouvelle surprenante suggère qu’ils pourraient viser Kherson dans le sud.

Igor Girkin était responsable des séparatistes soutenus par la Russie dans le Donbass pendant la guerre de 2014, et est un nationaliste russe enragé (Mark a écrit plus sur lui ici). Il reste bien connecté aux sources militaires russes et séparatistes. Et ce qu’il dit dans ce tweet, c’est qu’il y avait un percée de char près du village de Davydiv Brid. (Le conseiller présidentiel ukrainien Aleksey Arestovych a confirmé séparément une contre-offensive dans la région.) Si Girkin a raison, nous parlons ici, où se trouve le marqueur rouge :

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Cette ville est directement au centre des lignes d’approvisionnement les plus directes de Nova Kahkovka plus au sud vers les troupes russes qui ont atteint Kryvyi Rih (bien qu’en les observant au fil du temps, elles semblent plus intéressées à simplement atteindre les frontières administratives de l’oblast de Kherson, qui La Russie essaie d’annexer).

Les comptes rendus télégraphiques russes affirment que 10 à 15 chars ukrainiens ont traversé la rivière vers Davydiv Brid, puis ont poussé vers le sud sur cette autoroute jusqu’au village de Bruskynske, où les combats se poursuivent.

Si ces récits sont exacts, il ne s’agit pas d’une attaque particulièrement importante – de la taille d’un BTG russe (et nous avons passé toute la guerre à nous moquer des attaques au coup par coup de la taille d’un BTG sous-financé de la Russie). La toute nouvelle brigade de chars ukrainienne compte 100 chars, plus environ 70 autres véhicules blindés de transport de troupes, donc il y a beaucoup plus de puissance de combat quelque part. Cela pourrait être une petite action de blocage, conçue pour simplement couper les lignes d’approvisionnement des forces russes au nord. Mais, si nous pouvons rêver, Nova Kahkovka serait une cible encore plus juteuse que Kherson elle-même.

Nova Kahkovka est la source d’eau de toute la Crimée, posant un problème majeur à la Russie si elle était à nouveau coupée (comme avant la guerre). Juste menaçant la ville devrait exiger que la Russie la renforce, « réparant » les troupes russes désespérément nécessaires pour la défense de Kherson et les offensives à l’est. Le contrôle de l’Ukraine sur l’approvisionnement en eau de la Crimée serait une énorme monnaie d’échange dans toutes les négociations futures. Et selon que les ponts survivraient à toute action, l’Ukraine aurait une approche occidentale de Melitopol, la plaque tournante logistique pour les approvisionnements en provenance de Crimée vers les forces russes dans le sud-est de l’Ukraine. Ce serait adieu le « pont terrestre », reliant la Crimée à la Russie continentale.

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Cet effort est analogue aux contre-offensives ukrainiennes autour de Kharkiv dans le nord, qui ont mis sous pression les lignes d’approvisionnement de la Russie vers le saillant d’Izyum. En conséquence, la Russie a été forcée de retirer ses forces d’Izyum pour renforcer ses centres logistiques et arrêter de nouveaux gains ukrainiens vers la frontière russe.

Selon toutes les indications, l’axe sud est le moins doté en ressources de la Russie. Si l’Ukraine gagne du terrain, la Russie devra détourner les unités indispensables du combat contre le Donbass, et cela, en soi, serait une victoire majeure.

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