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L’Ukraine dit que la Russie pourrait planifier une offensive hivernale

L’Ukraine se prépare à la possibilité que la Russie intensifie fortement la guerre lors d’une offensive hivernale alors que Moscou tente de renverser la vapeur sur le champ de bataille et de limiter les réactions politiques dans son pays, a déclaré dimanche un conseiller principal du président Volodymyr Zelensky.

Malgré de graves revers au cours des 10 premiers mois de guerre, l’armée russe prépare maintenant des attaques massives d’infanterie similaires aux tactiques employées par l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, a déclaré le conseiller, Mykhailo Podolyak, dans des réponses par courrier électronique aux questions.

Les commentaires de M. Podolyak sont intervenus alors que les principaux dirigeants militaires et politiques ukrainiens ont averti dans une série d’interviews récentes que la Russie accumule des troupes et des armements pour lancer une nouvelle offensive terrestre d’ici le printemps qui comprendrait très probablement une deuxième tentative de s’emparer de Kyiv, l’Ukraine. Capitale.

La Russie a déjà enrôlé et forme des soldats qui pourraient être déployés dans des attaques massives d’infanterie, a déclaré M. Podolyak. Il s’agit de l’une des nombreuses menaces possibles auxquelles l’Ukraine est confrontée de la part de la Russie au cours des mois d’hiver, a-t-il déclaré, alors que les responsables à Kyiv voient peu de signes indiquant que le président russe Vladimir V. Poutine cherche à mettre fin à la guerre.

« La direction politique de la Russie refuse clairement de reconnaître les défaites tactiques qui ont déjà eu lieu et saisit toutes les chances, même les plus illusoires, de changer la situation en sa faveur », a déclaré M. Podolyak.

Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’ils fondaient leurs évaluations des objectifs de guerre de la Russie sur les conclusions de leurs agences de renseignement militaires et étrangères et sur des consultations avec des alliés.

Dans ses commentaires, M. Podolyak a déclaré que l’Ukraine prenait au sérieux le risque d’une nouvelle offensive russe et a souligné que ses alliés devraient également le comprendre. Alors que les gouvernements occidentaux prévoient de futurs transferts d’armes vers l’Ukraine, a-t-il suggéré, l’équipement devrait correspondre aux menaces futures.

“Il est extrêmement important que nos partenaires prennent ces risques non moins au sérieux”, a-t-il déclaré. “La Russie n’est pas intéressée à mettre fin à la guerre jusqu’à ce qu’elle subisse une défaite militaire importante et soit forcée de se concentrer sur sa propre transformation politique interne.”

Le commandant militaire suprême de l’Ukraine, le général Valeriy Zaluzhnyi, a déclaré dans une interview à The Economist publiée la semaine dernière que l’Ukraine s’entraînait et équipait des réserves pour se défendre contre une nouvelle offensive russe qui pourrait avoir lieu en janvier, février ou mars.

“Les Russes préparent quelque 200 000 nouveaux soldats”, a-t-il déclaré. “Je ne doute pas qu’ils auront un autre essai à Kyiv.”

Les déclarations de hauts responsables ukrainiens semblaient faire partie d’une campagne coordonnée visant à se prémunir contre la complaisance parmi les alliés de l’Ukraine alors que l’armée russe se débat sur le champ de bataille. Depuis le lancement de son invasion à grande échelle de l’Ukraine en février, la Russie a reculé en trois grandes retraites – du territoire autour de Kyiv, dans la région nord-est de Kharkiv et, le mois dernier, dans la région sud de Kherson.

Les avertissements semblent également être une tentative de contrer les efforts du Kremlin pour persuader les alliés occidentaux de l’Ukraine de faire pression sur Kyiv pour un règlement négocié.

Parallèlement aux combats le long des lignes de front, la Russie a bombardé des cibles d’infrastructures civiles dans tout le pays, coupant le chauffage, l’eau et l’électricité pour des millions d’Ukrainiens. Dans son allocution nocturne aux Ukrainiens samedi, M. Zelensky a déclaré que l’électricité avait été rétablie pour six millions de personnes qui avaient perdu le courant après une salve de tirs de missiles vendredi. Le maire de Kyiv, Vitali Klitschko, a déclaré dimanche que les systèmes de chauffage des quartiers endommagés lors des grèves avaient été entièrement restaurés.

Les analystes militaires affirment que cette campagne vise à démoraliser les Ukrainiens et à pousser le gouvernement ukrainien à un cessez-le-feu qui pourrait donner à la Russie le temps de se regrouper et de se réarmer pour de futures offensives.

Mais les analystes qui s’appuient sur des renseignements de source ouverte ont déclaré qu’il était difficile de savoir ce qui se passait dans les bases d’entraînement militaires russes. Le Kremlin avait annoncé en septembre qu’il mobiliserait 300 000 soldats supplémentaires, et que certains sont déjà déployés en Ukraine.

M. Podolyak a déclaré que le type de guerre d’infanterie de masse auquel Moscou semble se préparer ne serait pas efficace contre l’arsenal de plus en plus moderne d’armes à guidage de précision et de drones de surveillance de l’Ukraine. Mais il a déclaré que les dirigeants militaires russes s’étaient pliés aux demandes du Kremlin d’avancées sur le terrain pour des raisons de politique intérieure.

Les commandants russes, a-t-il dit, “maintiennent avec diligence l’illusion de Poutine sur la possibilité d’une ‘victoire’, afin, premièrement, de maintenir le pouvoir personnel de Poutine, et deuxièmement, d’éviter des sanctions sévères pour avoir admis la perte”.

Dans sa mise à jour du matin sur l’état du champ de bataille dimanche, l’armée ukrainienne a déclaré qu’elle avait repoussé 15 assauts terrestres sur ses positions au cours des dernières 24 heures et que plusieurs villes et villages de première ligne avaient été ciblés par l’artillerie russe.

La plupart des attaques ont eu lieu dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, la seule section de la ligne de front où l’armée russe organise régulièrement des attaques offensives. Le long d’une grande partie du reste de la ligne de front en forme de croissant dans le sud-est de l’Ukraine, les forces russes sont accroupies défensivement, construisant des fortifications le long de nouvelles lignes après leurs retraites plus tôt à l’automne.

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