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L’Ukraine fait des “progrès” sur le champ de bataille, selon le chef américain de la défense

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a déclaré qu’il pensait que l’Ukraine “faisait des progrès” dans la région de Kherson alors qu’elle continuait à contrer l’invasion russe, ajoutant qu’il y avait eu “une sorte de changement dans la dynamique du champ de bataille”.

Austin a attribué le changement aux compétences des soldats ukrainiens et à leur utilisation stratégique des armes fournies par les États-Unis et les alliés de l’OTAN, en particulier leur utilisation des systèmes de fusées à air à haute mobilité, ou HIMARS. Il a fait ces commentaires dans une interview exclusive avec Fareed Zakaria de CNN diffusée dimanche sur “Fareed Zakaria GPS”.

“Ce que nous voyons maintenant est une sorte de changement dans la dynamique du champ de bataille”, a déclaré Austin. “Ils ont très, très bien réussi dans la région de Kharkiv et se sont déplacés pour profiter des opportunités. Le combat dans la région de Kherson va un peu plus lentement, mais ils progressent.”

Austin a déclaré que les forces ukrainiennes ont utilisé “une technologie comme HIMARS” et l’ont utilisée de la “bonne manière” pour “mener des attaques contre des choses comme les magasins logistiques et le commandement et le contrôle, ce qui enlève – enlève une capacité importante aux Russes”.

Ce faisant, les Ukrainiens ont « changé la dynamique, et cela a créé une opportunité pour les Ukrainiens de manœuvrer », a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les États-Unis n’avaient pas fourni les armes à plus longue portée demandées par les Ukrainiens, Austin a déclaré qu’il communiquait avec son homologue ukrainien, le ministre de la Défense Oleksii Reznikov, “de manière routinière”, et pensait que les États-Unis avaient été “très efficaces pour leur fournir ces armes”. des choses qui sont très, très efficaces sur un champ de bataille.”

Alors que les États-Unis ont fourni à l’Ukraine HIMARS et guidé des systèmes de lance-roquettes multiples, ou GMLRS, à utiliser avec les systèmes HIMAR, l’Ukraine a demandé des systèmes de missiles tactiques de l’armée, ou ATACMS, qui ont une portée plus longue que les systèmes GLMR des États-Unis. a fourni jusqu’ici.

Les ATACMS ont une portée d’environ 185 miles (298 kilomètres). La portée maximale des armes fournies par les États-Unis à l’Ukraine est d’environ 49 miles (79 kilomètres).

Austin a salué les succès remportés par les Ukrainiens sur le champ de bataille et a noté qu’ils utilisaient les armes et la technologie que les États-Unis leur avaient données de la “bonne manière”.

“Il ne s’agit pas seulement de l’équipement dont vous disposez. Il s’agit de la façon dont vous utilisez cet équipement, de la façon dont vous synchronisez les choses ensemble pour créer des effets sur le champ de bataille qui peuvent ensuite créer des opportunités”, a-t-il déclaré.

Austin a déclaré que ce qui se passera en Ukraine est “difficile à prévoir”, mais il a déclaré que les États-Unis “continueront à fournir une assistance en matière de sécurité aux Ukrainiens aussi longtemps qu’il le faudra”.

“Les Ukrainiens ont étonné le monde par leur capacité à riposter, leur capacité à faire preuve d’initiative, leur engagement à défendre leur démocratie”, a-t-il déclaré. “Et cette volonté de se battre a rallié la communauté internationale dans un effort pour aider à leur fournir l’assistance en matière de sécurité afin qu’ils puissent continuer à se battre.”

CHINE ET TAÏWAN

Austin a déclaré que s’il ne “voyait pas une invasion imminente” de Taïwan par la Chine, il pensait que le président chinois Xi Jinping avait profité de la visite du 3 août sur l’île autonome de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, comme une opportunité de “commencer à essayer de créer une nouvelle normalité.”

Pelosi a été le premier président de la Chambre des États-Unis à visiter l’île en 25 ans. La Chine a répondu en lançant des exercices militaires dans les mers et l’espace aérien autour de Taïwan.

“Nous avons vu un certain nombre de franchissements de la ligne médiane du détroit de Taiwan par leurs avions, et ce nombre a augmenté au fil du temps. Nous avons vu plus d’activité avec leurs navires de surface dans les eaux de Taiwan et autour”, a déclaré Austin.

Le Parti communiste au pouvoir en Chine considère Taïwan comme faisant partie de son territoire, bien qu’il ne l’ait jamais gouverné, et s’est engagé à le “réunifier” avec le continent chinois, par la force si nécessaire.

Austin a déclaré avoir parlé à son homologue chinois, le ministre chinois de la Défense nationale Wei Fenghe, “au téléphone et en personne” pendant son mandat de secrétaire à la Défense, mais le canal de communication entre les deux n’est “pas ouvert” pour le moment.

“Nous ferons tout notre possible pour continuer à signaler que nous voulons que ces canaux soient ouverts, et j’espère que la Chine commencera à se pencher un peu plus en avant et à travailler avec nous”, a déclaré Austin.

Lorsqu’on lui a demandé si l’armée américaine était prête à défendre Taïwan, Austin a déclaré que l’armée était “toujours prête à protéger nos intérêts et à respecter nos engagements”.

Dans une interview avec “60 Minutes” de CBS diffusée le mois dernier, le président américain Joe Biden a réitéré son engagement précédent de défendre Taïwan en cas d’invasion, mais il a précisé que “des hommes et des femmes américains” seraient impliqués dans l’effort.

“Je pense que le président a été clair dans ses réponses lorsqu’il a répondu à une question hypothétique. Mais, encore une fois, nous continuons à travailler pour nous assurer que nous avons les bonnes capacités aux bons endroits pour nous assurer que nous aidons nos alliés à maintenir un libre et ouvrir l’Indo-Pacifique”, a déclaré Austin.

Austin a réitéré que la politique de l’administration Biden envers Taiwan, la politique d’une seule Chine, “n’a pas changé”.

Dans le cadre de la politique “Une Chine”, les États-Unis reconnaissent la position de la Chine selon laquelle Taiwan fait partie de la Chine, mais n’ont jamais officiellement reconnu la revendication du Parti communiste sur l’île de 23 millions d’habitants. Les États-Unis fournissent à Taïwan des armes défensives mais sont restés intentionnellement ambigus quant à savoir s’ils interviendraient militairement en cas d’attaque chinoise.

“Conformément à la loi sur les relations avec Taiwan, vous savez, nous nous engageons à aider Taiwan à développer sa capacité à se défendre, et ce travail s’est poursuivi au fil du temps”, a-t-il déclaré.

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