L’Ukraine vise à réaliser son rêve de Coupe du monde au Pays de Galles

Les footballeurs ukrainiens ont fait la fierté d’une nation déchirée par la guerre en battant l’Écosse lors de leur premier affrontement depuis l’invasion de la Russie, mais le travail pour se rendre à la Coupe du monde n’est qu’à moitié fait avant la finale des barrages de dimanche contre le Pays de Galles.

Une place au Qatar plus tard cette année est le prix pour les vainqueurs au Cardiff City Stadium, où l’histoire fait également signe à l’équipe locale.

Le Pays de Galles n’a pas atteint une Coupe du monde depuis 1958 et le manager Rob Page a décrit le choc contre l’Ukraine comme “le plus grand match de l’histoire du Pays de Galles”.

La même chose pourrait être dite pour différentes raisons pour l’Ukraine, car elle vise à apporter un peu de réconfort et de fierté nationale à un pays dévasté par l’agression russe.

« Nous avons joué pour ceux qui se battent dans les tranchées, qui se battent avec leur dernière goutte de sang. Nous avons joué pour des Ukrainiens qui souffrent tous les jours », a déclaré l’entraîneur ukrainien Oleksandr Petrakov après que son équipe ait surclassé l’Écosse pour s’imposer 3-1 à Glasgow mercredi.

«Nous avons encore le match contre le Pays de Galles devant nous. Nous ferons tout pour rendre les Ukrainiens fiers.

Petrakov a admis être émotionnellement “vide” après sa victoire à Hampden Park.

Cependant, le joueur de 64 ans, qui a tenté de s’engager dans la défense territoriale de l’Ukraine lorsque la guerre a éclaté, et ses joueurs doivent convoquer un autre énorme effort pour réaliser leur rêve de Coupe du monde.

Six des titulaires contre l’Ecosse sont toujours sous contrat avec des clubs ukrainiens et n’avaient pas disputé de match de compétition cette année.

Alors qu’Artem Dovbyk s’est échappé pour marquer le troisième but des visiteurs avec le dernier coup de pied du match, ses coéquipiers sont tombés à genoux d’épuisement plutôt que de se joindre aux célébrations.

“Nous comprenons tous que le match avec le Pays de Galles ne sera plus une question de condition physique ou de tactique, ce sera un match de survie”, a déclaré Oleksandr Zinchenko.

“Tout le monde se battra jusqu’au bout et donnera tout, parce que nous jouerons pour notre pays.”

– Dernière chance en Coupe du monde pour Bale –

La visite de l’Ukraine en Écosse a été reportée de mars, quelques semaines seulement après le début de la guerre, pour donner aux visiteurs la possibilité de remplir le match.

Mais ce changement pourrait encore avoir un effet durable sur qui rejoindra l’Angleterre, les États-Unis et l’Iran dans le groupe B de la Coupe du monde.

Le Pays de Galles a battu l’Autriche en demi-finale des barrages il y a trois mois grâce au brillant doublé de Gareth Bale et a pu nommer une deuxième équipe pour sa défaite 2-1 en Ligue des Nations contre la Pologne mercredi.

Bale et Aaron Ramsey figuraient parmi les joueurs clés à qui on avait accordé la soirée pour les garder au frais pour dimanche.

“Nous sommes bien conscients de la situation dans laquelle se trouve l’Ukraine en ce moment, et ce doit être incroyablement difficile d’être à sa place”, a déclaré le défenseur de Tottenham, Ben Davies.

“Nous savons que ce sera un événement émouvant et que beaucoup de gens voudront de bonnes nouvelles pour l’Ukraine, mais nous devons essayer de rester en dehors de cela et de nous concentrer sur 90 minutes de football.”

Bale et Ramsey étaient parmi les héros d’une course remarquable vers les demi-finales de l’Euro 2016, mais ce sera presque certainement leur dernière chance de faire une Coupe du monde.

Les hommes de Page ont un bilan formidable à domicile, où ils sont invaincus en 18 matchs depuis 2018.

“C’est quelque chose que nous cherchons désespérément à faire depuis 50 à 60 ans”, a ajouté Davies.

“C’est majeur pour nous. C’est un rêve pour notre équipe et nous nous sommes mis dans une situation où nous sommes à un match, et nous nous concentrerons uniquement sur cela.

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