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« Ma guerre de Crimée » – les gestionnaires de soins de longue durée sur le travail pendant la pandémie

“Désespoir.” “Culpabilité.” “L’enfer.” “Traumatisant.” “C’était ma guerre de Crimée.”

Ce sont les mots des gestionnaires de foyers de soins qui parlent de leurs expériences de travail au début de la pandémie de COVID-19.

Comme Florence Nightingale et ses infirmières, qui ont fait face à des conditions sanitaires médiocres, à des pénuries d’approvisionnement et à un nombre écrasant de soldats blessés pendant la guerre de Crimée des années 1850, les dirigeants des foyers de soins et leur personnel de première ligne ont travaillé sans relâche dans des conditions exténuantes au cours des premiers mois de COVID-19 pour prendre soin des résidents et assurer leur sécurité.

Malgré tous leurs efforts, le virus a balayé de nombreuses maisons de retraite, rendant malades et tuant des milliers de résidents et de membres du personnel. Les décès, les blocages, les graves pénuries de personnel et les charges de travail écrasantes que la COVID-19 a entraînées ont fait des ravages sur toutes les personnes associées aux soins de longue durée, y compris les gestionnaires et les directeurs des soins responsables du personnel de première ligne et assurant une bonne qualité des soins aux résidents.

Deux études que mes collègues et moi récemment publié révèlent que ces leaders sont épuisés, à risque d’épuisement professionnel et envisagent de quitter leur emploi ou la profession infirmière. Nous ne pouvons pas nous permettre de les perdre.

Une de nos études impliquait des entretiens avec 21 dirigeants de foyers de soins de huit foyers de soins de l’Alberta et de la Colombie-Britannique entre janvier et avril 2021. Les gestionnaires que nous avons interrogés se sentaient extrêmement responsables de la protection des résidents, du personnel et de leurs propres familles contre la COVID-19 et ont été dévastés lorsque le virus a pénétré dans leurs maisons de retraite.

Les gestionnaires ont également signalé avoir éprouvé du chagrin et de la culpabilité pour les résidents isolés de leur famille et pour les résidents et le personnel malades et mourants qui ont contracté le COVID-19 dans leurs maisons de retraite.

Les dirigeants des foyers de soins ont dû faire face à des charges de travail écrasantes résultant de changements fréquents dans les ordonnances de santé publique, souvent avec un court préavis, qui les ont obligés à se démener pour mettre en place de nouvelles mesures. Le manque de personnel les obligeait parfois à faire des soins de première ligne en plus de leurs tâches administratives. Beaucoup de semaines travaillées sans aucun temps libre.

La deuxième étude montre comment les scores des managers sur des mesures importantes de la qualité de vie au travail et de la santé se sont détériorés au fil du temps. Pour cette étude, nous avons interrogé 181 gestionnaires de soins dans 27 foyers de soins en Alberta en février 2020, avant la pandémie, et en décembre 2021, 21 mois après.

En comparant les résultats des deux séries d’enquêtes, nous avons constaté qu’au fil du temps, les dirigeants de foyers de soins ont connu des baisses significatives de la satisfaction au travail, de la santé mentale et de la confiance en leur capacité à faire leur travail. Leurs niveaux d’épuisement et de cynisme ont augmenté, les exposant à un risque d’épuisement professionnel. Avant la pandémie, ces mesures étaient stables depuis plus d’une décennie.

Compte tenu des graves pénuries de main-d’œuvre et des autres problèmes auxquels sont déjà confrontés les foyers de soins, nous ne pouvons pas nous permettre d’ignorer ces conclusions. Les gouvernements et les décideurs doivent agir maintenant pour répondre aux préoccupations soulevées et trouver des moyens de soutenir ces dirigeants.

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