Ma propriétaire de Moscou a lavé des boîtes McDonald’s vides pour les exposer fièrement sur la cheminée

Un NOUVEAU front s’est ouvert hier dans la bataille pour l’Ukraine – les estomacs du peuple russe.

Vladimir Poutine et ses généraux sont soudainement confrontés à un combat qu’ils ne peuvent contrôler – la fermeture de centaines de McDonald’s, KFC, Pizza Huts et Starbucks à travers la Russie.

McDonald’s annonce la fermeture temporaire de ses 850 restaurants russesCrédit : Getty
L'ancien correspondant du Sun Graham Dudman a rapporté de Moscou à la fin de l'Union soviétique

L’ancien correspondant du Sun Graham Dudman a rapporté de Moscou à la fin de l’Union soviétiqueCrédit: News Group Newspapers Ltd

Cette lutte pour les cœurs, les esprits et les estomacs du peuple russe pourrait être un tournant dans la façon dont la guerre est perçue par ceux qui ont jusqu’à présent soutenu l’invasion de Poutine.

Coca Cola et Pepsi ont également annoncé qu’ils suspendaient toutes les opérations russes.

En tant que correspondant du Sun à Moscou au début des années 90, j’ai pu constater à quel point le Big Mac était puissant dans un pays dont l’économie avait été paralysée par la guerre froide.

Lorsque le premier restaurant McDonald’s de Moscou a ouvert ses portes sur la place Pouchkine le 31 janvier 1990, près de 40 000 personnes ont fait la queue pendant des heures pour goûter des frites et des milkshakes.

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Cela ne ressemblait à rien de ce qu’ils avaient jamais goûté.

Pour des millions de citoyens soviétiques, le communisme avait signifié des décennies de magasins vides, de nourriture fade et de modes terribles.

La vie était sombre, grise, insipide et impitoyablement dure.

Sous le système soviétique, la plupart des restaurants étaient presque impossibles d’accès à moins de pouvoir soudoyer le portier au visage de pierre avec un paquet de cigarettes Marlboro.

Si vous avez une table, la nourriture était pour la plupart rassis et insipide.

Je passais souvent les samedis après-midi à me promener dans le centre-ville de Moscou où les seuls endroits où acheter de la nourriture étaient McDonald’s et un restaurant Pizza Hut à quelques centaines de mètres de la Place Rouge.

Il semblait incroyable que dans la capitale d’une soi-disant superpuissance, vous ne puissiez pas prendre une collation rapide ou une boisson n’importe où.

Un voyage dans l’un ou l’autre des établissements de restauration rapide était considéré comme une grande journée pour les Moscovites.

Les gens portaient leurs plus beaux vêtements et une fois à l’intérieur de McDonald’s, ils restaient parfois des heures à manger deux repas tout en savourant les délices inédits d’un quart de livre ou d’un Big Mac.

La nourriture avait le même goût qu’en Grande-Bretagne. Vraiment un menu international.

Alors qu’elle terminait un milk-shake à la vanille qu’elle avait ramené chez elle pour le savourer dans son salon, ma logeuse Irena m’a expliqué : « Je n’ai jamais goûté une telle variété. J’ai l’impression d’avoir rejoint le reste du monde.

La marque McDonald’s était tellement à la mode qu’Irena a lavé la tasse de milkshake et l’a placée sur sa cheminée à côté de deux boîtes de hamburgers vides et soigneusement lavées.

Pour ce professeur d’anglais bien éduqué, ces décorations bizarres étaient son lien avec l’Occident.

Aujourd’hui, alors que McDonald’s commence à fermer temporairement ses 850 restaurants, Poutine fait face à une réaction potentiellement désastreuse de la part d’une population privée de quelque chose d’aussi simple qu’un Big Mac, des frites et une bonne tasse de café.

La guerre de Poutine est sur le point d’affamer son peuple de quelque chose de précieux – de la nourriture et des boissons savoureuses – et pas seulement de McDonald’s

Après que Starbucks a annoncé qu’il fermerait les volets de ses 100 cafés, KFC a annoncé hier que ses 70 restaurants russes seraient temporairement fermés et que 50 Pizza Huts suspendent également leurs activités.

Poutine peut cacher la guerre en contrôlant les informations télévisées et en interdisant la couverture des manifestations, mais il ne peut pas cacher la fermeture de centaines de restaurants de restauration rapide et de cafés très appréciés à travers son pays.

Il sait également que dès que la nouvelle de ces fermetures se répandra, cela déclenchera la fureur de millions de personnes qui ont été dupées pour soutenir sa guerre folle.

“Poutine ne peut pas se cacher”

Des générations de Russes plus âgés qui croient actuellement que sa propagande de guerre seront consternées à l’idée de revenir à une époque dont ils se souviennent où trouver quelque chose à manger ou à boire dans un fast-food était un rêve impossible.

Tous les éléments positifs que les Russes ordinaires pensent pouvoir provenir de la conquête de l’Ukraine pourraient être anéantis par le simple fait qu’ils ne puissent pas profiter d’un Big Mac ou d’un café Starbucks mousseux.

A Kiev, les responsables ukrainiens savent à quel point cette guerre contre la restauration rapide russe pourrait être vitale.

Avant l’annonce des suspensions, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré: “Nous avons été contrariés d’entendre des entreprises comme Coca-Cola et McDonald’s rester en Russie et continuer à fournir leurs produits.”

Malgré cet appel, McDonald’s a tardé à agir mais a annoncé sa suspension suite à une intense pression sur les réseaux sociaux, notamment un puissant plaidoyer sur Twitter de l’ancien journaliste de BBC Panorama John Sweeney – maintenant indépendant à Kiev – pour un boycott de McDonald’s à moins qu’il n’arrête ses activités commerciales en Russie.

Annonçant la suspension russe de McDonald’s, le directeur général Chris Kempczinski a déclaré que l’ensemble de ses 62 000 employés russes continueraient d’être payés.

Il a ajouté : « Nous comprenons l’impact que cela aura sur nos collègues et partenaires russes.

« Le conflit en Ukraine et la crise humanitaire en Europe ont causé des souffrances indicibles à des innocents. En tant que système, nous nous joignons au monde pour condamner l’agression et la violence et prier pour la paix.

La sortie temporaire des entreprises de restauration rapide intervient alors que l’économie russe dans son ensemble sombrait davantage dans le chaos hier, alors que les sanctions continuaient de ruiner les finances du pays.

L’agence de notation Fitch a rétrogradé le statut de junk du pays de B à C, ce qui signifie qu’elle pense que la Russie ne sera pas en mesure de rembourser la dette du Kremlin.

L’arrivée de McDonald’s a contribué à transformer la Russie en 1990 en l’aidant à sortir de la misère de la vie sous le communisme.

La crainte de son départ après 32 ans pourrait commencer à renverser la tendance contre Poutine, car les Russes ordinaires ressentent les effets de l’invasion ukrainienne via leur estomac.

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À Kiev et dans les capitales occidentales, les responsables espèrent que nous pourrions bientôt commencer à assister à une véritable révolution de la restauration rapide.

Graham Dudman était le correspondant du Sun à Moscou en 1990. Il est maintenant rédacteur en chef adjoint de News Associates, qui fait partie de Beat Media Group.

Les Moscovites célèbrent l'ouverture du deuxième McDonald's de Russie en 1993

Les Moscovites célèbrent l’ouverture du deuxième McDonald’s de Russie en 19931 crédit
Starbucks a fermé ses 100 cafés en Russie en raison de l'invasion de l'Ukraine

Starbucks a fermé ses 100 cafés en Russie en raison de l’invasion de l’UkraineCrédit : Reuters
Un supermarché à Moscou en hiver 1990

Un supermarché à Moscou en hiver 1990Crédit : AFP

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