Sante

Maman stupéfaite après que les prestations de congé de maternité aient été réduites de 50% en raison du CERB

Au cours des trois dernières semaines, Lindsey Northrup a reçu la moitié de ses prestations de congé parental, qui représentaient déjà environ la moitié de ce qu’elle gagne lorsqu’elle travaille.

“Certaines de mes factures n’ont pas été payées – elles vont être en retard”, a déclaré Northrup. “C’est frustrant et ce n’est pas ma faute.”

Northrup vit à Bloomfield, au Nouveau-Brunswick, avec son mari et son fils de huit mois. Elle a pris un congé de maternité de son travail d’hygiéniste dentaire à la fin de l’été dernier.

Elle a reçu une lettre en mars l’informant qu’elle avait une dette impayée de 2 000 $ de la prestation canadienne d’intervention d’urgence (CERB).

Northrup a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à devoir rembourser la prestation – peu de temps après la pandémie de COVID-19 en mars 2020, elle a été licenciée en raison d’un manque de travail et s’est qualifiée pour la prestation. Elle a cessé de recevoir des paiements après avoir repris le travail en juin 2020.

En novembre 2021, la ministre fédérale de l’Emploi, Carla Qualtrough a publié une déclaration disant toute personne qui a demandé la prestation avant le 14 juin 2020 par l’intermédiaire de Service Canada a reçu un paiement « anticipé » de 2 000 $.

Ceux qui n’avaient pas droit ou qui n’avaient pas perçu le CERB pendant moins de 20 semaines auraient un solde de dette impayé, selon le communiqué.

Après avoir reçu l’avis de dette par courrier, Northrup a appelé le numéro indiqué sur la lettre pour conclure un accord de paiement.

“Certainement pas d’accord avec ça”

Northrup a demandé si elle pouvait rembourser la dette à son retour au travail en septembre. Lorsque l’employée du gouvernement a dit qu’elle ne pouvait pas faire cela, Northrup a accepté un paiement mensuel de 32 $.

Lorsqu’elle s’est connectée à son application bancaire en ligne le mois suivant, elle a constaté que le paiement de l’assurance-emploi de ses parents manquait de plus de 500 $.

Elle a appelé le même numéro qu’elle avait avant et, après une longue attente, un employé a répondu.

“Il m’a dit que l’accord devait prévoir un retrait de 50% de mon salaire … plus 32 dollars par mois”, a déclaré Northrup. “Je n’étais définitivement pas d’accord avec ça.”

Toute l’expérience a été “incroyablement frustrante”, a déclaré Northrup, ajoutant qu’elle avait été transmise au téléphone.

“J’ai tout écrit sur une note juste pour que je puisse avoir une bonne séquence dans ma tête de ce qui s’est passé”, a-t-elle déclaré. “Mais ça a été un peu déroutant.”

Recouvrement de la dette

Dans une déclaration envoyée par courriel, Emploi et Développement social Canada a déclaré que ce qui est arrivé à Northrup est une pratique normale pour recouvrer les dettes d’assurance-emploi, y compris le CERB.

« Dans le cadre de la réponse du gouvernement du Canada à la pandémie de COVID-19, EDSC a suspendu le recouvrement de la dette de l’assurance-emploi à partir de mars 2020 afin d’alléger toute pression financière sur les familles canadiennes », indique le communiqué.

La pause a pris fin le 21 mars.

Northrup sait qu’elle n’est pas seule. Son amie, Marissa Keleher, a également vu ses prestations parentales réduites le mois dernier.

“Cela m’arrive à moi et à au moins un de mes amis que je connais”, a déclaré Northrup. “Combien d’autres personnes ont cela qui leur arrive?”

Emploi et Développement social Canada a déclaré que le nombre de personnes dont les prestations de maternité ou parentales ont été réduites en raison de la dette CERB n’est pas facilement disponible.

Allocations parentales en tant que politique de garde

Les lettres que Northrup et Keleher ont reçues environ un mois avant leurs premières déductions comprenaient un avis indiquant que leur dette d’assurance-emploi pourrait être récupérée grâce à leurs prestations.

Maman stupéfaite après que les prestations de congé de maternité aient été réduites de 50% en raison du CERB
Un extrait de l’avis de Keleher sur la lettre de dette du CERB est présenté. Elle a dit qu’elle l’avait regardé rapidement quand elle l’avait reçu, mais qu’elle n’y avait pas beaucoup réfléchi à l’époque. (Soumis par Marissa Keleher)

Mais Andrea Doucet, chercheuse en études féminines et sur le genre à l’Université Brock, a déclaré qu’elle pouvait voir comment un nouveau parent supposerait que la récupération ne s’appliquerait pas à lui – les prestations parentales ne sont pas souvent considérées comme des prestations d’emploi.

“C’est une grosse erreur de communication”, a déclaré Doucet, qui est également titulaire d’une chaire de recherche du Canada sur le travail et les soins liés au genre. “Les gens les appellent des prestations de maternité et parentales.”

Elle a ajouté que si la politique fédérale de congé parental a fait des progrès en matière d’égalité des sexes, elle est en retard sur les pays scandinaves dans son traitement des demandeurs en tant que travailleurs sociaux plutôt qu’en tant que chômeurs.

“[If] c’est une politique de soins, alors peut-être qu’il devrait y avoir plus de soins qui y sont attachés et reconnaître que ce n’est pas la même chose que [employment] Assurance.”

Doucet a déclaré qu’une plus grande flexibilité devrait être accordée aux nouveaux parents lors du remboursement des dettes.

“Peut-être que lorsque les gens retourneront au travail, ils pourront en rembourser une partie”, a déclaré Doucet. “Mais cela ne devrait pas affecter les familles alors qu’elles vivent déjà avec un revenu réduit et… s’occupent d’un bébé.”

Difficulté financière

Keleher a déclaré qu’elle avait dû faxer une douzaine de documents et répondre à plusieurs questions d’employés du gouvernement pour prouver qu’elle éprouvait des “difficultés financières” afin de se qualifier pour un plan de paiement.

Lorsque Keleher a vérifié son compte bancaire au début du mois et a remarqué que le dernier versement de ses prestations parentales avait été réduit de moitié, elle a été choquée.

Keleher vit à Saint John avec son mari et son fils de sept mois et a pris son congé de maternité après avoir géré un café à partir de l’automne. La famille a récemment acheté une maison et Keleher a déclaré que leurs factures avaient augmenté.

Elle avait également reçu un avis l’informant de sa dette CERB. Elle a dit qu’elle était admissible à la prestation mais qu’elle s’attendait à devoir rembourser les premiers 2 000 $.

Cependant, elle ne savait pas qu’elle serait récupérée grâce à ses paiements aux deux semaines.

“Je ne pouvais tout simplement pas croire qu’ils feraient ça”, a déclaré Keleher. “Nous avons juste pensé que c’était un peu agressif, surtout que je gagne déjà si peu d’argent par rapport à ce que je gagne habituellement.”

Keleher a depuis négocié une saisie-arrêt de 60 $ mais n’a pas encore reçu de paiement reflétant ce montant.

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