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Marcoses reçoit un traitement de star dans un nouveau film.

MANILLE – Même avant sa soirée d’ouverture la semaine dernière, “Maid in Malacanang” s’annonçait comme le film le plus commenté de l’année aux Philippines.

Le drame de près de deux heures dépeint les derniers jours de la famille Marcos au palais présidentiel avant d’être contraint à l’exil par une révolte pro-démocratie en 1986.

“Nous avons tout fait pour ce pays après la Seconde Guerre mondiale, seulement pour être détruits par les gens qui aspirent au pouvoir”, dit en sanglotant Imelda R. Marcos à son fils, Ferdinand Marcos Jr., dans une scène. « Souvenez-vous de ceci, nous ne pourrons jamais revenir après notre départ. Ils feront tout pour que le peuple philippin nous déteste.

Un M. Marcos aux yeux larmoyants, joué par le jeune acteur Diego Loyzaga, console sa mère en lui répondant : « Je promets, je ne sais pas comment ni quand, mais nous reviendrons.

Les Marcos sont retournés aux Philippines dans les années 1990, mais le plus grand retour de la famille s’est produit en mai, lorsque M. Marcos, le fils et homonyme de l’ancien dictateur, a été élu président dans la course la plus importante depuis trois décennies. La sortie de “Maid in Malacanang”, une production à gros budget mettant en vedette deux acteurs célèbres, est considérée comme une sorte de tour de victoire pour le nouveau président et sa famille.

“C’est une œuvre de vérité”, a déclaré Imee Marcos lors de la première du film. L’une des sœurs de M. Marcos, elle était la productrice créative et la productrice exécutive du film. “Nous avons attendu 36 ans pour que cette histoire sorte.”

Malgré les affaires de corruption et d’évasion fiscale contre la famille, de nombreux Philippins considèrent les Marcos comme une sorte de royauté, une idée sur laquelle le film joue tout en renforçant le mythe selon lequel ils ont été victimes d’une vendetta politique.

Plus de 30 millions de personnes ont voté pour M. Marcos en mai, lui permettant de décrocher la présidence avec la plus grande marge de vote en plus de 30 ans. Près de la moitié du pays pense que la famille a été injustement forcée de fuir.

Mais de nombreux détracteurs de M. Marcos disent qu’il a remporté les élections grâce à une campagne d’un an pour réécrire l’histoire de la famille Marcos et l’héritage de la dictature brutale du père. “Maid in Malacanang”, disent-ils, n’est que la dernière tentative de réécriture du récit.

Le film est raconté à travers les yeux de trois femmes de chambre qui ont travaillé pour les Marcos pendant les années qui ont précédé la révolution du pouvoir populaire de 1986, lorsque des centaines de milliers de personnes ont défilé dans les rues de Manille pour protester contre une famille qu’ils considéraient comme corrompue.

Le film dépeint l’ancien dictateur, Ferdinand E. Marcos, qui a gouverné les Philippines pendant plus de deux décennies, comme un leader doux incapable de violence – un sujet de discussion populaire parmi les partisans de la famille Marcos en ligne. Le film dépeint également les Marcos comme des gens ordinaires qui aiment la nourriture simple, même s’ils s’entourent de sacs et de bijoux de créateurs.

Ce que le film ne mentionne pas : la colère généralisée du public face aux excès de la famille, comme les 1 060 paires de chaussures d’Imelda Marcos. Il manque également toute mention des dizaines de milliers de personnes qui ont été torturées pendant la loi martiale.

“Je n’étais pas en vie pendant le mandat du président Marcos, mais j’ai été surpris de voir une histoire différente, différente de ce que j’ai entendu des autres”, a déclaré Maricar Amores Faypon-Sicat, un cinéphile qui a vu le film le soir de la première.

“Je ne savais pas qu’il voulait éviter l’effusion de sang, et jusqu’à la dernière minute, il pensait au peuple philippin”, a déclaré Mme Amores Faypon-Sicat, 29 ans.

Darryl Yap, le réalisateur, a déclaré que la décision de faire le film n’était intervenue qu’après l’élection présidentielle, bien qu’il ait effectué un travail préliminaire avant cette date. Il a déclaré que la victoire écrasante de M. Marcos était “un témoignage écrasant que le peuple philippin est prêt à entendre le côté des Marcos”.

S’adressant à un public restreint lors de la première du 29 juillet, M. Yap a déclaré que le film était la première fois que les téléspectateurs avaient l’occasion de regarder un film sur la famille Marcos qui n’était pas basé sur le récit de l’opposition.

Tout le monde n’a pas été réceptif.

Des membres du clergé catholique romain ont condamné la représentation de Corazon Aquino, la chef de l’opposition, jouant au mahjong avec des religieuses du monastère carmélite de la province de Cebu au plus fort des manifestations. Un dirigeant de l’église a appelé au boycott du film.

Sœur Mary Melanie Costillas, la responsable du monastère, a déclaré que la vérité était que les religieuses priaient et jeûnaient pendant les manifestations, craignant que l’aîné M. Marcos ne trouve Mme Aquino, qui s’était réfugiée au monastère pour éviter d’être détenue. À ce moment-là, il y avait des rapports selon lesquels M. Marcos avait émis un ordre de tirer pour tuer contre Mme Aquino.

“La tentative de déformer l’histoire est répréhensible”, a déclaré sœur Costillas dans un communiqué. Elle a dit que la scène du mahjong « banaliserait toute contribution que nous avons à la démocratie ».

L’actrice jouant Irene Marcos, la plus jeune enfant des Marcos, a suscité l’indignation après avoir comparé les accusations portées contre la famille et les détails des violations des droits humains du père à des “commérages”.

Les historiens et les artistes disent que le film a ouvert un nouveau front dans la lutte contre la désinformation aux Philippines, en prenant quelque chose qui était autrefois principalement en ligne et en l’amenant dans un nouveau domaine.

“Je sens maintenant que la lutte s’est déplacée vers la sphère culturelle”, a déclaré Bonifacio Ilagan, 71 ans, dramaturge de renom. Il a dit que le film cible principalement la jeune génération qui n’a jamais connu la loi martiale. « Ils sont vulnérables à la désinformation. Ils sont le marché du film parce qu’ils manquent de sens historique.

M. Ilagan, qui a été torturé pendant les années Marcos, s’est associé à Joel Lamangan, un réalisateur de cinéma bien connu, pour faire un film pour contrer le récit de “Maid in Malacanang”. M. Lamangan a été le premier membre de la guilde des réalisateurs locaux à dénoncer publiquement le film soutenu par Marcos comme “un pur non-sens”, qui, selon lui, a entraîné des menaces de mort.

Ils s’attendent à ce que le financement de leur projet soit un défi. “Ce sera une ascension difficile car nous n’avons pas de producteur et nous n’avons pas d’argent”, a déclaré M. Lamangan, 69 ans, également victime de la loi martiale. “Mais nous essayons de faire du crowdfunding.”

“Maid in Malacanang” a été financé par une grande société de production cinématographique locale connue pour produire des blockbusters aux Philippines.

Le récit sous-jacent du film est centré sur l’héritage de l’aîné M. Marcos et sur la façon dont les gens se souviendront de lui. Dans une scène, un mélancolique M. Marcos demande à Irene alors qu’elle le supplie de quitter le palais : « Comment vais-je faire face à mes petits-enfants ? Leur grand-père est militaire, mais il s’est retiré de la guerre.

Une Irene en pleurs répond : « Je ferai en sorte que la vérité éclate et que l’histoire dise à vos petits-enfants qui vous êtes vraiment.

M. Marcos raconte à sa fille que l’opposition était « en colère contre nous parce que nous venons de la province. Ils sont en colère contre nous parce que les gens nous aiment. Mais encore, je ne peux pas me mettre en colère contre eux.

Lors de la première, le public a applaudi.

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