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Martin des Canucks embrasse un parcours non conventionnel dans la LNH: “Je ne le prends pas pour acquis”

VANCOUVER — La référence de Gerry Cheevers selon laquelle Spencer Martinl’entraîneur de mercredi a navigué au-dessus de la tête du gardien de but comme un poignet haut – comme il l’a fait pour la plupart des personnes nées depuis Canucks de Vancouver l’entraîneur Bruce Boudreau a atteint l’âge de la majorité en 1973.

Cheevers a eu une longue carrière dans la Ligue nationale de hockey avec les Bruins de Boston, et les enfants des années 1970 se souviennent qu’il avait le masque le plus cool du hockey – à l’époque où les gardiens de but portaient des masques, pas des cages. Le plastique moulant offrait à peu près la protection d’une assiette en papier d’aluminium, et Cheevers a décoré la sienne de faux points pour indiquer les dommages au visage qu’il aurait pu subir sans elle.

Cheevers n’a jamais remporté de trophée Vézina, n’a jamais été près d’être le meilleur gardien de son époque. Mais il avait un dossier en carrière de 230-102-74 et a aidé les Bruins à remporter deux coupes Stanley. Il a fait de gros arrêts dans les grands moments.

C’est ce à quoi Boudreau faisait allusion quand, après que les Canucks aient finalement survécu et battu les Sharks de San Jose 6-5 en prolongation, il a déclaré : « Gerry Cheevers a dit un jour qu’il se fichait de savoir s’il gagnait 1-0 ou 7- 6, mais il a toujours arrêté le dernier. Et c’est ce que je ressens comme Marty la plupart des nuits.

Après l’entraînement de vendredi à l’Université de la Colombie-Britannique, le compliment a été expliqué à Martin, le ligueur mineur de carrière de 27 ans (jusqu’à cette saison) qui compte huit victoires en 13 départs pour les Canucks – la moitié d’entre eux tout en permettant au moins quatre buts.

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« J’ai vu une référence de Grant Fuhr ; J’ai compris celui-là », a déclaré Martin à Sportsnet après s’être préparé pour le match de samedi contre le Wild du Minnesota. “Et oui, je respecte définitivement cela – et j’espère que mes coéquipiers respectent cela – que je laisse 10 buts ou un, que je vais essayer de faire ce prochain arrêt parce que c’est vraiment tout ce qui compte. Mais je ne vais pas me contenter de ça et être juste un gars qui marque quatre buts et gagne des matchs. Je vais pousser pour être meilleur, jusqu’à ce que je puisse complètement arrêter un match.

Que Martin soit en mesure de faire n’importe quoi dans un match de la LNH aurait semblé absurde au début de la saison dernière, alors que le compagnon d’Oakville, en Ontario, était le troisième gardien de but de l’équipe des Canucks dans la Ligue américaine de hockey.

Il était arrivé dans l’organisation cet été-là, essentiellement un cadeau du Lightning de Tampa Bay, qui avait signé Martin deux ans plus tôt afin de l’exposer au repêchage d’expansion de Seattle, mais a fini par le tolérer en tant que gardien de but de l’escouade de taxis et ligue mineure. sauvegarde.

Mais lorsqu’il a finalement eu la chance de jouer pour les Canucks d’Abbotsford il y a un an, Martin a devancé les jeunes espoirs Arturs Silovs et Mikey DiPietro et était en première ligne (et en bonne santé) lorsqu’une crise COVID à Vancouver lui a permis de jouer trois matchs en janvier. Le 27 janvier, dans un match de 33 arrêts 5-1 contre les Jets de Winnipeg, Martin a remporté sa première victoire dans la LNH à 26 ans.

Signé après la saison pour un contrat à sens unique de deux ans, Martin est soudainement le partant des Canucks après que Thatcher Demko a subi une blessure à la jambe la semaine dernière qui pourrait l’empêcher de jouer six semaines ou plus.

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“Cela a littéralement été petit à petit, que ce soit technique (ou) le moment de ma maturité en tant que professionnel”, a expliqué Martin à propos de son parcours improbable. «Certaines des étapes vraiment difficiles ont été en fait au cours des deux années où j’étais avec Syracuse et Tampa. Ils étaient dans les années COVID et ils avaient (Andrei) Vasilevskiy. Ils n’avaient vraiment aucune raison pour moi, n’est-ce pas ? Et c’est à ce moment-là qu’il était vraiment, vraiment difficile de creuser et de commencer à avancer lentement dans la bonne direction.

« Rien n’était certain au monde à ce moment-là et surtout, pour moi, j’avais en quelque sorte dépassé l’attente normale de la courbe de développement d’un gardien de but professionnel. Vous savez comment les gens voient ça. Je veux dire, c’est ce que c’est.

“Ensuite, quand je suis arrivé ici, j’avais l’impression d’être déjà sur une (meilleure) trajectoire. J’ai en quelque sorte collé avec elle, et je n’ai pas perdu cet élan. Cette année a été une aventure complètement différente en ce qui concerne l’entrée (en tant que gardien de but dans la LNH) et les responsabilités sont bien plus élevées. J’apprends à gérer cela, mais je ne me considère pas non plus comme un produit fini. En ce qui concerne les objectifs, comme être au niveau débutant ou au niveau élite, je ne ferme la porte à rien de tout cela.

Il a cependant fermé la porte en prolongation mercredi lorsque les Sharks Tomas Hertl et Timo Meier se sont échappés. Le deuxième de ces arrêts – et la fente désespérée que Martin a faite sur la rondelle au rebond – a permis aux Canucks de contre-attaquer et de gagner sur le but d’Elias Pettersson.

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Martin a accordé cinq buts sur 39 tirs, ce qui est à peu près aussi impressionnant que son pourcentage d’arrêts de .890 cette saison. Mais ce qui était impressionnant, ce sont ses meilleurs et ses plus gros arrêts survenus avec le match en jeu – et après que Martin ait laissé la rondelle le traverser sur un but égalisateur et l’ait battu de loin sur un autre.

Sa performance opportune est survenue après que Boudreau l’ait accroché du match précédent lorsque Martin a accordé quatre buts sur huit tirs contre les Canadiens de Montréal.

“J’aime certaines des capacités mentales que j’ai pu afficher”, a déclaré Martin. “Il y a eu des moments dans les matchs où c’est moche et, à l’extérieur, ce n’est pas une bonne situation. Il y a eu des situations comme celle-là et j’ai réussi à reprendre le jeu avec mon équipe.

Peut-être que Martin, qui a dû improviser et lutter contre l’adversité pour construire une carrière, est apte à jouer à Vancouver où les Canucks se sont jusqu’à présent avérés largement incapables de défendre les avances ou de limiter les chances de marquer à haut risque. Ils sont cependant habiles à marquer des buts et fervents dans leur confiance en eux.

Après avoir passé les sept années précédentes chez les mineurs, Martin embrasse cette bizarrerie de la LNH.

“Je ne le prends pas du tout pour acquis”, a-t-il déclaré. «Juste par hasard, venant de ces circonstances. . . juste étape par étape les choses se sont passées. Ils continuent de se produire et je continue de gagner de plus en plus de confiance dans le processus. En même temps, je ne veux pas être satisfait en regardant en arrière. Je pense que c’est vraiment important, surtout en ce moment qu’il y a plus à gagner que jamais, d’être vraiment dans l’instant et concentré.

Et prêt à arrêter la prochaine échappée.

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